Cientos de brotes de COVID-19 en lugares de trabajo a lo largo de la costa oeste de EE.UU.

por Kayla Costa
12 enero 2021

Los casos de COVID-19 están aumentando en los Estados Unidos, lo que resulta en miles de muertes y hospitalizaciones todos los días. El viernes, se informaron nuevos registros de un solo día de más de 300.000 nuevos casos y 4.100 muertes en los Estados Unidos. La situación es particularmente grave en el estado de California, donde los trabajadores médicos ahora se ven obligados a racionar la atención debido a la falta de personal y de capacidad.

Los miembros del personal del hospital ingresan a un ascensor con el cuerpo de una víctima de COVID-19 en una camilla en el Centro Médico St. Jude en Fullerton, California (Crédito de la imagen: Jae Hong/AP)

Los principales medios de comunicación y los políticos están haciendo todo lo posible para argumentar que la propagación desenfrenada del virus recae sobre los hombros de las personas, que, según ellos, han sido “irresponsables” y no han seguido los mandatos de distanciamiento físico y mascarilla.

Sin embargo, esta narrativa ignora la propagación del virus en los grandes lugares de trabajo y empresas, donde los trabajadores se han visto obligados a regresar a condiciones inseguras para garantizar la continuación de la obtención de ganancias capitalistas. Los datos recopilados en tres estados de la costa oeste —California, Oregon y Washington— brindan una instantánea de esta realidad.

En el condado de Los Ángeles, el Departamento de Salud Pública enumera 511 brotes activos en los lugares de trabajo, directamente relacionados con las infecciones de 10.000 empleados. Estos datos, según la revista Los Ángeles, "solo tienen en cuenta los entornos comerciales que no son escuelas, refugios para personas sin hogar, centros de atención médica, cárceles o categorías relacionadas, aunque ciertamente esas instituciones también son lugares de trabajo". Además, solo muestra los casos que están vinculados a través del rastreo de contactos dentro de un período de 14 días y que son reportados por las empresas.

Los trabajadores infectaron el trabajo en algunas de las condiciones menos seguras y peor pagadas dentro de las industrias de servicios, logística y procesamiento de alimentos:

También ha habido infecciones recientemente entre los trabajadores de McDonald's, Chick-Fil-A, In-N-Out Burger, Best Buy, Nordstrom, Trader Joe's, Whole Foods, tiendas Apple, CVS y una larga lista de otras empresas. Incluso los miembros del elenco y el equipo de la industria de la producción de medios se han enfrentado a la propagación del virus con puntos críticos en Warner Brothers, NBC, Netflix y CBS.

Los departamentos de salud de los estados de Oregon y Washington, que se encuentran al norte de California, publicaron informes similares. El informe semanal más reciente de la Autoridad de Salud de Oregón (OHA) revela 128 brotes activos. Algunos de los lugares de trabajo con mayor número de infecciones incluyen:

Se reportaron al menos 15 casos por instalación en docenas de otros sitios de trabajo de venta minorista, servicios, agricultura y logística. Hasta la fecha, se informan 70 muertes y 14.549 casos confirmados y están directamente relacionados con la propagación en el lugar de trabajo.

En el estado de Washington, la actualización semanal más reciente del 28 de diciembre informó 180 casos activos vinculados a brotes en el lugar de trabajo en la semana anterior, con un total de 2.289 casos desde el inicio de la pandemia. El Departamento de Salud del Estado de Washington solo cuenta los casos activos por industria, y el servicio de alimentos, los refugios para personas sin hogar, la construcción, el cuidado de niños y las escuelas K-12, la agricultura y la manufactura tienen la mayor cantidad de casos reportados.

Aunque no figuran en ese resumen específico, 174 empleados de un almacén de Cotsco en Union Gap, un suburbio del condado de Yakima, han dado positivo hasta ahora en un brote que se informó por primera vez el 24 de diciembre. En ese momento, Yakima Herald informó que 68 tiendas empleados que dieron positivo en la semana anterior. En un lapso de una semana y media, el virus se había propagado del 18 por ciento de los empleados a casi la mitad.

El almacén de Costco permanece abierto y amenaza con infectar a más trabajadores y compradores. Los comisionados de la ciudad tienen la intención no solo de permitir que Costco permanezca abierto, sino también de criticar al gobernador demócrata Jay Inslee desde la derecha y exigir la reapertura de más escuelas, iglesias y negocios.

Yakima es un condado con un alto porcentaje de trabajadores esenciales, más del 60 por ciento de la población, y una tasa de infección 25 veces superior al promedio estatal. Muchos trabajadores inmigrantes tienen trabajos en servicios y agricultura, y se han visto obligados a trabajar en condiciones inseguras desde marzo. En respuesta a estas condiciones mortales, los trabajadores agrícolas y de empaque de frutas en el condado de Yakima se declararon en huelga contra seis empresas diferentes en mayo pasado.

Cabe señalar que en cada uno de estos estados el mayor número de infecciones notificadas se concentra en las instalaciones de enfermería a largo plazo y los centros correccionales. Los centros de enfermería albergan a la población más vulnerable —los ancianos o aquellos que no pueden cuidarse por sí mismos— y, como ocurre con el sistema de atención de salud en general, carecen de personal y suministros crónicamente.

En las cárceles, la mayoría de ellas de propiedad y operación privada, a miles de personas pobres y de clase trabajadora encarceladas se les niegan las precauciones básicas de salud como distanciamiento social, ventilación y equipo de protección, mientras viven en condiciones espantosas.

Para dar una idea breve de cuán mala es la situación que enfrenta la población tras las rejas, los cinco "lugares de trabajo" con los casos más activos en Oregon son todas las cárceles, y solo esos cinco informaron 1.819 casos confirmados. Las 35 cárceles de California han reportado más de 40.000 casos en total entre los presos y el personal, con un asombroso 25 por ciento de todos los presos infectados en el Centro de Mujeres de California Central en el Valle de San Joaquín.

Si bien la cantidad reportada de casos en los lugares de trabajo en la costa oeste revela una situación cada vez más desesperada que enfrentan los trabajadores, los recuentos oficiales siguen siendo una subestimación de la verdadera escala de infecciones en el lugar de trabajo sin pruebas masivas y rastreo de contactos. Cuando las tasas de positividad superan el 5 por ciento, los sistemas de rastreo de contactos arcanos se abruman y los funcionarios de rastreo de contactos no pueden realizar un seguimiento rápido de cada caso positivo y localizar la fuente de propagación. Además, todos los datos dependen de los autoinformes de las empresas, y muchos trabajadores saben que la administración ha ocultado conscientemente las infecciones para garantizar que no haya interrupciones en las operaciones.

Sin embargo, la información disponible sirve para socavar la falsa narrativa perpetuada por el Partido Demócrata, que domina la política de la Costa Oeste, de que la infección es causada únicamente por el comportamiento individual y que es "seguro" reabrir negocios y escuelas no esenciales a pesar de la aumento de casos. Hasta que las vacunas contra el coronavirus se hayan distribuido ampliamente, se deben tomar medidas urgentes para reducir la propagación al nivel más bajo posible y salvar cientos de miles de vidas.

El Partido Socialista por la Igualdad promueve un programa de acción de la clase trabajadora. Los trabajadores deben exigir el cierre de todas las escuelas y lugares de trabajo no esenciales, con compensación total para todos los trabajadores afectados y pequeñas empresas. Los trabajadores esenciales deben recibir las medidas de protección más avanzadas posibles y deben supervisar las medidas de salud y seguridad en sus lugares de trabajo hasta que puedan recibir la vacuna. Estos esfuerzos deben combinarse con la implementación de pruebas masivas y rastreo de contactos y una infusión masiva de fondos en el sistema de salud para garantizar una atención gratuita y de alta calidad, que se pagará mediante la reasignación de los billones entregados a los principales bancos y corporaciones durante el último año.

La sociedad humana tiene en sus manos la ciencia, el conocimiento de la salud pública y la tecnología para llevar a cabo estas políticas, pero el principal obstáculo es la oligarquía financiera y el capitalismo, que subordinan la necesidad social y la vida humana a su búsqueda incesante de lucro.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de enero de 2021)