«En tant que travailleur à temps partiel, je n'ai eu ni maladie, ni bénéfices, ni vacances»

Des travailleurs canadiens s'expriment sur l'impact de la crise du coronavirus

Par nos reporters
1 avril 2020

Au cours de la semaine dernière, des travailleurs de tout le Canada ont contacté le World Socialist Web Site pour faire part de leurs expériences dans le contexte de la crise sanitaire, sociale et économique combinée déclenchée par la pandémie de coronavirus. Nous encourageons vivement nos lecteurs à nous contacter et à partager leurs expériences.

Deborah, une caissière à temps partiel de Guelph, a déclaré: «En raison non seulement de mes propres problèmes de santé, mais aussi de ceux de mon mari qui a des problèmes de santé sous-jacents, j'ai dû quitter mon emploi. Dans mon magasin, nous n'avons pas de gants, pas de protection et, bien qu'il y ait des bouteilles de désinfectant pour les mains dans nos stations, elles sont souvent vides, et il n'y a plus de bouteilles sur les étagères pour que nous puissions les acheter. Comme je travaillais habituellement à la fermeture, mes tâches consistaient à nettoyer de nombreux espaces publics communs avec rien de plus qu'un simple liquide de nettoyage des vitres. Comme mon magasin n'avait pas de possibilité de paiement par carte de crédit/débit, je manipulais beaucoup d'argent liquide, ce qui augmentait l'exposition aux mains des gens».

Deborah s'est également attaquée au caractère pro-patronal des politiques du gouvernement. «Il est intéressant de noter que les caissières sont classées comme "essentielles" [dans le cadre de l'état d'urgence du gouvernement de l'Ontario] mais ne reçoivent que le salaire minimum», a-t-elle déclaré. «Certaines grandes épiceries ont déclaré qu'elles augmentaient temporairement les salaires de 2 dollars l'heure, mais ce n'est que pour ceux qui travaillent plus de 20 heures par semaine. Je pense qu'ils font cela pour empêcher les gens de démissionner. En tant que travailleuse à temps partiel, mes heures ne dépassaient pas 20 heures et ce, uniquement si je couvrais le quart de travail de quelqu'un d'autre pour un peu plus d'argent. De plus, en tant que travailleuse à temps partiel, je n'avais pas de congé de maladie, pas d'avantages sociaux et pas de vacances. Au moins un employé d'une épicerie à Oshawa est déjà mort du virus et d'autres ont été testés positifs».

Alors que le gouvernement libéral fédéral prétend offrir un soutien généreux aux travailleurs, l'expérience de Deborah a été très différente. «Il a été très difficile de faire une demande d'assurance-emploi», a-t-elle commenté. «Les bureaux sont fermés et les sites web sont bloqués. De toute façon, cela ne couvrirait pas mes dépenses mensuelles et l'argent que le gouvernement a alloué semble aller principalement aux grandes entreprises, comme les banques et les compagnies aériennes, au lieu de servir à l'équipement des travailleurs des institutions médicales qui travaillent si dur pour assurer notre sécurité. Sans parler d'un meilleur soutien pour les personnes à bas salaires comme moi. Le profit avant les gens. Ce n'est pas bien».

Rick, de Nouvelle-Écosse, a écrit sur la ruée vers la réouverture des magasins et des usines: «C'est ce que veulent les grandes entreprises. Faire en sorte que tous les employés avec ancienneté et les personnes ayant des problèmes de santé meurent. Puis les remplacer par de nouveaux employés mal payés, sans soins de santé ni avantages sociaux et sans pensions à verser en cas de décès et de montée en flèche des profits de l'entreprise. Maisons de retraite vides en raison des décès, création de nouveaux emplois pour remplacer les personnes décédées, baisse du chômage. Seuls les plus forts survivront».

Un travailleur de l'industrie automobile de l'Ontario a déclaré: «Les travailleurs de Toyota Canada ont reçu une communication le 24 mars indiquant que les activités reprendront le 6 avril. Le gouvernement a publié une liste d'entreprises essentielles qui peuvent être ouvertes, mais il est resté vague sur le secteur manufacturier, si bien que Toyota a sauté sur cette faille et a dit en gros que nous sommes essentiels! Ils n'ont fait que fermer pendant deux semaines pour des raisons sociales, j'en suis sûr. Donc, si ce confinement est prolongé par le gouvernement, il sera intéressant de voir ce que fera Toyota!»

Depuis la note du travailleur de Toyota, il a été annoncé qu'un deuxième travailleur de l'usine de Cambridge, en Ontario, a été testé positif pour le coronavirus. Toyota a annoncé que la date de démarrage de sa production en Amérique du Nord a été repoussée au 20 avril.

Le WSWS a également reçu une lettre d'un travailleur d'une usine de fabrication de spas en Ontario. Il a souligné l'absurdité de la déclaration de son usine comme «service essentiel», écrivant: «Mon lieu de travail de près de 300 personnes a été déclaré ‘essentiel’ au fonctionnement de la société par le gouvernement provincial conservateur, même si nous fabriquons des spas, un article de luxe acheté principalement par les riches.

«Au cours des deux dernières semaines, la direction de l'entreprise a montré qu'elle fournissait des masques chirurgicaux aux travailleurs et prétendait mettre en place une distanciation sociale dans l'usine, bien que les travailleurs soient en contact étroit les uns avec les autres dans le cadre du processus de fabrication.

«Un mémo affiché autour de l'usine affirme que l'entreprise ‘fait toujours passer la sécurité de ses employés en premier’. Pendant ce temps, la page Facebook de l'entreprise proclame fièrement qu'elle est ‘opérationnelle’ pendant cette pandémie et qu'il serait merveilleux d'acheter un jacuzzi pour cette période d'isolement. Je suppose que ce serait le cas, pour les riches.

«Avant que le gouvernement provincial ne publie sa ridicule liste de ‘lieux de travail essentiels’, qui comprend la plupart des entreprises de fabrication, la direction de l'entreprise affirmait qu'une fermeture du gouvernement signifierait que nous aurions tous droit à deux semaines de congé payé. Aujourd'hui, ils ont oublié leur proposition initiale.

«La plupart des travailleurs ici sont en colère et ont peur. La seule façon d'éviter de venir travailler maintenant est de demander un congé de maladie non payé, d'utiliser ses jours de vacances ou de ne pas se présenter et d'en subir les conséquences. Il est question d'exiger que la direction nous accorde les deux semaines de congé payé, mais aucune proposition précise n'a encore été faite. Certains de mes collègues ont cité les débrayages dans les usines automobiles comme des exemples potentiels à suivre si nous voulons nous protéger et protéger nos familles.

«Notre syndicat, le Syndicat des Métallos, a été plus qu'inutile pendant cette crise. Lorsque l'épidémie a commencé à se propager au Canada, notre président local a adopté une attitude attentiste et nous a assuré que la direction de l'entreprise faisait tout ce qui était en son pouvoir pour faire face à la situation. Depuis l'annonce du gouvernement sur les ‘lieux de travail essentiels’, le syndicat nous a simplement dit que nous devions respecter la directive et qu'il plaiderait en faveur de notre congé d'urgence.

«Personne ne fait confiance au syndicat, et les conversations entre les travailleurs de l'usine les excluent de toute action possible que nous pourrions entreprendre. Sur le site web du Syndicat des Métallos, on trouve une liste de revendications adressées aux gouvernements provincial et fédéral, y compris des congés d'urgence payés. Nous pourrions obtenir cela en un clin d'œil si les locaux du syndicat à travers le pays se mettaient en grève, mais les dirigeants du syndicat ne le feront pas, les travailleurs devront donc prendre les choses en main».

Les travailleurs du secteur manufacturier ne sont pas les seuls à s'exposer à des conditions de travail dangereuses. Annie, une éducatrice en garderie de Montréal, nous a expliqué comment elle et ses collègues sont confrontés à une situation à haut risque parce qu'ils s'occupent des enfants des travailleurs de la santé, qui sont plus susceptibles d'être infectés. «Nous n'avons pas été formés pour ce genre de situation de contagion à haut risque», a-t-elle ajouté.

Un autre travailleur d'un atelier de réparation de camions à Montréal a critiqué le caractère désordonné de la réponse du gouvernement, notamment sur la question du soutien financier aux travailleurs. «Beaucoup de choses sont promises, mais comment va-t-on les déployer ? Beaucoup de travailleurs pourraient rapidement manquer d'argent pour la nourriture et d'autres produits de première nécessité», a-t-il déclaré.

Des travailleurs canadiens ont également participé dimanche au forum en ligne sur la crise du coronavirus, qui a appelé les travailleurs à se battre pour une réponse socialiste et internationaliste. Un auditeur de Waterloo, en Ontario, a écrit: «Merci, WSWS, d'avoir dit que les travailleurs ne devraient pas retourner au travail. Le collègue de mon colocataire a été testé positif au COVID 19 et son lieu de travail est toujours ouvert et l'employeur exige que les travailleurs continuent à travailler. De quelle autre confirmation les gens ont-ils besoin que le profit passe avant les gens dans le système capitaliste?»

(Article paru en anglais le 31 mars 2020)