«Nous sommes l'avenir. Donnez-nous ce qu’il nous faut!»

Des milliers d'élèves de l'Ontario manifestent contre les coupes en éducation

Par nos reporters
9 avril 2019

Des milliers d'élèves à travers l'Ontario ont quitté leurs classes jeudi à 13h15 pour protester contre les compressions budgétaires imposées aux écoles publiques par le gouvernement progressiste-conservateur de droite de la province.

L'initiative a été organisée indépendamment par les étudiants eux-mêmes, en utilisant le mot-clé #StudentsSayNo sur les médias sociaux. Au cours de la semaine qui s'est écoulée depuis que Natalie Moore, une élève du secondaire, a appelé à la protestation, des élèves de plus de 700 écoles de toutes les régions de la province ont indiqué qu’ils allaient participer.

Élèves de l'école secondaire catholique Bishop Marrocco/Thomas Merton en grève à Toronto

Ford a rejeté avec mépris les protestations comme une «manœuvre» des «patrons des syndicats d'enseignants». En réalité, ces syndicats, qui répriment les grèves depuis des décennies, acceptent les compressions budgétaires et le gel des salaires, n'ont rien à voir avec les manifestations.

Les rassemblements ont démontré l'opposition généralisée de la classe ouvrière au programme réactionnaire de Ford, y compris l’annulation d'une modeste augmentation du salaire minimum, la réduction de milliards de dollars dans les soins de santé et autres services sociaux, la réduction de l'aide financière aux étudiants des universités et des collèges, et les cadeaux fiscaux aux super riches et aux grandes entreprises. Ils ont obtenu l'appui des parents et des travailleurs du secteur public.

Une partie de la manifestation étudiante

Le World Socialist Web Site a parlé à des participants à l'école secondaire catholique Bishop Marrocco/Thomas Merton (BM/TM) à Toronto.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle participait à la grève, Kathleen a répondu: «Notre affiche dit: « Je devrais étudier, mais je suis ici pour protester contre ça». Nous sommes ici parce que nous ne voulons pas d'apprentissage en ligne obligatoire, nous ne voulons pas de classes plus nombreuses, nous ne voulons aucune des compressions budgétaires, nous ne voulons pas que l'argent qui est censé servir à notre éducation aille aux chevaux [financement des hippodromes et des casinos]. Ce n'est pas censé se produire, c'est censé améliorer notre éducation et rendre la province meilleure. On proteste parce qu'on ne veut pas que ça arrive, point final.»

Alyssa a ajouté: «Nous voulons de vrais professeurs. Nous apprenons tous à des rythmes différents. Ce n'est pas censé être «Oh, tout le monde apprend de la même façon». C'était comme ça avant et ce n'était pas bon. Ça n'a pas marché. On veut que ça marche pour nous.»

Parlant des conséquences que ces mesures ont sur elle personnellement, Alyssa a ajouté: «Je voulais devenir enseignante. Maintenant, je ne suis pas sûr que ce sera possible.»

Gillian a commenté, «Il y a déjà beaucoup d'enfants qui sont supervisés par un seul professeur. Si on augmente le nombre d'élèves par classe, comment les élèves vont-ils apprendre?»

Emily a dit: «Nous protestons contre les nouveaux changements, ça ne devrait pas exister... Plus d'heures d'école en ligne, les enfants ne savent pas comment apprendre de l'école en ligne. Ils doivent demander, ils doivent être là en personne, ils n'ont pas ce genre de choses. Et il [Ford] veut prolonger la journée[d'école] jusqu'à 17 h, avec plus de cours. Cela ne profite à personne, vous n'apprenez pas seulement parce qu'il y a plus de cours. Tu dois apprendre dans un certain temps, tu ne peux pas tout imposer aux élèves en même temps.»

D'autres étudiants ont expliqué comment le programme spécial de majeure haute spécialisation (SHSM) de l'école était menacé à cause des coupes de Ford. «C'est pour les domaines des arts et de la culture, de l'automobile, de la construction et des affaires. Et ils nous enseignent ce que nous pouvons faire dans le futur et comment nous pouvons nous lancer dans ces métiers», a expliqué un étudiant.

Quand on leur a demandé si le programme pouvait continuer après les coupures, les élèves ont répondu: «Pas du tout.»

Kasandra a commenté: «Ceci est une école d'art. Si vous supprimez le programme des arts, ce ne sera plus une école d'art. Quel est l'intérêt de cela? C'est quoi BM/TM, on aura toujours nos étudiants, mais qu'est-ce qu'on va avoir?»

Une mère a assisté au rassemblement avec ses enfants de 11 mois et de 5 ans. «C'est assez horrifiant de voir ce que Doug Ford fait à cette province en général, et aux étudiants en particulier. Il semble cibler les élèves. J'ai un enfant de cinq ans et un enfant de 11 mois et j'ai très peur pour leur avenir et aussi pour l'avenir de tout le monde», nous a-t-elle dit.

David, qui travaille dans le quartier, a assisté au rassemblement pour montrer son soutien. «Je suis un travailleur du secteur public et j'ai peur que mon emploi ne soit supprimé», a-t-il dit. «Pour moi, il s'agit d'essayer d'arrêter les coupures, de taxer les riches, de taxer les corporations, d'augmenter le salaire minimum.»

Les manifestants ont souligné l'appui généralisé dont jouissent les étudiants et l'impact de la grève. «Les gens peuvent nous voir partout, ils nous regardent,» dit Gillian. Kasandra a ajouté: «Ce n'est pas seulement les élèves, ce sont les parents, les familles, les enseignants, tout le monde le sait.» Lorsqu'on leur a demandé qui étaient leurs alliés, un groupe d'élèves a spontanément répondu: «Les enseignants.»

Les automobilistes qui passaient devant le rassemblement ont klaxonné en signe de soutien. «C'est formidable parce que cela nous permet de savoir que nous ne sommes pas les seuls à être contrariés par cette situation», a déclaré Kathleen. «Cela montre que d'autres personnes qui ne sont pas des élèves ou des enseignants voient les changements qui se produisent dans notre société et veulent vraiment faire un changement pour elle aussi.»

Les étudiants s'entendent généralement pour dire qu'ils sont confrontés à une attaque généralisée de la part de l'élite dirigeante. Tous les étudiants se sont déclarés prêts à poursuivre la lutte et à participer aux prochaines manifestations.

Kathleen a expliqué comment elle a suivi la criminalisation de la grève par 3000 auxiliaires d'enseignement à l'Université York par le gouvernement Ford l'an dernier. Gillian a ajouté sur le même sujet: « Cela montre bien qu'ils ont peur de nous laisser dire ce que nous voulons, de dire ce qui est juste. Nous allons dire ce qui est juste, que ça paraisse bien ou pas pour lui. Il faut que ça soit dit.»

Les élèves ont également expliqué que l'initiative de la grève venait d'eux. «Certains d'entre nous l'ont vu sur Internet, dans les médias sociaux, sur Instagram, puis nous avons commencé à le partager dans nos histoires et il s'est répandu comme un feu de forêt», explique Kathleen, faisant référence au mot-clé #StudentsSayNo.

Notre journaliste a demandé à Kathleen ce qu'elle pensait des remarques de la ministre de l'Éducation, Lisa Thompson, qui a dit cyniquement que l'augmentation de l'effectif des classes et les compressions budgétaires amélioreraient la «résilience» des étudiants pour l'enseignement postsecondaire et le marché du travail. Kathleen a répondu: «Cela m'a tellement mise en colère, parce que ses enfants sont allés à l'école privée ou étaient scolarisés à la maison, ils n'avaient pas à fréquenter l'école publique».

Juliette a abordé la question du mépris manifesté par l'establishment politique à l'égard des jeunes qui protestent. «Nous sommes jeunes, mais nous sommes ici pour montrer que nous sommes plus que capables d'enseigner et de nous exprimer», a-t-elle dit.

Kasandra a ajouté: «Cela nous nuit. Les coupures nuisent aux enfants. Les coupures nuisent aux enseignants. On risque la carrière des profs et tout et l'éducation des élèves pour quoi? Nous sommes l'avenir. Donnez-nous ce qu’il nous faut!»

(Article paru en anglais le 6 avril 2019)