Les forces irakiennes reprennent de nouveaux territoires aux Kurdes

Par James Cogan
19 octobre 2017

Haider al-Abadi, le Premier ministre du gouvernement irakien soutenu par les États-Unis, étend ses opérations militaires pour reprendre le territoire détenu par des milices « peshmergas » armées par les États-Unis et par les Allemands et loyales au gouvernement régional kurde (KRG) autonome. Washington, l’Allemagne et d’autres puissances exercent d’immenses pressions diplomatiques sur le KRG pour qu’il s’y soumette.

Depuis le début de lundi matin, l’armée, la police et les unités des milices du gouvernement irakien ont délogé les forces kurdes d’une grande partie de la province de Kirkouk, y compris : la ville de Kirkouk elle-même, son aéroport, les villes voisines et surtout les plus grands champs de pétrole du nord de l’Irak.

Le commandement général kurde a publié un communiqué condamnant les actions de Bagdad comme « une déclaration de guerre claire contre le peuple de la région du Kurdistan ». Mis à part des incidents isolés, cependant, des rapports indiquent que les peshmergas se sont généralement retirés sans résistance.

Tout au long de la journée d’hier, les forces irakiennes de la province de Ninive se sont déplacées de la capitale provinciale de Mossoul vers des zones qu’elles ne contrôlaient pas. Une milice ethnique basée à Yazadi et soutenue par le gouvernement a occupé la ville stratégique de Sinjar à la frontière entre l’Irak et la Syrie.

Les rapports indiquent qu’à mesure que les troupes gouvernementales avancent, les peshmergas se retirent de Khanaqin, un district de la province de Diyala qui borde l’Iran au sud des trois provinces qui constituent formellement le KRG.

Le KRG a longtemps affirmé que les zones qui reviennent sous le contrôle de Bagdad devraient être incorporées sur son territoire. Le président de la KRG et dirigeant nationaliste, Masoud Barzani, a saisi l’opportunité d’ordonner aux peshmergas d’occuper les régions contestées après l’offensive de juin 2014 par l’État islamique et le retrait massif des forces gouvernementales de Mossoul et de larges zones du nord de l’Irak.

Le KRG avait salué la prise de Kirkouk par les peshmergas comme une étape importante pour le mouvement nationaliste kurde. La province est située au-dessus de réserves pétrolières importantes et est considérée comme essentielle à la viabilité économique de tout État kurde séparé. Une grande partie de sa population kurde a été chassée par l’ancien régime baasiste de Saddam Hussein, laissant un héritage de tensions et d’animosités ethniques.

Le statut du KRG, avec Kirkouk et d’autres territoires contestés, n’a jamais été résolu dans le cadre du régime d’occupation américaine après 2003 et de son gouvernement fantoche – dans lequel les nationalistes kurdes ont joué un rôle particulièrement vénal. En contrepartie du soutien kurde, Washington a fait pression sur les partis arabes à Bagdad pour qu’ils acceptent d’organiser un référendum sur l’indépendance du Kurdistan en 2007, mais il a été reporté à plusieurs reprises et n’a finalement jamais eu lieu.

Depuis le soulèvement de l’ÉI, les factions soutenues par les États-Unis en Irak ont ​​été préoccupées par la tentative de reconquérir le nord du pays. Alors que l’État islamique est aujourd’hui en grande partie détruit, le contrôle des territoires contestés, et en particulier des champs de pétrole de Kirkouk, est devenu le centre d’un conflit acharné entre les cliques rivales de Bagdad et du KRG.

Le déploiement des forces gouvernementales a été motivé par un référendum d’indépendance du 25 septembre dans le KRG et les territoires contestés sous son contrôle.

Le gouvernement de Bagdad a déclaré le référendum illégal. Le vote a été violemment opposé par la Turquie, qui a passé des décennies à réprimer brutalement les mouvements séparatistes parmi sa propre grande population kurde. L’Iran, qui exerce une influence majeure sur les partis chiites qui dominent le gouvernement irakien, a également dénoncé le scrutin.

L’Administration Trump a soutenu Bagdad et s’est opposée au référendum. L’Allemagne, qui a utilisé le soutien financier et militaire du KRG pour s’implanter au Moyen-Orient, a condamné le vote comme étant provocateur et déstabilisant.

Le référendum a également mis en évidence des tensions de longue date entre les principaux partis nationalistes bourgeois de la région kurde d’Irak, le Parti démocratique du Kurdistan (PDK) dirigé par Barzani et l’Union patriotique du Kurdistan (UPK), précédemment dirigée par le défunt Jalal Talibani. Les deux factions ont mené une guerre civile sanglante dans les années 1990, le PDK collaborant avec le régime de Saddam Hussein contre l’UPK soutenue par l’Iran.

L’opposition des puissances impérialistes et des puissances régionales a conduit l’UPK à réclamer publiquement le report du référendum. Barzani a refusé de le faire. Le vote aurait abouti à une majorité de 93 pour cent en faveur de l’indépendance.

L’Administration Trump a donné le feu vert aux opérations militaires irakiennes contre les nationalistes kurdes. Le 30 septembre, le secrétaire d’État Rex Tillerson a déclaré que le référendum et ses résultats « manquent de légitimité » et que les États-Unis soutiennent un Irak unifié. Deux semaines plus tard, des colonnes de chars et de troupes convergeaient vers Kirkouk.

Barzani et le PDK ont accusé les peshmergas liés à l’UPK d’aider les forces irakiennes en se retirant et en leur permettant d’occuper des installations clés. Barzani a affirmé hier que Kirkouk n’était perdu qu’à cause de « certaines personnes dans certains partis ». Un commandant militaire du PDK a accusé l’UPK de « trahison ». L’UPK a nié ces allégations et a insisté l’idée que ses combattants sont les seuls à avoir subi des pertes.

Un hôpital de Suleimaniyah, le bastion de l’UPK dans le KRG, a déclaré à l’Associated Press qu’il avait reçu les corps de 25 peshmergas tués à Kirkouk et qu’il soignait 44 autres blessés.

Le porte-parole de l’armée américaine, le colonel Ryan Dillon, a déclaré à des journalistes à Washington que les seules victimes étaient le résultat d’une « mauvaise communication » tôt lundi matin et qu’il n’y avait « plus d’informations sur des combats armés ou des conflits entre les deux groupes ». Il a affirmé que l’entrée des forces gouvernementales était « censée être un mouvement coordonné » et un « transfert pacifique des zones autour de Kirkouk ».

Des rapports non confirmés, démentis par le gouvernement irakien et l’armée américaine, indiquent que des milices sectaires chiites et des conseillers iraniens accompagnent les unités de l’armée et de la police. À Kirkouk, les drapeaux kurdes ont été arrachés et des images de Barzani ont été défigurées. L’agence de presse Rudaw, liée au PDK, a affirmé qu’il y avait des pillages, des maisons incendiées et des combattants peshmergas capturés et décapités.

Des milliers de civils kurdes ont d’abord fui la ville, craignant la violence. Les rapports indiquent que beaucoup retournent déjà chez eux.

Dans des conditions très chargées et confuses, de grands affrontements peuvent encore éclater entre les forces irakiennes et kurdes, ou entre les factions rivales kurdes.

À Bagdad, le Premier ministre irakien, Haider Al-Abadi s’est félicité hier de la reprise de Kirkouk et des territoires disputés, ce qui signifie que le référendum sur la séparation kurde est « terminé et est devenu chose du passé ». Barzani a répondu en déclarant que le vote « n’aurait pas été en vain » et qu’il continuera à poursuivre « l’indépendance du Kurdistan ».

(Article paru d’abord en anglais le 18 octobre 2017)