El oeste de EE.UU. devastado por incendios catastróficos, calor récord

por Rafael Azul
10 septiembre 2020

Los incendios se están propagando en los estados de la costa oeste de EE.UU. y en la provincia canadiense de Columbia Británica, desencadenados por una combinación de tormentas eléctricas, vientos fuertes y calor extremo.

El lunes, un incendio provocado por el viento destruyó la comunidad de Malden, Washington, donde viven 200 personas. Cerca de 100 casas, casi todas las casas de la ciudad, junto con el centro de la ciudad, fueron consumidas por las llamas. La estación de bomberos, la oficina de correos, el ayuntamiento, la biblioteca municipal y otras estructuras del centro de la ciudad fueron destruidas.

"La escala de este desastre realmente no puede ser expresada en palabras", dijo el sheriff del condado de Whitman, Brett Myers, en una declaración. "El fuego se extinguirá, pero una comunidad ha cambiado para toda la vida. Sólo espero que no encontremos que el fuego se llevó más que casas y edificios. Rezo para que todos salgan a tiempo". Hasta el martes, no hubo informes de muertes o lesiones.

En otras partes de Washington, y en el vecino estado de Oregón, los apagones afectaron a casi 250.000 hogares, ya que los árboles, derribados por los fuertes vientos, derribaron los cables eléctricos.

La comisionada de Tierras Públicas de Washington, Hilary Franz, tuiteó que "todavía estamos viendo nuevos incendios en cada rincón del estado".

Al este del valle del río Willamette de Oregón, un incendio forestal arrasó las comunidades de Blue River y Vida el lunes. Cientos fueron evacuados, y 150 casas fueron quemadas, y al menos una persona fue reportada muerta. Ambas comunidades fueron reportadas como una "pérdida total", de acuerdo al reporte de la estación de noticias local KVAL.

Las evacuaciones también tuvieron lugar al este de Salem, la capital del estado, donde los residentes fueron evacuados de muchas de las pequeñas comunidades en las faldas de la cordillera de las cascadas. El aire sobre la ciudad de Portland estaba cubierto por una gruesa capa de humo y cenizas. Se aconsejó encarecidamente a los residentes con problemas respiratorios que permanecieran en sus casas.

Hasta el martes, el incendio forestal de Doctor Creek en el sureste de la Columbia Británica, no lejos de la frontera entre Idaho y Montana, había quemado 7.937 hectáreas y estaba fuera de control. Los fuertes vientos y el terreno escarpado hacen que este incendio forestal sea difícil de controlar.

Más al sur, California está experimentando su temporada de incendios más intensa de la que se tenga constancia este año. Más de dos millones de acres (800.000 hectáreas) de bosques y campos se han quemado. El lunes, el gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia para varios condados.

En el Valle Central, cerca de la ciudad de Fresno, Pacific Gas and Electric cortó la electricidad a más de 170.000 personas. El alto calor y las condiciones muy secas en el suelo están alimentando los incendios forestales en toda la región, muchos de ellos fuera de control. Más de 1000 incendios están ardiendo en California, causados por una serie de intensas tormentas eléctricas; el alto calor y los fuertes vientos obligaron al Servicio Forestal a cerrar ocho bosques nacionales.

Un camión de bomberos conduce por la autopista 168 mientras lucha contra el incendio del arroyo en la comunidad de Shaver Lake en el condado de Fresno, California, el lunes 7 de septiembre de 2020. (Foto AP/Noah Berger)

Los excursionistas y campistas cerca de Fresno quedaron atrapados por los incendios y tuvieron que ser rescatados por helicópteros. El incendio del arroyo en el lago Huntington al noroeste de Fresno está contenido en un cero por ciento y está ardiendo cerca de una planta hidroeléctrica.

Mientras tanto, al oeste, el incendio de Dolan, que está ardiendo al sur de la ciudad costera de Big Sur, creció de 2.300 acres a 34.175 acres, según el Servicio Forestal de los Estados Unidos. Todavía no ha sido contenido completamente.

En las cercanías de Los Ángeles, el Servicio Forestal anunció el cierre de varios bosques nacionales amenazados por el incendio de Bobcat. El Bobcat y el incendio de El Dorado, en el condado de San Bernardino, en el sur de California, han consumido cada uno más de 8.000 acres. Los funcionarios del Servicio Forestal no esperan contener completamente el fuego de Bobcat hasta el 15 de octubre.

La actual devastación empequeñece las temporadas de incendios récord anteriores de California de 2017 y 2018. Los incendios se han vuelto cada vez más numerosos y destructivos como resultado del calentamiento global. Cada vez más, la temporada de incendios, que antes era un fenómeno otoñal, se ha extendido hasta el verano, donde ahora se combina con un calor extremo, condiciones de viento y una vegetación más seca. Además, las lluvias de otoño comienzan más tarde que el promedio.

Según un estudio titulado "El cambio climático está aumentando la probabilidad de condiciones extremas de incendios forestales en otoño en toda California", publicado el mes pasado, "los aumentos en todo el estado de la temperatura otoñal (~1 °C) y las disminuciones de las precipitaciones otoñales (~30%) en las últimas cuatro décadas han contribuido a aumentar los índices meteorológicos agregados de incendios (+20%)". El estudio aporta pruebas contundentes de que el continuo calentamiento de la Tierra "amplificará el número de días con clima de fuego extremo" y pide una solución global "coherente" con el Acuerdo de París de las Naciones Unidas.

En ese momento, los firmantes del Acuerdo de París de 2015 se comprometieron a mantener el calentamiento global a 2°C por encima de los niveles preindustriales. Excepto por algunas medidas cosméticas, esta "promesa" nunca se cumplió seriamente. Desde que se firmó el acuerdo, las temperaturas globales han aumentado en más de 1,5°C. Desde el momento en que se firmó, el Acuerdo de París se convirtió en letra muerta. El repudio del acuerdo en noviembre pasado por el presidente Donald Trump fue el último clavo en su ataúd.

En todo el mundo, cualquier medida para reducir o resolver la crisis del cambio climático que de alguna manera amenace los beneficios capitalistas es rechazada por la aristocracia financiera y las industrias de combustibles fósiles, ya que California, la Costa Oeste y el mundo se dirigen a una gran catástrofe ambiental.

Además, es imposible abordar o resolver un problema de alcance internacional en el marco limitado de la política nacional. Cualquier intento de las naciones capitalistas de aplicar un plan mundial no ha dado ningún resultado, ya que cada país ha tratado de limitar sus propios costos y obligaciones a expensas de los demás.

Los incendios de la Costa Oeste y todos los demás efectos del calentamiento global son cuestiones revolucionarias. Su resolución requiere la abolición del capitalismo y su reemplazo por una sociedad socialista mundial comprometida con las necesidades humanas por encima de las ganancias.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de septiembre de 2020)