El Dilema Social: La "maldición" de las redes sociales

por Joanne Laurier
29 octubre 2020

Dirigida por Jeff Orlowski; guión de Orlowski, Davis Coombe y Vickie Curtis

El Dilema Social es un híbrido de docudrama dirigido por Jeff Orlowski y escrito por Orlowski, Davis Coombe y Vickie Curtis. La película explora, según sus creadores, "cómo las redes sociales están reprogramando la civilización" en una dirección peligrosa.

Casi dos docenas de tecnólogos, investigadores y activistas, incluidos ex ejecutivos y empleados de Google, Mozilla, Twitter, Facebook, Instagram y Apple fueron entrevistados.

El dilema social (2020)

El tenor general se establece inmediatamente cuando la película comienza con una cita amenazante de Sófocles: "Nada vasto entra en la vida de los mortales sin una maldición".

Varios expertos en tecnología opinan sobre el hecho de que las redes sociales "erosionan el tejido de cómo funciona la sociedad" y "piratean la psicología de las personas". El sitio web de la película proclama su afirmación de que "la tecnología que nos conecta ... también nos divide, nos controla, nos distrae, nos monetiza, nos manipula, nos polariza", dando a "los malos actores las herramientas para sembrar disturbios y alimentar divisiones políticas".

Imágenes destellan en la pantalla: la masacre del pueblo rohingya en Myanmar provocada por blogueros xenófobos; fascistas que amenazaron la capital del estado de Michigan en abril; y varias protestas no identificadas. También etiquetados como "malos actores" son los gobiernos de Rusia y China.

Esta combinación de asesinatos masivos nacionalistas, por un lado, y oposición política masiva, especialmente de la variedad de izquierda que predomina en gran medida hoy, por el otro, lleva… llamados a la supresión voluntaria o involuntaria de las redes sociales.

Las distintas personalidades entrevistadas realizan una serie de declaraciones arrolladoras y, en ocasiones, extravagantes, destinadas a agitar a un público de clase media nerviosa y susceptible. Por ejemplo, afirman que "la tecnología domina la debilidad [humana]" que lleva a una "radicalización" aterradora (¿qué tipo de radicalización?) y que "Facebook como herramienta es eficaz para que las dictaduras controlen a la población" (¿es todo lo que tiene hecho o podría hacer?).

Tristan Harris ante el Senado de Estados Unidos

El entrevistado central de El Dilema Social es Tristan Harris, ex "ético del diseño" de Google y cofundador del Centro de Tecnología Humana. Su enfoque para resolver la "amenaza existencial" de la "capacidad de la tecnología para sacar lo peor de la sociedad", como dice un comentarista, fue indicado por su comparecencia ante una audiencia en el Senado de los EE. UU. en junio de 2019 titulada "Optimización para la participación: comprensión del uso de tecnología persuasiva en plataformas de Internet".

Razonando que "todos somos las ratas de laboratorio" —las víctimas indefensas— de las empresas de tecnología, como afirma una cabeza parlante, Harris y otros como él apelan al estado capitalista para que intervenga. Pero ese aparato estatal —agencias gubernamentales, policía, tribunales, FBI, CIA, etc.— es la fuerza principal, de hecho, de censura y violencia.

Una narrativa de ficción recorre durante la película dramatizando el supuesto impacto de la “adicción a las redes sociales” en una familia de raza mixta, suburbana y de clase media. Isla (Sophia Hammons), de trece años, tiene su confianza destrozada a través de Instagram, y su hermano adolescente mayor Ben (Skyler Gisondo) se engancha a una ideología “extremista” no identificada. Es revelador que él y su hermana Cassandra (Kara Hayward) sean arrestados en una manifestación —¡horror de los horrores! Los cineastas insinúan que la disidencia, independientemente de la causa, es el temido subproducto del lavado de cerebro en las redes sociales.

Ninguna tecnología introducida en la sociedad de clases será inmune a las contradicciones de esa sociedad. Las élites gobernantes, que poseen los medios de producción, hacen uso de las tecnologías, en la medida en que pueden, para sus propios fines egoístas y opresivos. Nadie con cerebro es ciego a los aspectos dañinos e incluso antisociales de la tecnología digital y las redes sociales, incluida la basura que arrojan las corporaciones y los propios medios, el potencial de los elementos de ultraderecha para organizarse y la capacidad mejorada de las autoridades para espiar a la población.

Sin embargo, la capacidad de miles de millones de seres humanos para conectarse en "tiempo real" y responder a los desarrollos sociales y políticos, y finalmente intervenir para transformar la sociedad de una manera revolucionaria, es decir, el carácter inherentemente subversivo de estos nuevos medios –es esto que mantiene despiertos por la noche a los representantes del establecimiento en todas partes.

En ese sentido, la postura de los cineastas y sus sujetos en El Dilema Social es parte de esa actitud general hostil y antidemocrática. Estas personas ven el peligro real de volcar su cómodo carrito de manzanas.

La película procede a tratar las redes sociales por completo al margen de cualquier discusión sobre la vida económica y las tendencias, incluida la cuestión importante de quién es el propietario de las empresas tecnológicas gigantes y qué intereses de clase persiguen.

En la película, los “expertos” eruditos discuten temas como la salud mental y las amenazas a la democracia completamente aparte de la masiva crisis económica y social y los movimientos hacia el autoritarismo de la élite gobernante.

El dilema social

El sitio web de la película afirma de manera destacada que "el 64 por ciento de las personas que se unieron a grupos extremistas en Facebook lo hicieron porque los algoritmos los llevaron allí". ¿Qué quieren decir con "extremista"? ¿Están hablando de movimientos de izquierda o fascismo? Es más que probable que equiparen los dos de manera conveniente y egoísta.

El sitio web continúa: "Los algoritmos promueven contenido que provoca indignación, odio y amplifica los prejuicios dentro de los datos que les proporcionamos". No, la desigualdad social maligna, la pobreza y la injusticia provocan indignación y odio, lo que hace que millones de personas resisten en todo el mundo. El capitalismo teme a la oposición, y aparentemente también lo hacen los creadores de El Dilema Social.

Orlowski y compañía promueven el status quo. Le están diciendo a las personas desesperadas y que sufren que deben mantener su fe en las instituciones y los medios de comunicación existentes, cuando, de hecho, las masas de la población están en el proceso de rechazar todo eso. Los cineastas y su confianza mental quieren que las personas permanezcan bajo el control de fuentes "autorizadas", los "guardianes" patrocinados oficialmente.

Es deplorable que estos individuos, muchos de los cuales son multimillonarios, predican moralidad desde lo alto a una población en apuros y cada vez más inquieta.

La película insiste en que las personas deben autocensurarse con respecto a las redes sociales. Si no, el estado debería intervenir, como defendió su analista principal Harris (él mismo un millonario) en la audiencia del Senado. El objetivo real de la censura masiva implementada por los gigantes de la tecnología, en nombre del estado, es la oposición política de izquierda, incluido el uso de las redes sociales por parte de los trabajadores para organizar huelgas y protestas fuera de los sindicatos existentes. El WSWS ha sido sistemáticamente el objetivo de tales medidas por parte de Google, Facebook, Reddit y otros medios.

Al no tener reformas sociales que ofrecer, las élites gobernantes ven la censura y la represión como el único medio para apuntalar su gobierno. Conscientemente o no, los creadores de El Dilema Social ofrecen sus servicios en este empeño.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de octubre de 2020)