Un tribunal australiano confirma el despido de un académico por criticar el militarismo estadounidense e israelí

por Mike Head
9 diciembre 2020

La semana pasada, un juez del Tribunal Federal sentó un precedente escalofriante y de gran alcance para seguir anulando los derechos democráticos básicos y la libertad académica, especialmente para expresar opiniones políticas u otras opiniones disidentes.

El fallo respaldó la destitución, en febrero de 2019, del Dr. Tim Anderson, profesor titular del departamento de economía, principalmente sobre la base de alegaciones de que sus críticas al militarismo de EE.UU. y a la opresión de Israel sobre el pueblo palestino eran "ofensivas".

Dr. Tim Anderson (Fuente de la foto: Facebook)

La decisión del tribunal es otra advertencia de la atmósfera venenosa y represiva que se está creando para silenciar la oposición a los preparativos para la participación de Australia en guerras potencialmente catastróficas dirigidas por los EE.UU. contra China u otras supuestas amenazas a la hegemonía mundial afirmada por Washington desde la Segunda Guerra Mundial.

Es significativo que la Universidad de Sydney acoja el Centro de Estudios de los Estados Unidos, establecido en 2006, con financiación de los gobiernos de los Estados Unidos y Australia, con el propósito expreso de superar la hostilidad popular al militarismo estadounidense tras las protestas masivas contra la invasión y ocupación del Iraq.

El fallo del tribunal también puso de manifiesto el fraude de las afirmaciones del Sindicato Nacional de Educación Terciaria (NTEU) de que sus acuerdos de negociación empresarial (EBA) con las universidades protegen el principio esencial de la libertad académica.

El juez Thomas Thawley dictaminó que los EBA de la universidad con el sindicato, que son similares a los de la mayoría de las universidades, "no reconocen la existencia de, o dan lugar a, un derecho legalmente exigible a la libertad intelectual".

En particular, Thawley declaró que las cláusulas de "libertad académica" de la ABE no protegen a los trabajadores de la universidad de ser despedidos por hacer comentarios -incluso en sus cuentas de medios sociales privados- que la dirección considere que infringen sus códigos de conducta de los empleados. En cambio, los compromisos de la ABE con la libertad académica eran "puramente aspiracionales".

Edificio del Instituto de la Universidad de Sydney, donde se encuentra el Centro de Estudios de los Estados Unidos (Fuente de la foto: Wikipedia)

Esta decisión totalmente antidemocrática se produce tras un resultado similar en otro caso llevado a los tribunales por el NTEU. En julio, el Pleno del Tribunal Federal confirmó el despido del académico de la Universidad James Cook, el Dr. Peter Ridd, por expresar sus opiniones, como un escéptico del cambio climático, que afectaban a la reputación de la universidad.

El caso de Anderson demuestra hasta qué punto la dirección de la universidad, trabajando en colaboración con los gobiernos y los medios de comunicación corporativos, puede victimizar a los académicos, especialmente a los que se oponen a las guerras del imperialismo estadounidense y sus aliados, incluido el régimen sionista de Israel.

Entre las acusaciones que la Universidad de Sydney hizo contra Anderson fue que él tuiteó, en su propia cuenta de Twitter, las críticas a la universidad que albergaba un discurso del senador estadounidense John McCain. Anderson describió a McCain, que apoyó todas las intervenciones militares de los Estados Unidos en los últimos tres decenios, incluidas las brutales guerras neocoloniales en el Afganistán y el Iraq, como "un criminal de guerra clave de los Estados Unidos".

Otras acusaciones incluían que Anderson publicó en su cuenta personal de Facebook una fotografía de un grupo de amigos almorzando, uno de los cuales llevaba una insignia anti-israelí. Anderson fue acusado de "promover el odio racial y/o el racismo" y acusado de violar el Código de Conducta de la universidad, aunque estaba de permiso en la universidad en ese momento.

Anderson fue acusado además de publicar en sus cuentas de Facebook y Twitter una denuncia de un reportaje de noticias en vídeo del reportero del Canal 7 Bryan Seymour que insinuaba que Anderson apoyaba el racismo y el régimen norcoreano. El comentario de Anderson de que "los medios coloniales promueven la ignorancia, el apartheid y la guerra" fue declarado "despectivo" hacia Seymour.

También se citó a Anderson por dar una conferencia en la que supuestamente figuraba una bandera israelí con la esvástica nazi superpuesta, examinó la cobertura mediática del ataque de Israel a Gaza en 2014 y alentó a los estudiantes a buscar pruebas independientes de las afirmaciones de "equivalencia moral" entre los mortíferos bombardeos aéreos de Israel y los primitivos ataques palestinos con cohetes.

Esto se consideró "despectivo y/u ofensivo" y "razonablemente considerado como racista hacia los israelíes y/o los judíos y/o las víctimas judías del régimen nazi, o que intentaban atacarlos y/o ofenderlos". Sin embargo, los críticos del gobierno israelí, incluyendo a los judíos antisionistas, han comparado a menudo su persecución del pueblo palestino con las acciones del régimen alemán fascista.

Por último, Anderson fue acusado de violar las órdenes de confidencialidad que le impedían decir siquiera a alguien que estaba a punto de ser despedido, y de no cumplir con "una orden legal y razonable" de eliminar sus puestos en los medios de comunicación social.

El juez estuvo de acuerdo con la determinación de la dirección de la universidad de que los correos y los esfuerzos de Anderson para luchar contra su despido equivalían a una "falta grave" tanto en el marco de la EBA del NTEU como del Código de Conducta de la universidad, lo que justificaba su despido.

La destitución de Anderson siguió a una prolongada campaña de altos cargos del gobierno federal de la Coalición Liberal-Nacional, los medios corporativos y la dirección de la universidad, para demonizar a Anderson por sus denuncias de guerras e intervenciones militares de los EE.UU., Israel y otras grandes potencias.

En abril de 2018, el Ministro de Educación, Simon Birmingham, que estaba a cargo de la financiación de la universidad, exigió una investigación sobre Anderson por los comentarios que hizo cuestionando las afirmaciones de los Estados Unidos de que el gobierno sirio era responsable de un ataque con gas sarín en la ciudad de Khan Sheikhoun.

El Sydney Daily Telegraph, propiedad de Murdoch, denunció histéricamente a Anderson como "una bolsa de gas sarín" y el Sydney Morning Herald informó más tarde de que la universidad estaba adoptando medidas disciplinarias contra Anderson, una revelación mediática que violaba su propio régimen de confidencialidad.

El juez Thawley consideró que el despido de Anderson estaba justificado por el Código de Conducta de la universidad, que impone requisitos como "el ejercicio del mejor juicio profesional y ético", "integridad y objetividad", ser "justo y razonable" y tratar a "los miembros del público con respeto, imparcialidad, cortesía y sensibilidad". Los empleados de la universidad también deben "mantener la reputación sobresaliente de la universidad en la comunidad".

Estas formulaciones son tan vagas y cargadas de valores que podrían servir de pretexto para despedir a académicos u otros trabajadores de la universidad por condenar las políticas gubernamentales, denunciar la avaricia de las empresas o acusar a los gobiernos de los Estados Unidos y Australia de agresión militar o crímenes de guerra. Los empleados podrían ser despedidos por criticar las políticas de la universidad, como por ejemplo por albergar centros de investigación promilitares.

Prácticamente todos los recintos universitarios del país participan ahora en programas financiados por el gobierno para vincular la investigación académica con el desarrollo de nuevas tecnologías militares. Las universidades australianas se están integrando en una vasta expansión militar dirigida por los Estados Unidos, con el fin de prepararse para la guerra con China y otras potencias.

La respuesta del NTEU al fallo del tribunal, como lo fue al propio despido de Anderson, y a los recortes masivos de puestos de trabajo que asolan las universidades, es oponerse a cualquier movilización de los trabajadores universitarios y, en su lugar, apelar a los empleadores para obtener un acuerdo.

En un comunicado de prensa del sindicato, el secretario de la división de Nueva Gales del Sur del NTEU, Michael Thomson, dijo: "Hacemos un llamado a todos los vicerrectores para que se sienten a la mesa a hablar sobre cómo podemos formular un derecho legalmente exigible, para proporcionar las protecciones apropiadas para el personal universitario y evitar que estas circunstancias ocurran en el futuro".

El apoyo del Tribunal Federal a la victimización de Anderson forma parte de un ataque más profundo a los derechos democráticos fundamentales. Amplía el impacto de un fallo del Tribunal Superior de 2019 que esencialmente abolió la libertad de expresión de los trabajadores, tanto en el empleo gubernamental como en el empresarial. Sin disentir, los jueces aprobaron el despido de un funcionario público federal por haber criticado —incluso de forma anónima— el brutal régimen de detención de refugiados del país.

Hay que hacer una advertencia. La clase dirigente y sus organismos, incluidas las direcciones de las universidades, tratan de reprimir la disidencia en medio de la creciente desigualdad social, los preparativos de guerra y el creciente descontento político.

Por lo tanto, las redadas de la policía federal a los periodistas por publicar filtraciones que exponen los crímenes del gobierno y militares, el enjuiciamiento de los denunciantes involucrados y el apoyo bipartidista para la persecución del fundador de WikiLeaks Julian Assange.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de diciembre de 2020)

 

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