Los brotes de COVID-19 continúan sin cesar en las escuelas de EE. UU., poniendo a millones en riesgo

por Renae Cassimeda
31 agosto 2020

La semana pasada fue testigo de una profundización de la desastrosa crisis que rodeó la reapertura de escuelas en los Estados Unidos. A medida que continúan surgiendo brotes y aumentan los casos en todo el país, la clase dominante está dejando en claro que hará marchar a los maestros, estudiantes y sus familias hacia la muerte para reabrir las escuelas, que se considera esencial para reabrir completamente la economía.

Una de las mayores mentiras adelantadas por la administración Trump para justificar la reapertura de las escuelas es que los niños son menos susceptibles al COVID-19 o tienen un bajo riesgo de enfrentar repercusiones graves. Sin embargo, en el último mes, a medida que más escuelas y distritos abrieron sus puertas a la instrucción en persona, más de 74,000 niños en los EE. UU. Dieron positivo por el coronavirus, un aumento del 21 por ciento entre el 6 y el 20 de agosto.

Durante las últimas dos semanas, se han producido brotes importantes en escuelas de varios estados.

Florida, que ha reportado un total de 615,806 casos de COVID-19 y 11,009 muertes desde el inicio de la pandemia, confirmó recientemente que dentro de los 15 días posteriores a la reapertura de las escuelas, casi 9,000 nuevos casos de COVID-19 en el estado han sido entre niños. Durante este tiempo, el número de niños hospitalizados debido a COVID-19 aumentó de 436 a 602, y un niño más murió a causa del virus, lo que elevó el número total de muertes infantiles en el estado a ocho.

Texas ha reportado un total de 624,513 casos y la asombrosa cifra de 12,439 muertes. Varios distritos en todo el estado que han reabierto han informado casos en las últimas semanas, incluidos más de 150 empleados escolares en distritos de todo el centro de Texas. Burnet CISD informó tres casos positivos de COVID-19 el 27 de agosto, con ocho estudiantes puestos en cuarentena. El 19 de agosto, el Distrito Escolar Independiente de Leander anunció que uno de sus empleados en la Escuela Primaria Akin murió "por complicaciones debido a COVID".

Mississippi ha reportado un total de 81,294 casos de COVID-19 y 2,413 muertes. Ha habido informes de casos positivos en más de 720 escuelas en 74 de los 82 condados del estado, que es el 90 por ciento de las escuelas K-12 en el estado que se han abierto recientemente a la instrucción en persona.

La escuela secundaria Biloxi informó recientemente que 15 estudiantes dieron positivo, colocando a 324 estudiantes en cuarentena. La escuela cambiará a clases en línea hasta después del Día del Trabajo. Toda la clase de cuarto grado, o 200 estudiantes, en Lafayette Upper Elementary School ha estado en cuarentena durante dos semanas después de que un estudiante y seis maestros de cuarto grado dieron positivo por el virus el lunes pasado.

Las desastrosas condiciones que se desarrollan en las escuelas de los EE. UU. Están ocurriendo mientras los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la administración Trump y los gobiernos estatales están trabajando sistemáticamente para reducir las pruebas y censurar las noticias de brotes. Las pautas de prueba recientemente modificadas de los CDC han eliminado recomendaciones para que todos aquellos que han estado expuestos a alguien con COVID-19 se hagan la prueba.

El cambio en las pautas de los CDC tendrá inmensas implicaciones y extenderá aún más la pandemia a las escuelas, lugares de trabajo, hogares y comunidades. Socavando la validez de sus nuevas pautas, los propios CDC han estimado que el 50 por ciento de la transmisión del coronavirus ocurre antes de que aparezcan los síntomas, con una estimación superior de hasta el 70 por ciento.

La posición de la administración Trump es realizar menos pruebas y cocinar los números para que parezca que los casos positivos están disminuyendo.

Los funcionarios estatales y del distrito escolar están implementando medidas adicionales para encubrir la propagación de COVID-19 en las escuelas. Citando la protección de la "privacidad médica", un número creciente de estados y distritos escolares en los EE. UU., desde Maine hasta Virginia, Oklahoma, California, Alabama, Pensilvania, Georgia y Florida, están ocultando deliberadamente los brotes de COVID-19 en las escuelas reabiertas al público.

En Florida, los funcionarios estatales están alentando a los distritos a que no denuncien los casos, y el gobernador republicano Ron DeSantis se retractó de un informe de su propia administración que mostraba grandes infecciones en las escuelas que habían sido divulgadas al público. Desantis exigió que se redactara el informe, argumentando que los datos relacionados con la escuela fueron "tergiversados" al público. DeSantis afirmó falsamente: "Actuar como si esto fuera algo provocado por el año escolar, lo cual es totalmente falso".

El Departamento de Salud del Condado de Duval en Florida ordenó a las escuelas que no publiquen “datos específicos de la escuela relacionados con COVID-19” sin su permiso. Como resultado, el tablero público de casos del distrito se quedó estático. La acción del condado se tomó después de que se reportaron 24 casos en las escuelas dentro de los primeros tres días de instrucción en persona.

Existe una inmensa oposición a estas políticas criminales y mortales. El Comité de Seguridad de base de Educadores ha comenzado a realizar reuniones semanales para organizar esta oposición y trazar una estrategia para avanzar. Todos los educadores, trabajadores, estudiantes y padres que se comprometan a detener la reapertura mortal de las escuelas deben asistir a la reunión telefónica de hoy a las 3:00 p.m., hora de verano del este.

Desde el principio, hemos advertido que los estados y ciudades liderados por los demócratas que han anunciado planes para comenzar el año escolar bajo un modelo totalmente en línea implementarán el aprendizaje en persona lo más rápido posible. La decisión de algunos distritos de comenzar el año escolar completamente en línea, elaborada en conjunto con los sindicatos de maestros, está demostrando ser una táctica dilatoria para esperar el momento de implementar una reapertura completa.

Los distritos múltiples en el sur de California planean reabrir las escuelas para recibir instrucción en persona en las próximas semanas y meses. El Distrito Escolar Unificado de San Diego llegó recientemente a un acuerdo tentativo con la Asociación de Educación de San Diego que permite citas individuales o en grupos pequeños de TK-5 en el sitio. El Distrito de Escuelas Secundarias Sweetwater Union estará en línea hasta el 2 de octubre, pero tendrá un plan para reabrir la instrucción en persona antes del 20 de septiembre.

El Distrito Escolar Primario de Chula Vista en el sur de California comenzará principalmente en línea el 31 de agosto. Sin embargo, el distrito está comenzando un programa de enriquecimiento académico en la escuela programado tentativamente para el 8 de septiembre para los hijos de trabajadores esenciales (incluido el personal) y jóvenes sin hogar y de crianza.

Las Escuelas Públicas de Detroit, el distrito escolar más grande de Michigan, llegaron a un acuerdo de venta total el jueves con la Federación de Maestros de Detroit (DFT), que establece términos para la reapertura de las escuelas a la instrucción en persona en las próximas semanas. Según este acuerdo, el 20 por ciento de la población estudiantil comenzará el año escolar con instrucción presencial. El distrito mantendrá medidas de seguridad insignificantes e inadecuadas, como controles de temperatura, distanciamiento social y uso de máscaras, y solo a ciertos estudiantes se les ofrecerán las pruebas COVID-19.

Subrayando la inmensa oposición a estas políticas, el 85 por ciento de los maestros de Detroit optaron por la enseñanza en línea para el inicio del semestre hasta el 11 de noviembre. El 15 por ciento restante de los maestros deberá estar en las escuelas para enseñar cara a cara. Esta Carta de Acuerdo no hace nada para proteger las vidas de maestros y estudiantes, y pasa por alto el voto del 91 por ciento de la semana pasada a favor de realizar una "huelga de seguridad". El DFT está completamente expuesto como enemigo de los maestros y trabajadores de la educación.

En Hawái, una orientación en persona de una semana para todos los estudiantes y el personal resultó en múltiples casos positivos en las Escuelas Públicas de Hawái. El distrito permanecerá principalmente en línea hasta el 21 de septiembre, mientras que las escuelas permanecerán abiertas a la instrucción en persona para ciertas clases de educación especial y el personal se reportará a las escuelas para trabajar. Debido a un aumento en los casos en la isla de Oahu, el gobernador Ige emitió un cierre de emergencia en toda la isla, pero el Departamento de Educación, que incluye todas las escuelas públicas, permanecerá abierto.

En la ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande del país, se planea reabrir un modelo híbrido. A partir de esta semana, todavía no hay suficientes profesores inscritos en la enseñanza en línea para satisfacer las necesidades de cientos de miles de estudiantes que han optado por el aprendizaje a distancia. El plan requiere que cada clase tenga un maestro para la instrucción en persona y otro para la instrucción en línea, lo que causa falta de personal en las aulas virtuales.

La semana pasada, el presidente de la Federación Unida de Maestros (UFT), Michael Mulgrew, dijo que podría convocar una huelga si las escuelas reabiertas resultan ser inseguras, es decir, después de que ya se hayan confirmado los brotes.

La coincidencia de los dos partidos capitalistas se extiende en la campaña de reapertura de las escuelas. Desde los estados "Rojos" a los "Azules", desde DeSantis hasta el gobernador demócrata de California, Newsom, se están llevando a cabo las mismas políticas asesinas, con los sindicatos facilitando este proceso dondequiera que tengan presencia. Deben crearse organizaciones de lucha independientes en cada distrito para poner fin de inmediato a las reaperturas de escuelas.

Se ha formado el Comité de Seguridad de las Bases de los Educadores para coordinar y facilitar la construcción de una red de comités de seguridad de las bases en cada escuela y vecindario para organizar la inmensa oposición al plan asesino de reabrir las escuelas. Todos aquellos que estén de acuerdo con esta perspectiva deben contactarnos hoy, unirse a nuestro grupo de Facebook.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de agosto de 2020)