Las protestas de maestros aumentan en el sur de California a medida que las escuelas reabren

por Kim Saito y Marc Wells
2 octubre 2020

En medio de la propagación de la mortal pandemia de COVID-19, los maestros de cuatro distritos escolares en el sur de California están participando en valientes protestas mientras la oposición de los educadores a la política asesina de regreso a la escuela de la clase dominante se desarrolla a nivel mundial. En particular, Grecia ha visto cientos de ocupaciones escolares a la luz del rápido aumento del contagio.

Los educadores de al menos cuatro distritos escolares unificados del condado de Orange (Newport-Mesa, Irvine, Saddleback Valley y Los Alamitos) se mantienen firmes en contra de regresar al trabajo en condiciones inseguras, desafiando las recomendaciones de sus propios sindicatos con los maestros de Los Alamitos listos para la huelga 29 de septiembre.

Diez de los 29 distritos escolares en el condado han reabierto recientemente o están reabriendo esta semana luego de la orden del gobernador demócrata de California Gavin Newsom "Plan para una economía más segura", así como la autorización de las autoridades locales, que han permitido que las escuelas reabran cuando el número de los casos notificados caen por debajo de lo que se consideran umbrales "seguros".

Los niños de jardín de infancia que entran en la escuela Greentree en Irvine

El condado de Orange generalmente se percibe como un área rica al sur de Los Ángeles. Sin embargo, está plagado de una creciente desigualdad social y falta de vivienda. Según el informe de indicadores comunitarios del condado de Orange de 2015, el condado registró un 24 por ciento de la población que vive en la pobreza, incluidos 120.000 niños, y un enorme 41 por ciento de los vecindarios tienen una alta concentración de familias que experimentan inestabilidad financiera. Más de 32.000 estudiantes no tienen hogar o tienen una vivienda insegura, un aumento del 236 por ciento en los últimos 10 años. Las condiciones de hoy son indudablemente peores que hace cinco años.

En medio de la propagación de la mortal pandemia de COVID-19, los maestros de cuatro distritos escolares en el sur de California están participando en valientes protestas mientras la oposición de los educadores a la política asesina de regreso a la escuela de la clase dominante se desarrolla a nivel mundial. En particular, Grecia ha visto cientos de ocupaciones escolares a la luz del rápido aumento del contagio.

Los educadores de al menos cuatro distritos escolares unificados del condado de Orange (Newport-Mesa, Irvine, Saddleback Valley y Los Alamitos) se mantienen firmes en contra de regresar al trabajo en condiciones inseguras, desafiando las recomendaciones de sus propios sindicatos con los maestros de Los Alamitos listos para la huelga 29 de septiembre.

Colegio de Irvine

Diez de los 29 distritos escolares en el condado han reabierto recientemente o están reabriendo esta semana luego de la orden del gobernador demócrata de California Gavin Newsom "Plan para una economía más segura", así como la autorización de las autoridades locales, que han permitido que las escuelas reabran cuando el número de los casos notificados caen por debajo de lo que se consideran umbrales "seguros".

En el condado de Orange, que reporta un número de muertos de más de 1,200, la supuesta tasa de nuevos casos de COVID-19 es de 4.7 por 100,000 habitantes y la tasa de positividad es de 3.9 por ciento. Sin embargo, se ha informado ampliamente que la agencia de atención médica del condado ha mantenido en secreto los brotes, ocultando las cifras reales. Esto no es una coincidencia, ya que California se encuentra entre los estados que no brindan datos a nivel de distrito sobre los brotes de COVID-19 en las escuelas K-12. En los últimos días, al menos una universidad del condado tuvo un brote, pero los funcionarios se negaron a divulgar información.

Los maestros de la preparatoria Los Alamitos están planeando una huelga el martes 29 de septiembre para oponerse a la reapertura de la escuela. Su preocupación es principalmente la falta de seguridad, especialmente debido a una ventilación de aire inadecuada. La mayoría de las ventanas de la escuela no se abren y las puertas se abren a los pasillos interiores. El viernes pasado, el distrito suministró algunos filtros HEPA. Sin embargo, ni siquiera se han instalado y no resolverían el problema de una ventilación adecuada del aire.

Los estudiantes hacen fila en la mañana en la escuela Greentree

El distrito escolar respondió de inmediato a la amenaza de huelga contratando maestros suplentes. La Asociación de Maestros de California está muy preocupada de que esta huelga pueda escapar a su control y sentar un precedente a nivel estatal y nacional. Por lo tanto, sin duda intentará evitarlo mediante maniobras que no tendrían ningún efecto concreto sobre la seguridad, o tratará de aislarlo y desarmarlo.

Es significativo que en agosto pasado el Distrito Escolar Unificado de Los Alamitos despidió a 300 empleados a partir de mediados de octubre. El superintendente Andrew Pulver dijo que no había suficiente trabajo para los empleados clasificados debido a que las escuelas no estaban abiertas. Ahora está presionando a los maestros para que se presenten el martes, negando sus preocupaciones sobre la circulación del aire, el saneamiento y la frecuencia o la ausencia de espacio para mantener el distanciamiento social. Este fue el primer distrito escolar del condado de Orange en recibir una exención para reabrir.

El jueves pasado, el Distrito Escolar Unificado de Irvine (IUSD) abrió su período de otoño, con maestros, padres y estudiantes firmando una petición protestando por la reapertura insegura. En dos días, logró 2.000 signatarios. Los maestros preocupados del IUSD han estado advirtiendo de los peligros del modelo híbrido, instando al distrito a comprometerse con el aprendizaje a distancia en las escuelas secundarias durante el semestre de otoño.

Esta acción se opone a su sindicato, la Asociación de Maestros de Irvine (ITA), afiliada a la Asociación de Maestros de California (CTA) y la Asociación Nacional de Educadores (NEA), que respalda las pautas de inseguridad presentadas por las autoridades estatales y locales.

Los docentes destacaron la urgencia de la situación al señalar que varias familias ya habían dado positivo por COVID-19. Sus hijos están matriculados en varias escuelas del distrito, desde la primaria hasta la secundaria.

La declaración de los Maestros Preocupados del IUSD explicó los inconvenientes del modelo híbrido. Expresó dos preocupaciones. Primero, la calidad de la instrucción híbrida presencial en el nivel secundario será inferior al modelo de aprendizaje a distancia. En segundo lugar, reanudar la instrucción en persona pondrá en peligro la seguridad de los estudiantes, el personal y las familias.

“El modelo híbrido crea ambientes que son opuestos al aprendizaje”, dijo el comunicado, citando el hecho de que los estudiantes solo estarán en el campus dos días a la semana y solo verán a cada uno de sus maestros una vez a la semana. Los maestros, sin embargo, todavía estarán en el campus cuatro días a la semana. De acuerdo con los CDC y las pautas estatales, los estudiantes tendrían que permanecer sentados durante todo el período de clase, todos mirando en la misma dirección, con máscaras y sin trabajar de cerca con sus compañeros de clase o su maestro. La colaboración en grupo debería realizarse en línea para facilitar esto. Hablar en clase tendría que reducirse al mínimo porque COVID-19 está aerosolizado. Esto es prácticamente imposible y comprometería la seguridad.

La declaración también construye un caso a favor del aprendizaje a distancia como una estrategia de instrucción más efectiva. El peligro fundamental del modelo híbrido proviene de exponer a los estudiantes y profesores al virus mortal. Las interrupciones serán causadas por la cuarentena forzada de maestros y estudiantes expuestos. Este peligro se intensifica por la ausencia de un programa de pruebas en todo el distrito, lo que conduce inevitablemente a que los estudiantes y el personal infectados ingresen al campus y propaguen el virus. Además, el distanciamiento social es insuficiente con muchas aulas programadas para tener hasta 20 estudiantes a la vez.

Los maestros, estudiantes y padres que firmaron la petición publicaron poderosas declaraciones en oposición a la reapertura.

Un maestro del IUSD escribió: “La prisa por el modelo híbrido es lo peor de ambos mundos: en términos de seguridad y buena educación. … La falta de un programa real de pruebas y rastreo de contactos en el sitio es una gran falla en este esquema. Cuando se combina eso con las grandes fallas en el modelo de instrucción híbrido, los aspectos negativos deberían ser evidentes y nunca se abordaron adecuadamente ".

Con un tono similar, un padre escribió: “Es imprudente abrir escuelas durante esta etapa de la pandemia. Si las escuelas abrieran durante este tiempo, no solo sería perjudicial para la salud física de todos, sino también para la salud mental. Tener miedo constante de contraer esta enfermedad mortal y llevarla a casa con sus familias es algo que afectará la capacidad de aprendizaje de un estudiante, así como la capacidad de un maestro para enseñar. Mantenga las escuelas en línea por el bien de la salud física y mental de todos los estudiantes y miembros de la facultad ".

Un estudiante del IUSD escribió: “Originalmente pensé que al elegir el híbrido, iría en un momento en que fuera completamente seguro, también conocido como el final del primer semestre porque mi madre está inmunodeprimida. Quiero volver en un momento en el que sea ABSOLUTAMENTE SEGURO. Además, el aprendizaje híbrido obstaculizará mi capacidad de aprender, especialmente porque ni siquiera habrá tanta interacción social. No tiene sentido volver a la escuela tan temprano si no habrá socialización, incluidos los almuerzos o antes de la escuela "

Un miembro de la comunidad escribió: “Soy un científico médico y estoy de acuerdo en que la instrucción en persona coloca a los estudiantes, familias, maestros y otros miembros de la comunidad en riesgo significativo sin la disponibilidad de pruebas generalizadas y una vacuna para ayudar a desarrollar la inmunidad colectiva. … A menos que se implementen las medidas de seguridad y los sistemas de apoyo adecuados, es prematuro comenzar el aprendizaje en persona. Ya estamos viendo los efectos negativos de la apertura de algunas escuelas y universidades ".

Una maestra del IUSD describió sus experiencias de enseñanza en Facebook. “Tengo dos aulas una frente a la otra para albergar a cada mitad de mi clase. Tengo una asistente para apoyar la supervisión (aunque ella es una maestra acreditada de fuera del estado) ". Esencialmente, ella enseña en equipo y es capaz de cambiar de grupo con su pareja. Los conserjes higienizan las aulas varias veces durante el día y todos se lavan las manos varias veces.

“Cada aula está equipada con un purificador de aire que limpia el aire cada 30 minutos. Cada aula también tiene un filtro de hospital, y el sistema de HVAC se ha modificado para que entre aire fresco / frío / luego circule”.

Los maestros del Distrito Escolar Unificado de Saddleback Valley emitieron una declaración similar, que enfatizó temas similares, principalmente la seguridad y la ineficacia del modelo híbrido.

De manera similar, las tres cuartas partes de los maestros del USD de Newport-Mesa expresaron su firme oposición a los protocolos de seguridad del distrito que fueron acordados por el sindicato. Los educadores expresaron sus preocupaciones contra la Federación de Maestros de Newport-Mesa (NMFT), cuya presidenta Tamara Fairbanks describió explícitamente el papel del sindicato en la reapertura de las escuelas: “Queremos volver a la escuela. Solo queremos volver sanos y salvos ".

En una declaración similar, el NMFT declaró: “Esperamos el regreso de nuestros estudiantes a nuestras escuelas y les agradecemos su compromiso con la seguridad. Los estudiantes pueden y estarán a la altura de nuestras expectativas con el apoyo y el aliento de todos nosotros ".

La clase dominante y sus agencias estatales están utilizando la pandemia de múltiples maneras: primero, para eliminar empleos y beneficios, luego para reabrir de manera insegura con el propósito de liberar a los padres para que regresen al trabajo. Estas políticas criminales amenazan la vida de maestros, estudiantes y sus familias.

Instamos a todos los educadores a que tomen el asunto en sus propias manos y formen comités de seguridad de base independientes, siguiendo el modelo de los ya fundados en ciudades como Nueva York y Los Ángeles, así como en estados como Texas y Florida. Estos comités establecerán las bases para una lucha unida de trabajadores en todo el país y se prepararán para una huelga general. No se puede dar ni una pizca de confianza a los sindicatos ni a ningún partido político o agencia de las grandes empresas que busque exponer vidas al riesgo mortal que representa el coronavirus.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de septiembre de 2020)