"El funeral de un estudiante o maestro son demasiados"

Las protestas de los maestros se extienden mientras el COVID-19 arrasa en escuelas y universidades

por Renae Cassimeda
4 septiembre 2020

Las protestas y las acciones laborales de los educadores que se oponen a la apertura insegura de escuelas se han extendido por todo el país a medida que el impulso para reabrir las escuelas públicas y la universidad ha provocado un resurgimiento masivo de COVID-19.

La Universidad de Georgia informó asombrosos 821 nuevos casos de COVID-19 entre el 24 y el 30 de agosto. Además, tres escuelas K-12 en el distrito escolar del condado de Manatee en Florida, informaron casos positivos esta semana, enviando a cientos de estudiantes con posible exposición a cuarentena.

Profesores y estudiantes en la escuela secundaria 15 en Red Hook, Brooklyn, Nueva York, el 2 de septiembre de 2020. (Foto AP/John Minchillo)

Estas condiciones mortales han provocado cientos de protestas de profesores, padres y estudiantes en todo el país. En Kenosha, Wisconsin, escenario de las protestas masivas contra los asesinatos policiales y el asesinato de manifestantes por un justiciero de derecha, los maestros continuaron protestando por los planes del distrito escolar para el aprendizaje en persona.

La semana pasada, el Distrito Escolar Unificado de Kenosha (KUSD) cambió sus planes y anunció que habrá una opción en persona incorporada en sus planes de reapertura, que comienza el 14 de septiembre. Maestros, padres y estudiantes protestaron en la oficina del distrito el lunes —el día anterior La provocativa visita de Trump a la ciudad— exigiendo que los funcionarios reviertan sus planes de instrucción en persona. Llevaban carteles que decían "El funeral de un estudiante o maestro es demasiado" y "No me hagas elegir entre los estudiantes y mi salud". Se espera que los maestros y los padres protesten y expresen su oposición en la reunión de la junta escolar de KUSD esta noche, poco después de que Biden visite la ciudad.

El lunes, los educadores en Andover, Massachusetts, una ciudad de 33,000 personas a 25 millas al norte de Boston, se negaron a ingresar a los edificios escolares para el desarrollo profesional, citando preocupaciones sobre la mala ventilación y seguridad, y decidieron trabajar fuera de las escuelas. Las Escuelas Públicas de Andover están programadas para comenzar el año escolar con un plan de aprendizaje híbrido el 16 de septiembre, con cada estudiante asistiendo en persona dos días completos por semana. Los funcionarios del distrito escolar denunciaron la acción como una “huelga ilegal” y amenazaron con emprender acciones legales contra los maestros, quienes luego fueron ordenados por el sindicato que regresaran a trabajar.

Casi 375 maestros en Elizabeth, Nueva Jersey, anunciaron públicamente que se negarían a presentarse para enseñar si los distritos escolares volvían a abrir para recibir instrucción en persona en septiembre. A pesar de las amenazas de que pueden enfrentar cargos de huelga ilegal, insisten en que su seguridad, así como la seguridad de sus estudiantes y familias, superan la posible represalia.

El lunes, los maestros también protestaron frente a la oficina del distrito de las escuelas del área de Brighton, al norte de Detroit, por preocupaciones de seguridad y recortes presupuestarios inminentes. Un comunicado de prensa reciente describió importantes recortes presupuestarios para el distrito debido a la pandemia de COVID-19. El comunicado de prensa declaró que el estado proyecta "un exceso de $5 millones en recortes en el presupuesto de las escuelas del área de Brighton para el año escolar 2020-2021".

En declaraciones a los medios de comunicación locales durante la protesta, Jennifer, una maestra en BAS, dijo: "¿Por qué me piden que acepte un recorte salarial del 5.8 por ciento en medio de una pandemia cuando nuestro distrito no está en una situación de déficit?" También expresó su preocupación por la ventilación del edificio, el distanciamiento social y otros problemas de seguridad durante una pandemia.

El miércoles, cientos de estudiantes y profesores de la Universidad de Iowa participaron en una "salida por enfermedad" para manifestarse en contra de la política mortal de la universidad de educación continua en persona. En respuesta a un reciente aumento en los casos, los estudiantes y profesores de toda la universidad exigieron que todas las clases se cambiaran en línea.

El mes pasado, maestros de todo el país establecieron el Comité de Seguridad de base de Educadores para unir a los educadores, padres y estudiantes y prepararse para una huelga general para detener la apertura imprudente de escuelas. Se están estableciendo comités de seguridad, que son independientes de los sindicatos, en Michigan, Florida, Texas y otros estados.

El lunes, maestros y miembros de la comunidad en Jacksonville, Florida, incluidos miembros del Comité de Seguridad de base del Condado de Duval, hablaron en la reunión de la junta escolar local. Actualmente, el distrito está abierto a la instrucción en persona bajo un modelo híbrido, en parte en la escuela, en parte en línea, para sus aproximadamente 130,000 estudiantes y más de 8,000 maestros.

Un profesor del condado de Duval habla en la reunión de la junta escolar local

El distrito ha anunciado tres medidas inadecuadas que tomará para detener la propagación: protectores de escritorio de cartón con película de plástico transparente, mascarillas y un aerosol bioprotector de larga duración. Los maestros están hablando en contra de estos planes de reapertura pseudocientíficos que van en contra de la ciencia reciente que prueba que las partículas de COVID-19 en aerosol pueden volar y viajar 16 pies o más, mucho más allá de los seis pies recomendados para el distanciamiento social y permanecer suspendidos en el aire durante horas en espacios mal ventilados.

Un maestro dijo a los periodistas locales: "Estos separadores de cartón hacen que los estudiantes ni siquiera puedan ver a través de un par de ellos, por lo que los estudiantes tienen que levantar la cabeza sobre ellos para que puedan ver al instructor, ver la pizarra. Hace que las aulas sean un poco imposibles".

En comentarios a la junta escolar, un miembro del Comité de Seguridad de base del Condado de Duval (DCRFSC) dijo: “Es apropiado que la reunión de la junta comenzara con una discusión sobre cuántos estudiantes están inscritos y cómo eso afectará el dinero porque claramente eso está en el corazón de la decisión de reabrir estas escuelas de manera tan insegura. Dólares y centavos antes de la vida de nuestros más vulnerables: nuestros hijos".

Calificó de "falsas" las afirmaciones de los funcionarios escolares sobre la llamada reapertura de la caja fuerte y presentó las 10 demandas del DCRFSC. Entre sus demandas, las principales fueron los llamados para el cierre inmediato de todas las escuelas hasta que el comité de seguridad, trabajando con profesionales de la salud de confianza, las considere seguras para reabrir, y pruebas universales para todos los estudiantes, educadores y personal.

Los maestros denunciaron los esfuerzos de las autoridades escolares para intimidar y silenciar a quienes exponen estos peligros. Un maestro y miembro del comité de seguridad, Bradley Fisher, dijo: “Me gustaría denunciar la investigación que actualmente se ha presentado en mi contra por mala conducta profesional y otros maestros que se han atrevido a decir la verdad sobre cómo se ve realmente la reapertura del Superintendente en el terreno [ y] que han tenido la valentía de ser un denunciante".

Tres médicos locales también hablaron durante la reunión, todos enfatizando que la pandemia de COVID-19 está lejos de terminar y debe manejarse con cuidado. La doctora Nancy Staats, miembro de Médicos que luchan contra el COVID, afirmó que el COVID-19 es más contagioso que cualquier otro virus además del sarampión. Staats también señaló las implicaciones de las "muertes intermedias". Ella dijo: "Sí, es posible que sobreviva, pero tendrá un problema a largo plazo y los niños pueden tener casos asintomáticos y daño pulmonar, lo hemos visto".

Trump ha exigido repetidamente que los lugares de trabajo y las escuelas vuelvan a abrir, afirmando en la Convención Nacional Republicana que las escuelas y los lugares de trabajo "tienen que estar abiertos, tienen que volver al trabajo". Los republicanos son más abiertos en su impulso hacia las políticas asesinas de reapertura, pero sean cuales sean sus diferencias retóricas y tácticas, ambos partidos coinciden fundamentalmente.

En declaraciones el miércoles, el candidato presidencial demócrata Joe Biden dejó en claro que, si estuviera en la Casa Blanca, declararía una emergencia nacional para abrir las escuelas y mantenerlas abiertas. Biden dijo: "Si el presidente Trump y su administración hubieran hecho su trabajo desde el principio con esta crisis, las escuelas estadounidenses estarían abiertas y abiertas de manera segura". El candidato demócrata dijo que usaría el dinero federal del desastre para proporcionar a los educadores y administradores el equipo de protección para una "reapertura segura" de las escuelas.

Sin embargo, no es posible reabrir las escuelas de manera segura mientras la pandemia continúa extendiéndose por todo el país. Hacerlo, solo conducirá a un resurgimiento del contagio y más muerte.

Los demócratas, al igual que los republicanos, están decididos a reabrir las escuelas para que los padres vuelvan a trabajar y produzcan ganancias corporativas, sin importar el costo humano. Esto incluye al alcalde de la ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande de la nación, que reanudará la educación en persona el 21 de septiembre.

Como vicepresidente de Obama, Biden supervisó un asalto histórico a los maestros y la educación pública, que ha dejado a los distritos escolares terriblemente con fondos insuficientes y falta de personal más de una década después del rescate de Wall Street de 2008-09. Después de haber entregado a Wall Street un rescate mucho mayor este año, triplicando la deuda del gobierno, Biden supervisará un despiadado programa de austeridad, recortando fondos para las escuelas y otros servicios vitales para pagar la deuda.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 3 de septiembre de 2020)