Pourquoi le World Socialist Web Site est-il banni du forum r/coronavirus sur Reddit?

Par Kevin Reed
6 avril 2020

Le jeudi 19 mars, les utilisateurs tentant de partager les derniers articles du World Socialist Web Site sur le forum r/coronavirus sur Reddit ont été informés que le domaine «wsws.org» avait été banni et étiqueté comme une source peu fiable par les modérateurs. Le message disait: «wsws.org n'est peut-être pas fiable. Votre publication a été automatiquement supprimée. Si possible, veuillez la soumettre à nouveau avec un lien vers une source fiable, telle qu'une organisation de presse fiable ou une institution reconnue».

Le message indiquait également: «Je suis un robot, et cette action a été prise automatiquement. Veuillez contacter les modérateurs de ce forum si vous avez des questions ou des préoccupations». Les efforts déployés par le WSWS pour contacter les modérateurs de r/coronavirus sont restés sans réponse.

Il est significatif que les avis interdisant le WSWS aient commencé à apparaître moins de 24 heures après que les utilisateurs de Reddit aient partagé notre article «La colère monte, les travailleurs exigent d’être protégés de conditions dangereuses», qui a ensuite reçu des milliers de votes positifs et des centaines de commentaires. Bien qu'aucun nouveau lien vers des articles du WSWS ne puisse être affiché et que cet article soit étiqueté comme «supprimé par les modérateurs de r/coronavirus» pour «discussion politique hors sujet», il a été «verrouillé» et reste à la disposition des lecteurs.. Il a reçu plus de 21.000 votes positifs et 2500 commentaires de travailleurs.

Message signalant qu'une publication populaire d'un article du WSWS a été retirée par les modérateurs de r/coronavirus

Étant donné que les références à des sources «fiables» et «reconnues» sont des euphémismes bien connus pour dire médias corporatifs et que notre article avait déjà reçu une large réponse sur le site r/coronavirus, l'interdiction du WSWS par les modérateurs du forum est indubitablement un acte de censure politique destiné à empêcher que notre analyse de la crise en cours n'atteigne le public.

La chronologie suivante des événements qui ont conduit à l'interdiction du domaine WSWS confirme cette évaluation:

Le 11 mars, la Maison-Blanche a organisé une vidéoconférence présidée par le directeur de la technologie des États-Unis, Michael Kratsios, à laquelle ont participé de grandes entreprises technologiques et d'«autres responsables de l'administration». Bien que les détails de la vidéoconférence soient limités, il est clair qu'un des principaux sujets de discussion a été le blocage de la soi-disant «désinformation» et la mise en place d'un régime de censure visant à contrôler les informations en ligne et sur les médias sociaux à propos du coronavirus.

Le 16 mars, un groupe de huit grandes plateformes technologiques – dont la plupart étaient présentes à l'appel de la Maison-Blanche – a publié une déclaration commune de l'industrie qui dit: «Nous travaillons en étroite collaboration sur la réponse à la COVID-19. Nous aidons des millions de personnes à rester connectées tout en luttant conjointement contre la fraude et la désinformation sur le virus, en rehaussant le contenu fiable sur nos plateformes et en partageant des mises à jour cruciales en coordination avec les agences gouvernementales de la santé du monde entier. Nous invitons d'autres entreprises à se joindre à nous dans nos efforts pour assurer la santé et la sécurité de nos communautés».

Reddit était l'un des signataires de la déclaration commune de l'industrie et l'a publiée sur le compte Twitter de Reddit le lundi 16 mars à 20h avec le commentaire suivant: «Avec @Facebook, @Google, @LinkedIn, @Microsoft, @Twitter et @YouTube, nous nous engageons à tenir nos communautés informées».

En signant la déclaration commune de l'industrie – bien qu'il n'y ait jusqu'à présent aucune preuve que Reddit a participé directement à la conférence technique de la Maison-Blanche – le site d'agrégation de nouvelles sociales qui s'identifie comme «La première page de l'Internet» démontre sa collaboration avec la censure en ligne du contenu sur le coronavirus qui n'est pas conforme au récit développé par l'establishment politique américain et fidèlement repris par les médias corporatifs.

Reddit – qui a été fondée par les étudiants Steve Huffman et Alexis Ohanian en 2005 – est aujourd'hui la propriété de Condé Nast, une filiale du conglomérat Advance Publications qui appartient à l'empire d’édition et de nouvelles de la famille Newhouse qui remonte au début du XXe siècle. Condé Nast a racheté Reddit à ses fondateurs et à d'autres, dont Aaron Swartz, en 2006 pour un montant estimé entre 10 et 20 millions de dollars.

À partir de 2014, une série d'investisseurs privés et institutionnels ont injecté des centaines de millions de dollars dans Reddit et l'ont transformé en une entreprise de plusieurs milliards de dollars. Avec seulement 500 employés et une valeur estimée à 3 milliards de dollars, Reddit est l'un des actifs les plus profitables de la Silicon Valley.

La présence du milliardaire Peter Thiel – cofondateur de Pay Pal et conseiller technologique de droite de l'administration Trump – sur la liste des investisseurs privés de Reddit est une indication du type de personnalités qui jouent un rôle son organisation et sa collaboration avec l'initiative de censure de la Maison-Blanche.

En raison de la façon dont Reddit est organisé – les modérateurs des forums jouissant d'une autonomie de décision concernant l'activité des utilisateurs, les messages et les liens partagés – il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude quel rôle, le cas échéant, joue la direction ou les propriétaires de l'entreprise dans la prévention de la publication de contenus du WSWS sur le site r/coronavirus.

Souvent, les modérateurs des forums sont des utilisateurs de Reddit qui s'inscrivent et se portent volontaires pour ce rôle et se voient ensuite accorder une autorité importante sur l'activité des utilisateurs au sein de la communauté et sur le contenu qui y est affiché. La structure de Reddit permet différents niveaux de modérateurs avec divers degrés d'autorisation. Le niveau supérieur dispose de «Permissions complètes», y compris la possibilité de supprimer des publications et de bannir des utilisateurs, parmi de nombreux autres droits.

Comme tous les utilisateurs de Reddit, les modérateurs des forums jouissent d'un certain anonymat et leur identité est souvent dissimulée derrière des noms d'utilisateurs obscurs. Malgré cette caractéristique de la plateforme, il est possible de dresser un portrait des modérateurs en fonction des forums qu'ils modèrent ainsi que de leur propre activité de publication sur Reddit.

Dans le cas de r/coronavirus, il y a 67 modérateurs. Les dix premiers modérateurs listés sur le forum ont tous le niveau supérieur «Permissions complètes». Par exemple, l'un des modérateurs de r/coronavirus à autorisation complète nommé «justcool393» est également modérateur de 206 autres forums. Parmi ceux-ci, on trouve des forums sexuellement explicites, dont un appelé r/porn_cringe et un forum spécifiquement politique appelé r/radicalcentrism.

De manière significative, sur un autre forum appelé r/subredditcancer, on a demandé au modérateur «justcool393» pourquoi Reddit avait abandonné son engagement pour la liberté d'expression, ce à quoi le modérateur a répondu: «C'est une réponse à multiples facettes qui demande beaucoup d'histoire et qui a beaucoup à voir avec les complexités de la situation de Reddit. Avant tout, c'est une entreprise qui a besoin de faire des bénéfices. Ce n'est pas vraiment une révélation si choquante, mais c'est probablement la raison principale».

Ces personnes étant habilitées à prendre la décision de qualifier le World Socialist Web Site de «source peu fiable», notre caractérisation de l'interdiction de notre domaine du site r/coronavirus comme une censure politique est tout à fait justifiée.

C'est pourquoi le World Socialist Web Site demande aux modérateurs de r/coronavirus de fournir une explication: pourquoi nos reportages et analyses sur la pandémie mondiale de coronavirus sont-ils qualifiés de «peu fiables» ? Nous exigeons en outre que tous les liens du domaine «wsws.org» soient rétablis et que les utilisateurs soient autorisés à les partager immédiatement sur le forum.

Le WSWS est publié quotidiennement depuis vingt ans par le Comité international de la Quatrième Internationale et est reconnu internationalement comme une source majeure de journalisme et d'analyse marxiste fiable. Nous sommes cités dans de nombreux livres et des dizaines d'articles académiques. Certains des plus grands historiens de l'histoire américaine ont été interviewés et ont publié des déclarations sur le WSWS.

En même temps, des liens du WSWS sont publiés sur Reddit depuis des années et notre contenu est sur la liste blanche du forum r/politics.

Le WSWS joue actuellement un rôle décisif pour dire au public la vérité sur l'une des plus grandes catastrophes mondiales auxquelles l'humanité ait jamais été confrontée. Depuis janvier, nous avons publié près de 300 articles sur la pandémie de la COVID-19, rédigés par des auteurs basés en Amérique, en Europe, en Asie et en Australie. Tout au long de cette couverture, nous avons cherché à éduquer le public sur les détails et les dangers que représente la pandémie.

Plus tôt que d'autres sources d'information, le WSWS a reconnu l'importance de l'émergence du coronavirus à Wuhan, en Chine, et ses implications mondiales:

Le 24 janvier, nous avons souligné le danger croissant dans un article intitulé «Une grande ville chinoise en confinement alors que le nouveau coronavirus se répand à l'échelle internationale».

Le 25 janvier, nous avons soulevé la question suivante: «Il faut se demander dans quelle mesure les États-Unis seraient prêts si une épidémie similaire à celle qui se développe actuellement en Chine les touchait».

Le 28 janvier, nous avons écrit: «Il faut savoir que la situation en Chine est désastreuse. Mais les pays dits du premier monde ne sont pas plus préparés à faire face à une épidémie de l’ampleur de celle-ci [Wuhan].»

Le 29 janvier, nous avons évoqué l'impact sur l'économie mondiale et déclaré: «La fragilité sous-jacente des marchés boursiers mondiaux, qui ont atteint des niveaux records grâce à l'injection de billions de dollars par les banques centrales du monde entier au cours de la dernière décennie et plus encore, a été soulignée par les chutes brutales de lundi et mardi en réponse à la crise du coronavirus».

Alors que ces avertissements du WSWS étaient pleinement justifiés, l'establishment politique de chaque continent cherchait à dissimuler au public les implications de la crise en cours.

Nos reportages tout au long du mois de février – y compris «Le coronavirus aura un impact profond sur l'économie mondiale» le 10 février, «La pandémie de coronavirus: une catastrophe mondiale» le 12 février et «La pandémie de coronavirus et le besoin d'une médecine socialisée mondiale» – se concentraient sur la crise internationale en expansion, son impact sur la classe ouvrière dans les pays du monde entier et sur l'économie capitaliste mondiale.

L'analyse du WSWS s'est poursuivi en opposition directe avec les déclarations et les actions incompétentes de personnalités politiques du monde entier – dont le président américain Donald Trump – sur la façon dont la crise était «maîtrisée» et le risque pour la population «extrêmement faible».

Le 29 février, le WSWS a publié une déclaration du Comité international de la Quatrième Internationale «Pour une réponse coordonnée d'urgence au niveau mondial à la pandémie de coronavirus!» qui déclare: «La classe ouvrière doit exiger des gouvernements qu’ils mettent à disposition les ressources nécessaires pour contenir la propagation de la maladie; traiter et soigner les personnes infectées; et assurer les moyens de subsistance des centaines de millions de personnes qui feront face aux retombées économiques».

Tout au long du mois de mars, nos articles et nos déclarations ont continuellement appelé à une action indépendante de la classe ouvrière face à la négligence criminelle de la classe dirigeante. Parmi celles-ci, on peut citer «La réponse désastreuse du capitalisme à la pandémie de coronavirus» le 5 mars, «Ce qui doit être fait pour lutter contre la pandémie» le 7 mars, «La réponse de la classe ouvrière à la pandémie de coronavirus» le 12 mars et «Le capitalisme est en guerre contre la société» le 14 mars.

C'est au cours de la deuxième semaine de mars – alors que les travailleurs du monde entier commençaient à prendre des mesures pour défendre leur propre santé et leur sécurité – que l'État, les médias et les entreprises technologiques se sont réunis dans un effort pour contrôler le flux d'informations en ligne et dans les médias sociaux sur la crise du coronavirus.

Compte tenu de ces faits, il est clair que l'interdiction du contenu du WSWS du site r/coronavirus est une censure politique qui ne sert que ceux qui, comme le président américain Trump, cherchent à minimiser la maladie et à désorienter le public sur la signification de la crise en cours.

Nous demandons une action immédiate de la part des modérateurs pour rétablir l'accès à nos reportages, articles et analyses sur la pandémie de coronavirus et la suppression de l'étiquette «source peu fiable» apposée à notre contenu.

(Article paru en anglais le 3 avril 2020)