Los jóvenes hablan del colapso sin precedentes de sus condiciones de vida desde que comenzó la pandemia

por Noah Ryan y Nick Barrickman
2 diciembre 2020

La mayoría de la población adulta joven de los Estados Unidos se ha visto obligada a poner su vida en suspenso a medida que la pandemia ha ido borrando la oportunidad de salir de los hogares de sus padres o de ganar independencia de alguna otra manera. Esta es la realidad que ha sido expuesta por un reciente informe del Centro de Investigación Pew que muestra que el 52 por ciento de las personas entre 18 y 29 años de edad están viviendo en casa con sus padres.

Según el estudio, esta es la mayor proporción de jóvenes que viven en casa desde el final de la Gran Depresión en 1940. Tan impactante como es, este número oculta la crisis social real que se esconde debajo de ella.

La portada del informe del Consorcio para la Comprensión de COVID-19 (Crédito: covidstates.org)

El impacto psicológico del abismo que se ha abierto entre las expectativas para el futuro y las condiciones objetivas a las que se enfrentan millones de personas se refleja en una encuesta nacional llevada a cabo por investigadores de cuatro universidades y publicada este mes por el Consorcio para la Comprensión COVID-19. La encuesta sobre las condiciones de salud mental de las personas de la Generación Z, o de los jóvenes adultos entre 18 y 24 años, es una descripción condenatoria de la destrucción mental y psicológica que se está produciendo en esta generación.

Según la investigación, alrededor del 47,3 por ciento de los jóvenes experimentaron algún tipo de síntomas depresivos durante los últimos meses. Las causas más comunes de depresión en este grupo de edad son el cierre de escuelas (51 por ciento), el trabajo en casa (41 por ciento) y el recorte salarial. Esto se compara con sólo el 3,4 por ciento de las personas de este grupo de edad en 2013-2014 que informaron de pensamientos suicidas, ansiedad o trastornos del sueño.

"Nunca he estado en una situación en mi vida en la que estuviera económicamente cómoda", dijo Dasilva, que se ha visto obligada a vivir con familiares junto con su marido desde la primavera. En una conversación con el World Socialist Web Site, explicó que su familia en Michigan, donde ella vive, ha contratado a COVID-19. Esto incluye a su tía, tío y primo.

Antes de la pandemia, Dasilva y su marido formaban parte de la industria del espectáculo. Sin embargo, como los lugares de música en vivo, el teatro y otras artes creativas se han volcado, ella admite que "no tiene ni idea de dónde me veo en cinco años".

Además de su situación financiera, Michigan se ha vuelto a ver afectada por el coronavirus. El estado ocupa el octavo lugar en el país con casi 390.000 casos de COVID-19 y más de 9.500 muertes desde marzo.

La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer volvió a imponer el mes pasado un cierre de 3 a 4 semanas de restaurantes y bares en todo el estado sin ninguna nueva ayuda financiera para los afectados. Si bien son muy poco eficaces para detener nuevos brotes —ya que las fábricas de automóviles y otros grandes lugares de trabajo permanecen abiertos sin ninguna restricción significativa— los cierres seguirán devastando la industria minorista y de servicios, que en gran medida emplea a gente joven.

David, un estudiante de 21 años y trabajador de supermercado en Virginia, dijo al WSWS que "el estado de la economía me asusta". Durante las primeras semanas de la pandemia, millones de personas fueron despedidas semanalmente, lo que llevó a decenas de millones de personas desempleadas o subempleadas. Incluso mientras millones son despedidos de los últimos remanentes de los beneficios de desempleo que expiran a finales de este mes, cientos de miles continúan solicitando asistencia de sus estados sobre una base semanal.

"Estar atascado con los padres, solía ser algo de lo que la gente se burlaba", dijo David sarcásticamente. "Ahora podemos ver que esto es una verdadera preocupación para la sociedad." Hablando de sus circunstancias personales, David explicó: "Vivo con mis padres, pero mi madre estuvo de permiso durante tres meses" durante la primavera. "No se le pagó nada durante este tiempo, se la etiqueta como 'contratista independiente'", un término que las empresas suelen poner a los trabajadores para evitar pagarles los beneficios de desempleo o de salud.

"Tenía que pagar las facturas. Mientras los cobradores bajaban el costo de la hipoteca y cosas así, yo era el único que trabajaba" en toda la casa, dijo. Además, la abuela de David, que recibía cupones de alimentos, falleció durante el verano. Esto no sólo traumatizó aún más a los miembros de la familia, "sino que fue la única persona en la casa que recibió algún tipo de apoyo financiero", dijo.

"Soy un trabajador esencial", dijo en conclusión. "Iba a dejar mi trabajo para seguir una carrera [en artes visuales], pero ese campo no está contratando ahora mismo. No sé cuándo las cosas volverán a ser normales. No sé cuándo podré ver a mis amigos. Esto es una lucha".

Mientras la miseria entre la población activa crece, millones de personas se vuelcan hacia una política decididamente de izquierda y anticapitalista. Según una encuesta realizada por el YouGov este año, el apoyo al socialismo entre los jóvenes ha aumentado significativamente. En el grupo Gen Z, el apoyo pasó del 40 por ciento en 2019 al 49 por ciento este año. El informe también indicó que el 60 por ciento de los milenios están buscando una alternativa al capitalismo.

Mark, otro joven trabajador que fue despedido en septiembre, dijo que sus planes de mudarse de la casa de sus padres "prácticamente se desvanecieron" cuando surgió COVID-19. "No hay trabajos más allá del nivel de entrada, con un horrible salario de 10-12 dólares por hora."

Hablando de la situación de vida de sus amigos, dijo "los que pueden permitírselo están viviendo juntos como compañeros de habitación". Incluso esto plantea dificultades, debido al hecho de que "los propietarios están aumentando el alquiler". Mark explicó que había escuchado historias sobre estados que establecen tribunales simplemente para lidiar con el crecimiento de los desalojos a medida que expiran las moratorias de las rentas adeudadas.

"Los beneficios de desempleo [disponibles por la Ley CARES] fueron de gran ayuda", dijo. "Pero cuando el salario semanal ampliado de 600 dólares terminó en julio, los trabajos no volvieron." Mark dijo que tenía un trabajo alineado con el gobierno del condado local pero la pandemia obligó a la oficina a despedir a los trabajadores.

"El coronavirus prueba que bajo el sistema actual, el capitalismo no puede lidiar con el tema del desempleo", concluyó. "Hace que uno se pregunte cómo serán las cosas cuando no haya beneficios ampliados para la gente".

Para combatir la catástrofe social resultante de la respuesta criminal de la clase dominante a la pandemia, los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Socialista (JEIIS, o IYSSE, siglas inglesa) y el Partido Socialista de la Igualdad instan a los jóvenes a unirse a nuestro movimiento y a asumir la lucha por el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de noviembre de 2020)

 

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