La pandémie de COVID-19 intensifie rapidement la crise de la faim dans le monde

Par Kevin Martinez
3 septembre 2020

La pandémie de COVID-19 provoque une crise mondiale de la faim aux proportions historiques. Malgré les progrès de l'agriculture et les excédents alimentaires mondiaux, 132 millions de personnes de plus souffriront de la faim que prévu cette année. Selon certaines projections, avant la fin de l'année, plus de personnes mourront chaque jour de la famine provoquée par la pandémie que de la maladie elle-même.

En raison de la pandémie, d'immenses quantités de nourriture sont détruites en raison de l'effondrement des chaines d'approvisionnement alimentaire mondiales, tandis que les travailleurs et les paysans ont moins d'argent pour acheter de la nourriture en raison de l'effondrement économique global. Bien que la pandémie ait gravement exacerbé la crise, il convient de noter que la faim dans le monde augmentait déjà dans les années qui ont précédé son apparition. Aujourd'hui, toutes les régions du monde connaissent une faim massive, y compris des pays que l'on croyait relativement sûrs comme l'Europe et les États-Unis.

Déjà en 2019, le nombre de personnes gravement sous-alimentées était proche de 750 millions, soit près d'une personne sur dix sur la planète, la majorité vivant en Asie du Sud et en Afrique subsaharienne. Si l'on considère également le nombre de personnes «modérément» sous-alimentées dans ce chiffre, le nombre total de personnes souffrant de la faim dans le monde l'année dernière a approché 2 milliards de personnes.

Enfants dans un orphelinat en Haïti (Source: FMSC / Flickr)

Même sans tenir compte de la pandémie, si les tendances précédentes de la faim dans le monde se poursuivaient, d'ici 2030, le nombre de personnes souffrant de la faim, de ceux qui sont à court de nourriture et qui sont restés un jour (ou plusieurs jours) sans manger, serait passé à 840 millions de personnes. Si aux prévisions actuelles on ajoute l'impact de la COVID-19, 83 à 132 millions de personnes supplémentaires auront faim en 2020 en fonction de la situation économique.

En cas de reprise économique en 2021, le nombre de personnes souffrant de la faim diminuerait quelque peu, mais serait toujours supérieur à ce qui avait été initialement prévu sans le virus.

Mariana Chilton, directrice du Center for Hunger-Free Communities de l'Université Drexel, a déclaré à Bloomberg: «Nous verrons les cicatrices de cette crise pendant des générations. En 2120, nous parlerons encore de cette crise.» Les premières prévisions des Nations Unies prévoyaient qu'environ une personne sur dix sur terre n'aurait pas assez à manger cette année.

L'organisation caritative Oxfam International a estimé que d'ici la fin de 2020, quelque 12.000 personnes mourront chaque jour de faim liée au COVID-19. Ce chiffre est basé sur une augmentation de plus de 80 pour cent de ceux qui sont en situation de crise due à la faim. Jusqu'à présent, plus de 860.000 personnes dans le monde sont décédées directement du coronavirus.

Même les formes les plus bénignes d'insécurité alimentaire, préviennent les experts, peuvent avoir un impact considérable sur le corps humain. Le manque de nutrition entraîne un système immunitaire affaibli, une mobilité et un fonctionnement du cerveau inférieurs. La faim chez les enfants peut entraîner des maux physiques qui durent le reste de leur vie.

Bottom of Form

Le COVID-19, en plus de déclencher des conditions de dépression économique pour de nombreux travailleurs du monde entier, a également perturbé les chaines d'approvisionnement alimentaire mondiales. Les restaurants qui représentaient autrefois les activités de nombreux distributeurs de produits alimentaires ne sont plus en activité, ce qui oblige les agriculteurs à se débarrasser des cultures vivrières de valeur ou simplement à les laisser pourrir dans les champs. En l'absence d'infrastructure adéquate dans de nombreuses régions du monde, il n'y a pas de moyen facilement disponible par lequel cette nourriture peut être redirigée vers ceux qui en ont besoin.

Don Cameron, un producteur de choux de Californie, a déclaré à Bloomberg: «Nous savons que d'autres régions du pays ont besoin de ce que nous avons ici. Mais l'infrastructure n'a pas été mise en place, à ma connaissance, pour permettre cela. Il y a des moments où il y a de la nourriture disponible et c'est à cause de la logistique qu'elle ne trouve pas d’endroit où aller.» Cameron a fini par jeter environ 50.000 tonnes de sa récolte car les banques alimentaires locales «ne peuvent prendre qu'une quantité limitée de chou».

Même avant la pandémie, l'ONU prévoyait que la faim atteindrait 841 millions de personnes d'ici 2030. Avec la COVID-19, le nombre de personnes sous-alimentées sera plus proche de 909 millions. Malgré une richesse sans précédent concentrée dans les hautes strates de la société, le Programme alimentaire mondial (PAM) de l'ONU a besoin de 13 milliards de dollars pour livrer de la nourriture dans 83 pays, mais il manque 4,9 milliards de dollars pour le reste de l'année.

Ceux qui vivent dans les principales régions productrices de denrées alimentaires du monde n’ont pas non plus été épargnés par la faim. L'Amérique latine, qui exporte ses produits de l’agriculture dans le monde entier, est à la tête de la flambée de la faim cette année, d'après l'analyse du PAM.

Malgré les conclusions de l'ONU selon lesquelles il existe plus qu'assez de nourriture pour satisfaire les besoins de chaque personne, les inégalités sociales empêchent beaucoup de bien manger. Aux États-Unis, le pays le plus riche du monde, environ 2 pour cent de la population, plus de 5 millions de personnes, ne peuvent pas se permettre une alimentation saine.

Trois autres millions d'Américains n'ont pas les moyens de payer les coûts énergétiques de base. La situation est encore pire en Inde, où 78 pour cent de la population, soit plus d'un milliard d'humains, ne peuvent pas se permettre une alimentation saine. Ces chiffres, bien sûr, existaient bien avant le début du COVID-19.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a observé que le taux de la faim a commencé à se stabiliser au cours des dernières décennies, mais a commencé à augmenter régulièrement en 2015 en raison du changement climatique et des guerres en cours alimentées par l'impérialisme. Cependant, selon les prévisions, la faim augmentera en 2020 à un rythme supérieur à celui des cinq dernières années combinées.

En 2015, l'ONU s'est engagée à œuvrer pour un monde sans faim d'ici 2030. Malgré les progrès de l'agriculture alimentaire, de la distribution et une légère baisse du nombre de personnes sous-alimentées dans le monde au cours des dernières décennies, l'objectif d’un monde libre de la faim en moins de 10 ans est plus éloigné que jamais dans les circonstances actuelles.

Les chiffres cités par Oxfam et l'ONU sont une confirmation de l'analyse fournie par le World Socialist Web Site selon laquelle la pandémie était un «événement déclencheur» qui a métastasé toutes les tendances irrationnelles et réactionnaires qui existaient déjà sous le capitalisme mondial. Ou comme le rapport de l'ONU le dit, «les conditions économiques, les déséquilibres structurels et le caractère inclusif du cadre politique interagissent avec des causes naturelles et anthropiques pour déclencher la pauvreté et la faim persistantes.»

Les ressources existent déjà pour fournir un système mondial de logistique alimentaire qui garantit à chacun une quantité adéquate d'aliments nutritifs chaque jour, mais elles sont gaspillées dans la guerre et engraissent les portefeuilles d’actions des riches. Seule une économie planifiée fondée sur des principes socialistes peut éliminer la principale cause de la faim dans le monde d'aujourd'hui, le capitalisme. Cela ne peut être réalisé qu'en expropriant la richesse de la classe dirigeante et en la réorientant vers les besoins de chacun, et non vers le profit privé.

(Article paru en anglais le 2 septembre 2020)