Funcionarios de aviación de EE. UU. presionan para reanudar las operaciones normales de tráfico aéreo mientras se propaga el coronavirus

por Claude Delphian y Héctor Cordon
15 diciembre 2020

La Administración Federal de Aviación (FAA) ha estado reanudando lentamente la programación de los controladores de tráfico aéreo prepandémicos a medida que los vuelos de pasajeros y carga han aumentado en los últimos meses. Más de 14.000 controladores realizan un seguimiento de hasta 5.000 vuelos en los cielos sobre los EE. UU. en un momento dado.

Los trabajadores cargan el equipaje en un vuelo de Delta Airlines en una puerta en el Aeropuerto Internacional de Denver (AP Photo / David Zalubowski)

Después del cierre forzado de las torres de control de tráfico aéreo (ATC) en marzo debido a infecciones por COVID-19 entre los controladores de tráfico aéreo, la FAA y la Asociación Nacional de Controladores de Tráfico Aéreo (NATCA) acordaron una “programación dinámica” para continuar las operaciones. Según el acuerdo, los controladores de tráfico aéreo trabajaron en equipos dedicados para contener las fugas dentro de grupos más pequeños de controladores. Entre el 17 de marzo y el 9 de julio, casi 90 instalaciones de control de tráfico aéreo informaron al menos un caso de coronavirus, con unos 165 trabajadores infectados en todo el sistema.

La FAA le dijo a flightglobal.com en julio, “Si un miembro de un equipo da positivo por el virus, ese equipo se auto aísla, si es necesario, y una tripulación de respaldo interviene. También brindamos un servicio profesional para llevar a cabo un limpieza profunda de las áreas afectadas "

La programación dinámica involucró tripulaciones reducidas que manejaban un número muy reducido de vuelos. A los controladores se les dijo que si el tráfico aéreo aumentaba más allá de lo que el personal limitado podía manejar de manera segura, se implementarían restricciones de vuelo, como retrasos en tierra.

Para el 6 de julio, la FAA emitió una alerta de seguridad a los operadores advirtiendo que parte del espacio aéreo puede quedar sin control o monitoreado por una instalación diferente, debido al cierre de torres o centros regionales:

"Debido al brote de Covid-19, el Sistema Nacional del Espacio Aéreo (NAS) experimentó varios cierres no planificados de las instalaciones de ATC, dejando el espacio aéreo designado sin control o controlado por una instalación en ruta".

El Aeropuerto Internacional Midway de Chicago se vio obligado a cerrar a mediados de marzo cuando la FAA informó que "varios" técnicos (Reuters informó que el número era tres) habían dado positivo por el coronavirus. Esto fue seguido por el cierre de los aeropuertos de Las Vegas e Indianápolis, ya que también se reportaron infecciones por COVID-19 allí. Las infecciones de Midway fueron los primeros casos de coronavirus registrados por la FAA.

La respuesta de NATCA al cierre de Midway fue elogiar a la FAA y alentar las ilusiones de que la agencia federal protegería a los controladores. Si bien declaró su esperanza de que "no habrá más infecciones por COVID-19", el sindicato dijo: "Nos alienta que la FAA esté realizando pruebas rápidas de todo el personal en MDW Tower".

Desde entonces, sin embargo, las infecciones han continuado propagándose entre los controladores y la FAA no ha hecho que las pruebas sean obligatorias. Incluso si un trabajador da positivo, pasan días antes de que se obtengan los resultados y hasta que la gerencia autorice una limpieza de la instalación. Los resultados positivos de las pruebas se mantienen en gran medida en secreto, y la FAA afirma hipócritamente la necesidad de "respetar la información de salud de los empleados". Luego, la gerencia decide cómo realizar el rastreo de contactos sin transparencia para los trabajadores.

Un artículo del 17 de noviembre publicado por Aviation Week Network citó a la directora de operaciones de la FAA, Teri Bristol, quien admitió: “Hasta la fecha, nuestro JCAT (Equipo de Acción Conjunta de Crisis) ha trabajado en más de 300 casos confirmados de Covid en nuestra fuerza laboral, en todo el territorio continental de EE. UU. Alaska, Hawái y el Caribe ".

Sin embargo, un análisis detallado torre por torre de las infecciones muestra un total de 626 casos de COVID-19, el doble de lo que Bristol reconoció tres semanas antes. Es muy improbable que el número de infecciones se duplique en un período de tres semanas. Es mucho más probable que la FAA deliberadamente subestime el alcance de los casos para evitar el cierre de instalaciones y la reducción del número de vuelos comerciales.

“Aquellos de ustedes que han visitado un piso de operaciones saben que nuestras instalaciones no fueron diseñadas para el distanciamiento social que se necesita hoy”, señaló Bristol. "Este entorno de separación limitada entre controladores significa que un caso Covid positivo puede eliminar no solo al empleado que da positivo, sino que también puede requerir la cuarentena de empleados adicionales".

Siempre consciente de la huelga de controladores de tráfico aéreo de la PATCO de 1981, la FAA está ocultando la verdad en un esfuerzo por evitar cualquier acción colectiva de los controladores para defender sus vidas, que podrían escapar rápidamente de la camisa de fuerza de NATCA.

En agosto y septiembre, el tráfico había aumentado, pero la dirección se negó a implementar las medidas que había aconsejado anteriormente para reducir el tráfico aéreo. En cambio, la FAA insistió cada vez más en que todos los controladores deben volver a la programación anterior a COVID-19, incluidos los aprendices y los trabajadores de alto riesgo que habían sido enviados a casa para proteger su salud. La FAA dijo: “Los empleados que están certificados en al menos un puesto que se consideró no esencial son llamados a trabajar a más tardar el 30 de noviembre de 2020 y serán asignados a una tripulación por las Partes [FAA y NATCA] a nivel local. Este retiro constituye la terminación de la ausencia justificada para el propósito identificado el 23 de marzo de 2020 ".

NATCA no ha rechazado las peligrosas medidas de la FAA. Esto está en línea con años de colaboración con la FAA y las aerolíneas. Cuando los trabajadores presionan a NATCA para que actúe, los dirigentes sindicales invariablemente dicen que son impotentes y señalan la derrota de la huelga de 1981, el despido de 11.345 controladores en huelga por parte del presidente Reagan y la destrucción de la Organización de Controladores Profesionales de Tráfico Aéreo (PATCO).

La huelga de 1981 no se debió a ninguna falta de militancia o apoyo popular a los controladores de tráfico aéreo, que atacaron desafiando al gobierno para exigir una semana laboral más corta, mejores salarios y más personal de la FAA. Por el contrario, más de 500.000 trabajadores marcharon en Washington D.C. el 19 de septiembre de 1981, con los controladores de PATCO a la cabeza de la manifestación del “Día de la Solidaridad”. La AFL-CIO, sin embargo, se opuso a las demandas generalizadas de una huelga general y permitió que Reagan aplastara la huelga, lo que abrió una década de represión sindical respaldada por el gobierno.

En 1987, NATCA se formó como una asociación "profesional" para reemplazar al sindicato descertificado PATCO. Desde el principio, sus funcionarios se comprometieron a no aprobar nunca otra "huelga ilegal".

Casi 40 años después de que PATCO se enfrentara a la peligrosa falta de personal, los horarios agotadores y el salario inadecuado, los controladores enfrentan los mismos problemas hoy. NATCA ha trabajado para prevenir cualquier desafío a estas condiciones por parte de la base.

Para defender sus vidas y condiciones, los trabajadores tienen que crear comités de seguridad de base para unir a los trabajadores de la industria de las aerolíneas que enfrentan despidos masivos, recortes salariales y condiciones inseguras a medida que las aerolíneas aumentan los vuelos. Esta lucha debe combinarse con la lucha por la transformación de las aerolíneas en servicios públicos, y una redirección de recursos del rescate de Wall Street y el presupuesto de guerra del Pentágono, para contratar más controladores de tráfico aéreo, proporcionar suficiente PPE y condiciones seguras y seguras, impuestas por comités de seguridad de base.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de diciembre de 2020)

 

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