Non à la convention pourrie! Retirez la grève à GM des mains du syndicat UAW!

Par Tom Hall
19 octobre 2019

Avec l'accord de principe annoncé mercredi par le syndicat UAW (Travailleurs unis de l'automobile), la lutte de 48.000 travailleurs de l'automobile chez General Motors entre dans une nouvelle étape. Si leur lutte ne doit pas être vaincue, les travailleurs doivent se mobiliser contre l'UAW, qui collabore avec les constructeurs automobiles pour imposer un contrat qui établira une nouvelle référence pour l'exploitation pendant des générations.

Les investisseurs de Wall Street qui soutiennent General Motors ont clairement exprimé leur attitude à l'égard de l'accord. «Nous continuons à croire que si cette décision est ratifiée, il s'agit d'un résultat assez solide pour GM», a déclaré l'analyste Joseph Spak. «Les implications financières de l'accord ne semblent pas trop onéreuses.»

Les informations selon lesquelles le président Trump s'est entretenu par téléphone mercredi avec Marry Barra, PDG de GM, et Gary Jones, président de l'UAW démontrent l'extrême sensibilité par rapport au résultat de cette grève de la part de la classe dirigeante tout entière. Une défaite des travailleurs de GM établira non seulement la norme pour les coûts du travail dans toute l'économie américaine, mais elle représentera une défaite majeure pour toute la classe ouvrière.

Strikers at GM's Flint Engine plant

Il y a à peine une semaine, l'UAW a affirmé dans une déclaration que GM n'avait pas négocié de bonne foi depuis le premier jour. Pourtant, après plus de 32 jours de grève, l'UAW a présenté aux travailleurs un contrat qui, à presque tous égards, est identique à la proposition initiale de GM de septembre.

Lors d'une conférence de presse au Centre Renaissance de GM au centre-ville de Détroit, un directeur des communications évasif de l'UAW, Brian Rothenberg, a menti éhontément. Après avoir déclaré que le contrat «mettrait fin non seulement aux perma-temps [travailleurs en contrat intérimaire mais employés très régulièrement] dans l'industrie, mais dans tout le pays», il a délibérément caché le fait que l'UAW avait approuvé une vaste expansion des employés à bas salaires et corvéables à merci.

M. Rothenberg a été forcé de reconnaître que la «promesse» très médiatisée de GM d'investir des milliards de dollars aux États-Unis et d'«embaucher ou de retenir» 9000 travailleurs n'est pas contenue dans le contrat et n'est que du blabla.

La réaction des travailleurs au contrat est massivement négative. L'opposition écrasante à l'accord que les travailleurs de l'automobile ont exprimé sur les médias sociaux n'est qu'une indication d'une rébellion naissante contre l'UAW.

Craignant une révolte, l'UAW a décidé de maintenir les piquets de grève pendant la durée du scrutin. Mais il obligent les travailleurs à voter sur le contrat dans le cadre d'un processus accéléré qui ne leur laissera pas le temps d'en étudier adéquatement les détails et d'en discuter entre eux. Entre-temps, le contrat complet n'a même pas été communiqué aux membres du Conseil national, apparemment par crainte qu'il ne soit divulgué aux membres.

Jusqu'à ce que le contrat complet soit publié, les pires parties de l'accord restent inconnues. Mais les highlights [points remarquables] officiels publiés hier par l'UAW révèlent déjà des concessions massives :

Trois des quatre usines de GM fermées l'année dernière resteront fermées. Cela comprend la fermeture de l'usine historique de Lordstown, qui employait autrefois 4500 travailleurs. On estime que jusqu'à 25.000 emplois induits pourraient être détruits dans la région de Youngstown, déjà en proie à la désindustrialisation, à la pauvreté et à l'épidémie d'opiacés. Detroit-Hamtramck sera, à un moment indéterminé, réoutillée pour fabriquer un nouveau modèle de camionnette électrique avec seulement une fraction du nombre de travailleurs initialement employés à l'usine.

* Les travailleurs ne recevront que deux augmentations salariales de trois pour cent au cours des quatre années de la convention, ce qui est à peine suffisant pour suivre le rythme de l'inflation.
* D'ici février prochain, plus de 2 000 travailleurs «anciens» mieux rémunérés seront expulsés des usines grâce aux rachats du «Special Attrition Program».
* L'accord accorde un blanc seing à GM sur le nombre d'intérimaires qu'elle embauche dans ses usines, exigeant seulement que toute décision soit «approuvée» par l'UAW.
* Les intérimaires seront embauchés à temps plein après trois années «consécutives» d'emploi. Le libellé de cette disposition laisse entendre que les travailleurs qui sont mis à pied et réembauchés commenceront à travailler dès le début.
* L'annexe K, la clause du contrat de 2015 qui a permis de remplacer les travailleurs à temps plein par des soustraitants à Lordstown et au lac Orion, a été «améliorée» pour «[identifier] les possibilités de conserver le travail et d'ajouter de nouveaux travail aux emplacements GM représentés par 'lUAW», c'est-à-dire d'étendre le recours aux sous-traitants dans les installations moins rentables.

* L'accord établit un nouveau comité conjoint patronal-syndical le «National Committee on Advanced Technology» pour «discuter des conséquences des technologies futures» sur la main-d'œuvre de GM. Le Centre des ressources humaines de l'UAW-GM, démasqué comme un lien de corruption et de connivences par l'enquête fédérale sur la corruption, sera conservé en tout sauf en son nom. Le bâtiment actuel sera fermé et vendu. Mais les programmes conjoints eux-mêmes seront conservés et éventuellement hébergés dans une nouvelle installation, financée par GM.

L'espoir sincère mais erroné de nombreux travailleurs de l'automobile selon lequel la pression combinée de l'imminence d'accusations de corruption fédérale et de la combativité de la base obligeraient l'UAW à se battre s'est révélé être une illusion.

Dès le début, l'UAW a poursuivi une stratégie définie d'épuisement des travailleurs sur les piquets de grève pour mettre en œuvre une défaite, en maintenant les travailleurs de Ford et de Fiat Chrysler au travail, en imposant un blocus total de l'information et en ne leur versant que $250 par semaine en indemnités de grève.

L'UAW a également cherché à isoler les travailleurs GM de leurs frères et sœurs au niveau international en promouvant un nationalisme toxique «l'Amérique d'abord».

Après qu'un groupe de travailleurs mexicains de l'automobile a été congédié pour avoir courageusement refusé d'accepter des augmentations de production pendant la grève et a fait appel directement aux travailleurs américains de l'automobile pour obtenir leur soutien, l'UAW a réagi en demandant la réaffectation de produits des usines mexicaines aux États-Unis. Ces manipulationsdes travailleurs dans différents pays permettent à des entreprises mondiales comme GM de monter les travailleurs les uns contre les autres dans une course vers le bas.

L'UAW tente de mettre fin à la grève précisément au moment où elle commence à se croiser avec des sections plus larges de travailleurs, posant la possibilité d'une lutte commune de la classe ouvrière tout entière. L'entente de principe a été annoncée la veille du début de la grève par plus de 20 000 enseignants des écoles publiques de Chicago. La fin de semaine dernière, les mineurs de cuivre du Sud-Ouest et les travailleurs de Mack Truck sur la côte Est se sont joints aux travailleurs de GM en grève.

Dans toutes ces luttes, les syndicats jouent un rôle identique. Le Chicago Teachers Union, Syndicat d'enseignants de Chicago qui n'a déclenché une grève qu'après qu'elle eut été «inévitable», cherche ouvertement à la limiter à une durée aussi courte que possible. Sa capitulation lors de la dernière grève en 2012 a ouvert la voie à la fermeture de dizaines d'écoles par l'ancien maire Rahm Emanuel, l'ancien chef de cabinet du président Obama.

Par leur propre comportement, les syndicats ont démontré qu'ils ne peuvent être réformés. Ils ont révélé leur propre nature en tant qu'outils corrompus de gestion d'entreprise, organiquement hostiles aux intérêts des travailleurs qu'ils prétendent représenter.

Les travailleurs de GM doivent maintenant tirer les leçons qui s'imposent et retirer l'initiative des mains de l'UAW.

Un vote négatif est nécessaire. Mais cela ne suffit pas. L'UAW répondra au rejet d'un contrat en redoublant leur campagne de mensonges et d'intimidation, comme ils l'ont fait après le rejet du contrat Chrysler en 2015.

La tâche urgente des travailleurs de l'automobile est de former des comités d'usine de base pour prendre le contrôle de la lutte. Ces comités devraient formuler les demandes suivantes :

* Pas de vote sans temps pour étudier la convention! Les travailleurs doivent exiger d'avoir accès à l'intégralité du texte, et non pas seulement aux faux «points remarquables», et disposer d'au moins une semaine complète pour l'étudier avant de voter. Les travailleurs doivent également tenir des discussions larges et démocratiques sur la convention collective, en dehors du point de vue et du contrôle du syndicat.
* Pour la surveillance du processus de vote par la base! Les travailleurs de l'automobile devraient insister pour que leurs comités de base aient le pouvoir de superviser le vote, de s'assurer qu'il n'y a pas de bourrage des bulletins ou de fraude électorale, comme ce fut probablement le cas lors de la ratification du contrat de Ford en 2015.
*Étendre la grève à Ford et Fiat Chrysler! S'unir avec la classe ouvrière de différents pays! De tels comités devraient être fondés sur le principe de l'internationalisme, à savoir que les travailleurs ont partout les mêmes intérêts fondamentaux.
* Les comités devraient formuler leurs propres revendications pour la grève, y compris une grève de l'augmentation de 40 pour cent des salaires, le rétablissement de l'indemnité de vie chère pour (COLA) les travailleurs actuels et retraités, l'abolition du système de rémunération et d'avantages sociaux à paliers multiples, la conversion immédiate de tous les intérimaires en travailleurs à temps plein avec pleins salaire et avantages, la réouverture de toutes les usines fermées et la réembauche des travailleurs mis à pied.
* Les travailleurs de l'automobile doivent défendre les courageux travailleurs de GM à Silao, au Mexique, et exiger la réembauche de ceux qui ont été licenciés pour avoir soutenu la grève aux États-Unis.
Les attaques de General Motors aux États-Unis s'inscrivent dans une stratégie globale de la classe dirigeante. Les constructeurs automobiles préparent et mettent déjà en œuvre un massacre de l'emploi, qui s'inscrit dans le cadre des efforts des élites dirigeantes pour organiser une nouvelle redistribution massive de la richesse de la classe ouvrière vers les riches.

La lutte contre les OGM est une lutte contre le capitalisme. La grève de GM peut et doit être transformée en un puissant mouvement politique de la classe ouvrière armé d'un programme socialiste, y compris la transformation de l'industrie automobile mondiale et des banques de Wall Street en entreprises publiques sous la propriété collective et le contrôle démocratique de la classe ouvrière.
Tom Hall

(Article paru en anglais le 18 octobre 2019)