La teoría monetaria moderna y la crisis del capitalismo: segunda parte

El mito del déficit: teoría monetaria moderna y el nacimiento de la economía popular por Stephanie Kelton

por Nick Beams
28 octubre 2020

Esta es la segunda parte de un artículo. La primera parte está disponible aquí.

Históricamente, el oro surgió como la mercancía monetaria. Durante el último siglo y más, el dinero fiduciario emitido por el estado ha venido a reemplazar al oro en el funcionamiento diario de la economía capitalista y, sobre todo, en su sistema financiero y crediticio, particularmente después de la eliminación del respaldo de oro del dólar estadounidense en agosto de 1971. En estas condiciones, se ha desarrollado la concepción de que el dinero es simplemente una convención y ha escapado a su fundamento material.

Esta es la base de la Teoría Monetaria Moderna (TMM) y la promoción de sus ilusiones de que el capitalismo puede funcionar de alguna manera de acuerdo con la satisfacción de las necesidades sociales. "Libre de las limitaciones que nos unían en un mundo de patrón oro", escribe Kelton, "Estados Unidos ahora disfruta de la flexibilidad para operar su presupuesto, no como un hogar, sino en el verdadero servicio de su gente". [El mito del déficit: teoría monetaria moderna y el nacimiento de la economía popular, pág. 37]

Insiste en que "merecemos saber la verdad" de que un gobierno emisor de divisas "puede permitirse comprar lo que esté a la venta en su propia unidad de cuenta", y que "los bolsillos del tío Sam nunca están vacíos". [pág. 256]

Stephanie Kelton

Al abordar este tema en un artículo del New York Times en el apogeo de la crisis en marzo, el historiador económico Adam Tooze señaló que si bien la economía estadounidense era débil, el dólar seguía siendo el medio de pago más aceptado universalmente y un depósito de valor. Su argumento era esencialmente circular: el dólar se acepta como medio de pago porque es un depósito de valor y es un depósito de valor porque se acepta como medio de pago.

Es imposible decir cuánto tiempo podría continuar esto y si la crisis actual conduce inmediatamente a una crisis de confianza en el dólar y todas las monedas fiduciarias y un giro hacia el oro. Pero existen límites inherentes a la creación de cantidades infinitas de dinero y crédito.

La producción capitalista, con el desarrollo del sistema crediticio, señaló Marx, "se esfuerza constantemente por superar esta barrera metálica, que es una barrera material e imaginaria a la riqueza, mientras una y otra vez se rompe la cabeza". El dinero en forma de metales preciosos, insistió, sigue siendo la base de la cual el sistema crediticio "nunca podrá liberarse". [Marx, El Capital Volumen III, p. 708, pág. 741]

Keynes puede haber descartado el oro como una "reliquia bárbara", pero los bancos centrales continúan reteniéndolo. El Bundesbank alemán, por ejemplo, describe el oro como un "tipo de reserva de emergencia que también se puede utilizar en situaciones de crisis cuando las monedas se ven sometidas a presión", y el Banco de Inglaterra lo describe como "el último depósito de valor, cobertura de inflación y medio de intercambio ".

Kelton sostiene que el análisis de TMM no es partidista y su poder explicativo "describe cómo funciona realmente nuestro sistema monetario". Esto es falso porque omite las relaciones sociales y de clase en las que se basa la economía capitalista: la propiedad privada de los medios de producción, la producción de mercancías para el mercado, la transformación de la fuerza de trabajo en una mercancía y la extracción de plusvalía. sobre la base de estas relaciones sociales, que es la fuente de acumulación de capital.

Esta separación, que se encuentra en el corazón de la teoría del dinero de TMM, se vuelve aún más evidente cuando Kelton examina algunas de las neoplasias sociales y económicas clave de la actualidad y las propuestas presentadas por TMM para resolverlas.

Una de sus principales prescripciones políticas es la provisión de puestos de trabajo por parte del gobierno federal. Esto consistiría en un empleo garantizado para todos los que quisieran un trabajo pagando $15 por hora. Funcionaría como estabilizador de la economía en períodos de recesión. Cuando se producía un repunte, el empleo federal se reducía a medida que los trabajadores regresaban al sector privado.

Vale decir que no hay explicación de por qué hay desempleo, sin mencionar las crisis recurrentes y cada vez más profundas del sistema capitalista que lo producen. Pero TMM propone que las crisis pueden al menos mejorarse mediante proyectos de trabajo financiados por la Fed a través de la presión de un botón de computadora para generar más dinero.

El análisis de la TMM se basa en la concepción de que la función de la economía es satisfacer las necesidades de la sociedad a través de la producción de bienes y servicios, al tiempo que proporciona a la población, a través del sistema salarial, los recursos para comprarlos y mantenerse.

Este es un relato completamente ficticio. La fuerza impulsora de la economía capitalista no es la provisión de los medios de vida. Su base es la expansión del valor mediante la extracción de valor adicional o excedente del trabajo de la clase trabajadora.

La fuente de esta plusvalía (la base, en el análisis final de la ganancia industrial, la renta, los pagos de intereses y los rendimientos de los activos financieros) es la diferencia entre el valor de la fuerza de trabajo mercantil, comprada por el capital mediante el pago de un salario, y el valor creado por el trabajador en el transcurso de la jornada laboral.

El desempleo no surge de un mal funcionamiento desafortunado de la economía, sino que es parte integral del proceso de acumulación de plusvalía.

Cada sección del capital está en una lucha constante por apropiarse de su parte de la plusvalía total extraída de la clase trabajadora reduciendo sus costos de producción. Una de las principales formas de hacer esto es bajando los salarios mediante la creación de lo que Marx llamó el "ejército de reserva" de trabajadores: los desempleados.

Esta tendencia se ejerce continuamente, sobre todo en los supuestos mejores períodos de expansión económica. A medida que los salarios suben en condiciones de tal expansión, cada sección del capital es impulsada por la lucha competitiva para introducir nuevas medidas para reducir la fuerza laboral e intensificar la explotación de los que quedan para aumentar las ganancias.

Incluso busca apoyo en el ex presidente de la Fed, Alan Greenspan, citando el testimonio ante el Congreso que dio en 2005 en el que dijo que "no había nada que impidiera que el gobierno federal creara tanto dinero como quisiera y se lo pagara a alguien". [pág. 182]

Ciertamente es cierto que la Fed puede emitir grandes cantidades de dinero sin límite. Pero no puede crear el valor que supuestamente representa este dinero. No puede determinar cuánto de este dinero debe usarse para comprar productos básicos. Además, al emitir papel moneda, no puede expandir la masa de plusvalía adicional extraída de la clase trabajadora en el proceso de producción, que forma la base y la fuerza motriz de la economía capitalista.

Es decir, en la separación del dinero del sistema de valores, TMM simplemente deja a un lado las relaciones sociales subyacentes de la economía capitalista. Se puede crear dinero en cantidades ilimitadas. Pero, en el análisis final, ya sea en forma de oro o papel moneda, debe funcionar como el representante material del valor.

Los acontecimientos recientes subrayan esto. La expansión masiva del dinero por parte de la Fed de EE. UU. desde que la pandemia de COVID-19 que desencadenó una crisis financiera ha provocado una fuerte caída del valor del dólar, mientras que el precio del oro ha alcanzado niveles récord en medio de preocupaciones sobre cuánto tiempo puede seguir funcionando el dólar como moneda mundial.

Los intereses de la clase capitalista en su conjunto son reforzados por la Fed, junto con otros bancos centrales, que elevan las tasas de interés para suprimir la producción económica y mantener la presión a la baja sobre los salarios. A principios de la década de 1980, la Reserva Federal llevó a cabo la llamada "reestructuración" de la economía estadounidense bajo la presidencia de Paul Volcker, quien elevó las tasas de interés a niveles récord para cerrar secciones enteras de la industria y crear desempleo masivo.

El desempleo no es una característica desafortunada o accidental, sino que es parte integral de un sistema socioeconómico basado en la mercantilización de la fuerza de trabajo. Escribiendo en contra de los proudhonianos y sus "trucos de circulación", Marx señaló: "Una forma de trabajo asalariado puede corregir los abusos de otra, pero ninguna forma de trabajo asalariado puede corregir el abuso del trabajo asalariado en sí". [Grundrisse, pág.123]

El mismo problema —el traspaso por TMM de las relaciones sociales de la economía capitalista— surge cuando Kelton considera la provisión de atención médica y otros servicios e instalaciones sociales vitales.

Contrarrestando las continuas afirmaciones de que Medicare es insostenible, escribe: “Todos estos argumentos están equivocados porque todos se basan en el mito del déficit. Mientras tengamos proveedores e instalaciones de salud para satisfacer la demanda, Medicare será sostenible en los únicos términos que importan: los recursos productivos reales de nuestra nación". [pág. 173]

Es perfectamente cierto que existen todos los recursos no solo para mantener Medicare, sino para expandirlo, junto con muchos otros servicios sociales. Pero su evisceración no es producto de las formas equivocadas de pensamiento de los responsables políticos o de los mitos a los que se adhieren.

Surge de la estructura misma de la economía capitalista, basada en la acumulación de plusvalía. Los servicios sociales proporcionados por el estado no producen plusvalía. Más bien, son una deducción de la masa total de plusvalía disponible para la apropiación por parte del capital. Por eso, toda crisis económica que amenaza la acumulación de beneficios va acompañada de un impulso para recortar los servicios sociales.

Sin embargo, según Kelton, estos ataques no están arraigados en relaciones sociales y económicas objetivas, sino que surgen de formas de pensamiento anticuadas, a saber, que el gobierno debe equilibrar su presupuesto.

A la manera de un predicador religioso, TMM proclama: “Yo soy la sabiduría y la luz. Abandone sus viejas formas de pensar y la sociedad puede avanzar, si no al cielo, al menos a un lugar mejor".

Kelton expone ejemplos de lo que ella llama el "mito del déficit", algunos de ellos derivados de su participación en el equipo de economía que asesoró al senador Berne Sanders en 2015.

Pero si, como ella sostiene, la TMM es una explicación de cómo funciona realmente el sistema monetario, entonces ¿cuál es la razón de la persistencia de la mitología frente a la percepción que brinda la TMM? Si un mito persiste, entonces debe tener raíces sociales objetivas. Debe servir a fuerzas de clase definidas. No se puede atribuir a la ignorancia como tampoco se puede explicar la persistencia de la religión.

Este tema puede ser investigado y el motivo de los ataques a la salud y otros servicios se puede revelar considerando la situación que prevalecería si los responsables de la formulación de políticas proporcionaran una explicación objetiva de sus medidas.

¿Qué pasaría si le dijeran al Congreso que la razón por la que se debe recortar el gasto en servicios sociales y no hay "dinero" para financiarlo es porque dicho gasto es una deducción de la plusvalía extraída de la población trabajadora necesaria para mantener e incrementar las ganancias de Wall Street?

Si tal explicación científica, derivada del funcionamiento real de la economía capitalista, se presentara en condiciones de crecientes tensiones de clase, impulsaría una crisis política que conduciría al crecimiento del sentimiento anticapitalista y socialista.

De ninguna manera estamos sugiriendo que los representantes del Congreso sean conscientes del funcionamiento real de la economía capitalista más que Kelton. Pero su invocación de la necesidad del gobierno de recortar el gasto para equilibrar su presupuesto, como un hogar, juega un papel político definido enraizado en la estructura de clases del capitalismo. Es la cobertura ideológica de los servicios que prestan a Wall Street.

TMM desempeña su papel en este sistema de ofuscación al desviar la atención de los procesos objetivos subyacentes en el trabajo y al centrarse en las concepciones de los políticos y los responsables de la formulación de políticas.

Avanza la perspectiva de que el orden económico y político capitalista, que permite la vasta acumulación de riqueza en manos de una oligarquía financiera a expensas de la sociedad, puede transformarse milagrosamente para beneficiar a la gente si solo se puede hacer que los responsables de la formulación de políticas vean luz que supuestamente proporciona.

En la presentación de Kelton, TMM no solo puede borrar los conflictos de clase y las contradicciones dentro de los EE. UU., sino que también puede transformar el imperialismo estadounidense de una potencia depredadora, recurriendo cada vez más a medios militares para mantener su dominio global y amenazando con desencadenar otra guerra mundial, en un benefactor de los pueblos del mundo.

Es necesario reconocer, escribe, “que el gobierno de los Estados Unidos puede suministrar todos los dólares que nuestro sector privado nacional necesita para alcanzar el pleno empleo, y puede suministrar todos los dólares que el resto del mundo necesita para acumular sus reservas y proteger sus los flujos comerciales. En lugar de utilizar su estatus de moneda hegemónica para movilizar reservas de oro para sus propios intereses estrechos, Estados Unidos podría liderar el esfuerzo de movilizar recursos para un Green New Deal global, manteniendo las tasas de interés bajas y estables para promover la tranquilidad económica global ". [pág. 151]

Se dice que realmente no hay nada nuevo bajo el sol, y el TMM, como adelantó Kelton, es vino añejo en botellas nuevas. Es la versión moderna de las teorías que se han propuesto en períodos anteriores de crisis capitalista para desviar a los trabajadores de las tareas reales en cuestión. No es sorprendente que haya sido aprovechado por sectores de la pseudoizquierda como la miembro de los Socialistas Demócratas de Estados Unidos y representante del Congreso Alexandra Ocasio-Cortez, quien sostiene que TMM debe ser "una gran parte de la diálogo".

El camino por seguir no es la perspectiva falsa de alguna reforma del sistema capitalista a través de los "trucos de la circulación", sino su derrocamiento por parte de la clase trabajadora para establecer un gobierno obrero con el fin de abrir el camino para el establecimiento de un gobierno democráticamente controlado y economía socialista organizada en la que las vastas fuerzas productivas se utilizan para satisfacer las necesidades humanas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de octubre de 2020)

 

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