Bárbaro asesinato por guardias de seguridad brasileños provoca protestas y represión

por Miguel Andrade
2 diciembre 2020

Miles de trabajadores y jóvenes brasileños han salido a las calles en seis ciudades desde el 20 de noviembre para manifestarse contra el brutal asesinato por parte de los guardias de seguridad de João Alberto Freitas, un trabajador de 40 años de Porto Alegre, capital del sureño estado de Río Grande do Sul. Además de Porto Alegre, la capital federal Brasilia y cuatro de las cinco ciudades más grandes del país vieron protestas: São Paulo, Río de Janeiro, Belo Horizonte y Fortaleza.

Manifestación contra el asesinato de João Alberto Freitas en Porto Alegre. (Crédito: Ezequiela Scapini/Brasil de Fato)

La policía aún tiene que explicar las circunstancias del asesinato. Las imágenes de video muestran a Freitas siendo escoltado fuera de un supermercado Carrefour mientras su esposa todavía estaba pagando sus compras. Parece hacer un gesto grosero hacia uno de los guardias al salir, después de lo cual es arrojado al suelo y golpeado brutalmente. Luego fue retenido en el suelo por uno de los guardias inmovilizándolo con su rodilla, muriendo frente a su esposa, una escena que recuerda el asesinato de George Floyd en los Estados Unidos y tantos otros asesinatos cometidos por la policía en todo el mundo.

La información pública disponible sobre Freitas deja en claro las condiciones sociales que son el telón de fondo de una violencia tan terrible. Freitas vivía en el proyecto de viviendas Vila do IAPI, inaugurado personalmente por el presidente nacionalista burgués Getulio Vargas en 1953 como un complejo de viviendas sociales modelo en el corazón de una bulliciosa región industrial, que ahora está llena de almacenes desmoronados y vacíos. El proyecto, un testimonio de las reformas anteriores en las condiciones de vida de la clase trabajadora que desde entonces han sido abandonadas por todas las facciones del sistema gobernante, es conocido como el lugar de nacimiento de uno de los intérpretes más emblemáticos de la música popular brasileña, Elis Regina. Freitas se vio obligado a retirarse luego de un accidente industrial en el aeropuerto local, el cual limitó el uso de uno de sus brazos, pero aun así trabajaba como soldador con su padre cuando había trabajo disponible.

João Alberto Freitas (Facebook)

Familiares y amigos denunciaron que el racismo motivó la reacción llena de odio de los guardias, al mismo tiempo que dieron testimonio del acoso generalizado de los clientes de la clase trabajadora por parte de la seguridad de la tienda. Freitas era negro, mientras que ambos guardias son blancos. Están detenidos y la policía ha reconocido que el racismo es una línea oficial de investigación.

El asesinato ocurrió en vísperas del Día Nacional de la Conciencia Negra de Brasil, el 20 de noviembre, que se reconoce en el calendario federal y es un feriado a nivel local en más de mil ciudades de todo el país. Rinde homenaje al día en 1695 cuando las tropas portuguesas capturaron y decapitaron a Zumbi dos Palmares, el líder de los asentamientos del interior más duraderos y poderosos construidos por esclavos fugitivos en Brasil, conocidos como quilombos. Las primeras manifestaciones contra el asesinato se coordinaron con los organizadores de las tradicionales marchas de la Conciencia Negra, que en muchos casos desviaron sus tradicionales marchas a las sucursales locales de Carrefour, donde se encontraron con la policía de choque y las tropas de caballería.

Las autoridades federales han reaccionado con total hostilidad ante el torrente de dolor y rabia por el asesinato de Freitas, uno de los casi 6.000 brasileños asesinados por la policía cada año, seis veces más que en Estados Unidos, que tiene una población un tercio más grande que la de Brasil. Un número desproporcionado de víctimas es reconocido como negro por la oficina nacional de estadísticas, IBGE, que combina los números de quienes se auto declaran como “negros” y “marrones” en la clasificación histórica del color de piel del país. Este grupo constituye el 75 por ciento de las víctimas policiales, en comparación con el 56 por ciento de la población. Unos 1.500 brasileños blancos son asesinados por la policía cada año, un 50 por ciento más que todos los muertos en Estados Unidos.

Protesta frente al supermercado Carrefour en Porto Alegre (Crédito: Luiza Castro/Sul21)

El asesinato de Freitas está directamente relacionado con el régimen de terror impuesto a los trabajadores por el estado capitalista de Brasil: uno de los asesinos es un soldado de la Policía Militar que trabaja ilegalmente como guardia de seguridad privada, una práctica generalizada en todo el país.

En respuesta al asesinato y las protestas, Bolsonaro recurrió a Twitter para proclamar que el “mestizaje” había dejado a Brasil libre de racismo, y para denunciar a quienes intentan “destruir a la familia brasileña” y reemplazarla por “conflicto, resentimiento, odio y división de clases”. Ominosamente advirtió que “los que incitan al pueblo a la discordia” están “en el lugar equivocado. Su lugar está en la basura”.

El sábado siguiente, abrió sus declaraciones en la reunión del G20 alabando nuevamente “el carácter nacional brasileño” y denunciando “los intentos de importar a nuestro territorio tensiones ajenas a nuestra historia”. El sábado, la revista Época reveló que el titular de la agencia de radiodifusión federal, EBC, ordenó que la agencia ignorara el asesinato.

Las amenazas de Bolsonaro se pusieron en práctica en poco tiempo. Incluso antes de que se desataran las balas de goma, los gases lacrimógenos y la policía montada contra los manifestantes en la noche del 20 de noviembre, el liderazgo de la Iglesia Católica en Río de Janeiro tomó la decisión sin precedentes de cancelar la misa del Día de la Conciencia Negra en el histórico distrito central de Gloria, debido a las amenazas de violencia por parte de fanáticos católicos de extrema derecha, que se opusieron al uso de artefactos religiosos africanos tradicionales en la ceremonia.

El presidente fascista está adoptando abiertamente una tesis que había sido hasta hace muy poco tiempo el enfoque ideológico dominante de la clase dominante brasileña hacia la “unidad nacional” y la supresión de la oposición a la desigualdad social. Ha ensalzado la historia de mestizaje de Brasil, en oposición a la segregación de Jim Crow en los Estados Unidos y los conflictos étnicos en Europa y en otros lugares, afirmando que ha convertido a Brasil en una nación libre no solo de racismo, sino de todos los conflictos internos, y que aquellos que difieran deben ser rápidamente suprimidos. En Brasil, proclamó Bolsonaro, solo hay dos colores, “verde y amarillo”, los colores de la bandera brasileña.

Bolsonaro, un aliado cercano del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y su asesor de extrema derecha Steve Bannon, está resucitando una visión aparentemente anticuada y anacrónica, en términos de la opinión pública burguesa contemporánea dominada por la política de identidad, de que Brasil está libre de divisiones internas como “democracia racial”. Esta campaña ideológica se lleva a cabo en apoyo de una ofensiva internacional de militarismo, austeridad y reacción imperialistas. Su objetivo, como el del racismo mismo, es dividir y debilitar la creciente actividad de la clase trabajadora proveniente de todos los antecedentes raciales, étnicos y religiosos.

El enfoque de Bolsonaro en la “importación de conflictos” representa una grave y doble amenaza para los trabajadores brasileños. Al mismo tiempo que respalda los disturbios policiales y de extrema derecha contra los manifestantes, busca conscientemente explotar las divisiones provocadas por el giro de una parte importante de la clase dominante hacia la política de identidad y el comunalismo racialista, así como su adopción unánime por parte de pseudoizquierda.

Estas fuerzas han montado un ataque cada vez más derechista contra el llamado “mito de la democracia racial”, presentándolo como una barrera para el desarrollo de una “identidad negra” entre los brasileños. Pretenden luchar contra el racismo y la hipocresía del pasado al elevar la raza como la categoría principal, lo que le permite a Bolsonaro hacerse pasar por un oponente del racismo. Al mismo tiempo, buscan subordinar a los trabajadores a la política de identidad capitalista, que beneficia únicamente a una estrecha “coalición arcoíris” de reacción al nombrar administradores y funcionarios capitalistas “negros” y “marrones” en el aparato estatal represivo.

Este peligro se puso de manifiesto en la respuesta de los medios de comunicación y el establecimiento político al reciente Día de la Conciencia Negra.

El 20 de noviembre, la prensa burguesa se inundó de informes sobre cómo las empresas tenían que hacer más para promover a los líderes negros, y el conservador O Estado de S. Paulo, anteriormente un feroz oponente de la acción afirmativa, llamó la atención sobre el hecho de que ninguno de los presidentes de las 100 empresas más grandes que cotizan en la bolsa de valores de São Paulo son negras. El director general de la sucursal brasileña de Carrefour, Noel Prioux, pronunció un discurso televisado en el programa más visto en horario estelar, el Jornal Nacional de Globo, declarando que el asesinato de João Alberto Freitas estaba “más allá de su comprensión” como persona “blanca y privilegiada”.

Señalando una renovada sacudida de derecha por parte del Partido de los Trabajadores (PT), el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva declaró en Twitter que “el racismo es el origen de todos los abismos en este país”.

Las últimas cifras de desempleo indican que el 15 por ciento de los brasileños están sin trabajo. Brasil está siendo golpeado por una segunda ola de la pandemia de COVID-19 sin ni siquiera acercarse a controlar la primera, y el desempleo se disparará aún más. Más de 170.000 brasileños ya han muerto, dejando a millones con sus vidas destrozadas emocional y económicamente. La crisis económica resultante de la pandemia está acelerando enormemente la campaña bélica entre las potencias imperialistas, que a su vez está haciendo necesaria la brutal austeridad y el empobrecimiento en todo el mundo.

El espantoso asesinato de João Alberto Freitas es una clara exposición de la barbarie capitalista. Tales crímenes, desde Brasil hasta los Estados Unidos, Francia y todo el mundo, están provocando una reacción cada vez más militante de la clase trabajadora a nivel internacional. Las últimas manifestaciones en Brasil estuvieron sin duda conectadas a un movimiento mucho más grande de millones de trabajadores y jóvenes de todos los orígenes contra la violencia policial, el racismo, la desigualdad social y la política asesina de “inmunidad colectiva” de la clase dominante.

Para luchar contra estas condiciones, es necesario que los trabajadores construyan un liderazgo consciente para enfrentar su fuente, el capitalismo, y unificar sus luchas contra todos los intentos de las facciones “demócratas” y fascistas de la clase dominante, junto con sus sirvientes pseudoizquierdistas, para dividir a los trabajadores a lo largo de líneas nacionales, raciales y de género. Esa es la lucha que libra el Comité Internacional de la Cuarta Internacional (ICFI) y sus partidarios brasileños del Grupo Socialista por la Igualdad.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de noviembre de 2020)

 

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