El Dr. Michael Osterholm, nombrado miembro del grupo de trabajo sobre el coronavirus de Biden, pide un cierre nacional

por Benjamin Mateus
13 noviembre 2020

“No existe un intercambio entre la salud y la economía. Ambos requieren un control agresivo del virus. La historia nos juzgará con dureza si perdemos esta oportunidad de salvar vidas y de hacer las cosas bien esta vez". El Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, y recientemente nombrado miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus del presidente electo Joe Biden.

El Dr. Michael Osterholm, profesor de regentes, presidente de la Cátedra McKnight de Salud Pública y director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, habla en una conferencia de prensa el miércoles 22 de abril de 2020 (Glen Stubbe/Star Tribune vía AP, Pool)

Si las proyecciones actuales se mantienen para los Estados Unidos, otras 160.000 personas perecerán innecesariamente debido a las infecciones por COVID-19 para el 1 de febrero de 2021, un período de menos de tres meses a partir de hoy y poco más de un año de la incursión del país con la pandemia. Esto llevaría el número total de muertes a la asombrosa cifra de 400.000, e incluso ese espantoso total es una estimación conservadora, ya que el exceso de muertes no se cuenta.

El martes, EE. UU. registró un máximo de un solo día de 142.212 nuevos casos de infecciones por COVID-19, lo que eleva el total acumulado de 10,65 millones. La actual aceleración en algunos casos es bastante extrema. El promedio actual de siete días llegó a 124.556 infecciones por día, frente a los 92.856 casos por día hace solo una semana, un aumento del 34 por ciento.

Las muertes diarias aumentaron en un día a 1.465. El promedio móvil de siete días para las muertes también ha superado el umbral de 1.000 por día.

Si el presidente electo Joseph Biden fuera serio al responder a la crisis de salud que se vuelve más ominosa con cada día que pasa, entonces un encierro se ha convertido en una medida crítica para controlar la pandemia. En repetidas ocasiones, a lo largo de la epidemia, los funcionarios de salud pública han advertido que, si los sistemas de salud se abruman, se producirá una catástrofe sanitaria aún mayor.

Ayer, todos los medios noticiosos importantes marcaron el máximo de un solo día en hospitalizaciones, que se acercaron a 62.000 y aumentaron rápidamente. Esto representa un aumento del 40 por ciento en solo dos semanas. Hay casi 12.000 pacientes en la UCI y 3.200 con ventiladores. La capacidad de los centros de pruebas se está desbordando y las demoras en las pruebas son una vez más un lugar común.

Diecisiete estados han informado cifras récord de hospitalizaciones. Dakota del Norte está al 100 por ciento de su capacidad. Sorprendentemente, el gobernador del estado, Doug Burgum, anunció el martes que, debido a una escasez significativa de personal de atención médica, permitiría que los trabajadores de la salud que tienen COVID-19 pero están asintomáticos continúen trabajando y cuidando a los pacientes.

El Sistema de Salud de Mayo Clinic emitió un comunicado advirtiendo que los hospitales en el noroeste de Wisconsin han alcanzado el 100 por ciento de su capacidad. No hay camas disponibles en los hospitales que atienden a pacientes en Barron, Bloomer, Eau Claire, Osseo y Menomonie. El cincuenta por ciento de los pacientes en su UCI tienen COVID. El cuarenta por ciento de las camas médicas/quirúrgicas están llenas de pacientes con COVID. Más de 300 trabajadores de la salud enfrentan restricciones porque han sido infectados o expuestos.

Una declaración conjunta de funcionarios de la Clínica Mayo declaró: "Estamos pidiendo la ayuda de todos para usar una mascarilla y seguir todas las pautas de salud pública para limitar la propagación de esta enfermedad". El director médico del Departamento de Servicios de Salud, Ryan Watergaard, advirtió que Wisconsin se encuentra "en un punto de inflexión" en el que las instalaciones de salud pueden tener que racionar la atención.

Los hospitales de Iowa, Kansas, Minnesota, Missouri y Montana también informan que están al máximo o cerca de su capacidad. El fin de semana pasado, el gobernador de Utah, Gary Herbert, declaró el estado de emergencia por hacinamiento en los hospitales y declaró que "la situación es terrible e insostenible". La situación es tan grave en el condado de El Paso, Texas, que se han solicitado cuatro congeladores más, lo que eleva el total a diez camiones de la morgue. La orden emitida por el juez (ejecutivo del condado) Ricardo Samaniego para cerrar los servicios no esenciales vence hoy.

A pesar de la promesa de Biden de hacer "todo lo posible para controlar el COVID-19", reconociendo que el aumento actual es "la peor ola hasta ahora en esta pandemia", ha eludido el tema de un cierre para apaciguar a Wall Street, que monitorea cada uno de sus palabra.

Después de decirle al presentador de ABC News, David Muir, que “lo cerraría; escucharía a los científicos”, retrocedió su declaración y respondió:“ David Muir me hizo una pregunta, si me pidieran que cerrara todo. Lo tomé como una pregunta genérica si ... ¿voy a seguir la ciencia?" En una reunión en el ayuntamiento en Filadelfia, Biden hizo que su posición fuera aún más evidente: "No creo que haya necesidad de cerrar ... Presenté un plan [sobre] cómo se pueden abrir negocios".

La respuesta a la pandemia de Biden no parece tan diferente a la de la administración Trump. Aparte de volver a unirse a la Organización Mundial de la Salud, su llamado a más pruebas, más PPE, mandatos de mascarillas, inversión en vacunas y tratamientos, y más capacidad de pruebas y rastreo de contactos hará poco más para abordar una pandemia furiosa fuera de control con sistemas de salud bajo una masiva presión.

La administración de Biden está promocionando su grupo de trabajo sobre el coronavirus como altamente experimentado y comprometido con la ciencia de la pandemia. Sería revelador escuchar lo que dijo el Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, y recientemente designado miembro del grupo de trabajo, en el programa "Morning Joe" de MSNBC.

En la primera semana de agosto, Neel Kashkari, presidente del Banco de la Reserva Federal de Minneapolis, y yo, escribimos un artículo de opinión en el New York Times que básicamente decía que, en cierto sentido, necesitamos un encierro para impulsar este nivel de infección a un lugar donde realmente podamos controlarlo con pruebas y rastreo y seguimiento de esa manera, tal como lo han hecho los países asiáticos. Hablo de todo, desde Australia hasta Nueva Zelanda, pasando por China y Japón. Todos esos países ya lo han hecho.

Sin embargo, lo que se necesitaría es lidiar realmente con el dolor y el sufrimiento de manera económica. Lo que propusimos básicamente fue que porque la tasa de ahorro en este país se ha disparado desde la pandemia —hemos pasado del 8% a más del 22%— podríamos pedirnos prestado el dinero a una tasa de interés históricamente baja, podemos pagar a la gente para que pierda sus trabajos, podemos pagar a las pequeñas empresas, podemos cuidar de los gobiernos de la ciudad, el estado y el condado, si simplemente decidimos hacerlo.

Si Washington pudiera unirse y hacer que eso suceda, sería un tipo de encierro muy diferente donde la gente no sufriría, y podríamos tener este virus bajo control ... si somos una casa en llamas con el coronavirus en este país nuestro la economía no va a ir bien. Entonces, tenemos que entender que tenemos una manera de hacerlo, pero hemos elegido no hacerlo.

Discutiríamos con el Dr. Osterholm que las ganancias masivas obtenidas por las corporaciones durante la pandemia sobre las espaldas de los trabajadores que se han infectado por millones y muriendo por cientos de miles deberían pagar los cierres.

Aún así, la perspectiva del Dr. Osterholm es clara sobre lo que se requiere, ya que ha estado argumentando que los cierres en la primavera se levantaron demasiado pronto para ser efectivos. Su posición contrasta radicalmente con la total falta de compromiso de Biden con estas medidas necesarias. Después de todo, Biden es un político capitalista para quien las preocupaciones planteadas por los representantes de los mercados financieros son la principal consideración.

Osterholm, por el contrario, es un distinguido epidemiólogo de renombre mundial que ha estado activo en el campo durante más de 40 años. Además de desempeñarse como jefe de la sección de Epidemiología de Enfermedades Agudas del Departamento de Salud de Minnesota, ha sido asesor especial del Departamento de Salud y Servicios Humanos en temas relacionados con el bioterrorismo y la preparación para la salud pública y ha trabajado en el Junta de Consejeros Científicos del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas de los CDC. Ha sido un líder internacional en la preparación para una pandemia de influenza y ha proporcionado numerosos comentarios y opiniones durante la pandemia de COVID-19.

En particular, en su artículo de opinión de agosto, el Dr. Osterholm dejó en claro que, aunque apoya el uso de mascarillas, los mandatos de mascarillas, que están vigentes de alguna forma en 49 de 50 estados (Nebraska no tiene ningún requisito), no serán suficientes para controlar la pandemia. Añadió que, para controlar la epidemia, las tasas de transmisión comunitaria deben reducirse por debajo de uno por cada 100.000 por día, y la infraestructura de salud pública se desarrolla rápidamente. Actualmente, la tasa de infección en los EE. UU. supera las 36 por 100.000 por día.

Con una vacuna viable pronto disponible para producción y distribución, es imperativo evitar más pérdidas de vidas. La clase trabajadora debe pedir un cierre (incluido el cierre de escuelas) con cheques de pago asegurados para controlar esta pandemia y salir a salvo de su control.

El Partido Demócrata, en deuda con Wall Street y las empresas estadounidenses, se contenta con promover la creencia de que ha sido únicamente el manejo de la pandemia por parte de la administración Trump lo que ha creado este desastre, aunque los gobernadores demócratas y el Congreso bipartidista han sido completamente cómplices de las medidas tomadas hasta la fecha. La negativa de Biden a exigir un encierro basado en el consejo de sus propios asesores científicos continúa este patrón.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de noviembre de 2020)