Face à la recrudescence de la pandémie, les gouvernements canadiens poursuivent leur campagne dangereuse de retour au travail

Par Roger Jordan
5 octobre 2020

La pandémie de coronavirus fait un bond dans la plupart des régions du Canada, avec un total de 2000 nouvelles infections quotidiennes – soit plus de quatre fois la moyenne d'il y a six semaines – et les hospitalisations et les décès devraient connaître un pic correspondant dans les prochains jours.

Pourtant, les gouvernements fédéral et provinciaux poursuivent leur campagne meurtrière de retour au travail et à l'école, qui privilégie le profit des grandes entreprises au détriment de la vie humaine.

Le premier ministre de droite du Québec, François Legault, a ordonné le «confinement» partiel des régions du Grand Montréal et de Québec ainsi que de la région Chaudière-Appalaches, soit plus de 5,5 millions de personnes. Les théâtres, bars et restaurants de ces «zones rouges» ont été fermés du 1er au 28 octobre, et les résidents ont reçu l'ordre de ne plus fréquenter personne en dehors de leur foyer. Contrairement aux contrôles stricts des rassemblements sociaux, Legault et d'autres responsables gouvernementaux soutiennent que les écoles et les entreprises doivent rester ouvertes.

Legault, qui a déjà plaidé publiquement pour une «immunité collective», c'est-à-dire pour laisser le virus se propager dans la population, a déclaré lundi dernier: «Notre objectif est de protéger notre système de santé, nos écoles et le travail du plus grand nombre possible de travailleurs».

Jeudi, le Québec a signalé 933 nouveaux cas de COVID-19, le plus grand nombre depuis début mai, 16 décès et 13 nouvelles hospitalisations.

Dans l'Ontario voisin, 538 autres infections ont été signalées mercredi, dont la majorité, comme c'est le cas depuis deux semaines, provient de Toronto, d'Ottawa et de la région de Peel. Fait inquiétant, la province a signalé des épidémies dans 46 établissements de soins de longue durée. Les résidents des établissements de soins de longue durée et des maisons de retraite représentaient bien plus des trois quarts des plus de 5000 Canadiens qui sont morts au cours de la première vague de la pandémie entre mars et juin.

En début de semaine, la ministre de la Santé de l'Ontario, Christine Elliott, a déclaré que 62 % des nouvelles infections dans la province concernaient des personnes âgées de 40 ans ou moins, ce qui constitue une condamnation accablante de la pression exercée par l'ensemble de l'establishment politique pour la réouverture des entreprises et des écoles sans pratiquement aucune restriction.

Lundi dernier, l'Ontario a signalé plus de 700 nouveaux cas de COVID-19, ce qui représente la plus forte augmentation en une journée depuis le début de la pandémie. Cette évolution a incité l'Association des hôpitaux de l'Ontario à demander au gouvernement conservateur dirigé par Doug Ford de ramener certaines régions de la province à la phase 2 de son plan de réouverture, qui imposerait de nouveau des restrictions à certaines entreprises.

Une telle étape a été pratiquement exclue par tous les niveaux de gouvernement. La semaine dernière, un document de planification du gouvernement de l'Ontario, qui a fait l'objet d'une fuite, a révélé que même dans le pire des cas pour la deuxième vague de la pandémie, seule une «action ciblée», ciblant des lieux de travail, des écoles ou des localités spécifiques, est envisagée. «Le retour à un stade antérieur de réouverture provinciale, ou même des approches régionales de resserrement seraient évitées au profit de changement spécifique ou localisé», a déclaré le document.

La ministre fédérale de la Santé, Patty Hajdu, a adopté un ton similaire, soulignant que contrairement aux mesures de confinement imposées aux gouvernements par la pression populaire en début d'année, les futures mesures de santé publique devraient être «chirurgicales». Dans son discours du Trône du 23 septembre, le gouvernement Trudeau a également insisté sur le fait que les fermetures devraient être «à court terme» et limitées au niveau «local».

Qui est responsable de la résurgence de la pandémie?

La volonté imprudente de maintenir les écoles et les entreprises ouvertes que tous les niveaux de gouvernement poursuivent maintenant est motivée par les demandes des sociétés canadiennes et de l'oligarchie financière d'intensifier leurs profits, quel que soit le coût en vies humaines.

Cela a un impact particulièrement désastreux sur les écoles, dont la réouverture a été uniformément demandée par le gouvernement libéral fédéral, les gouvernements de droite de l'Ontario, du Québec et de l'Alberta, et le gouvernement néo-démocrate de la Colombie-Britannique, car ce n'est que si les enfants étaient ramenés en classe que les parents pourraient être librement disponibles pour générer à nouveau des profits pour l'élite patronale.

En date de mardi, l'Ontario a signalé 308 infections dans les écoles parmi les élèves et le personnel. 126 autres cas ont été enregistrés dans des garderies, entraînant la fermeture de 36 centres et de 176 foyers. Au Québec, l'école secondaire Gérard-Filion, sur la rive sud de Montréal, a été contrainte de fermer ses portes pendant deux semaines après que des tests positifs aient été enregistrés chez 26 élèves et sept membres du personnel. Dans l'ensemble, les chiffres provinciaux publiés il y a une semaine ont révélé 1163 cas dans 489 écoles.

Ces chiffres catastrophiques, qui entraîneront inévitablement une augmentation du nombre de décès dans les semaines à venir, sont le produit direct des politiques conscientes menées par l'establishment politique.

Face à la catastrophe sanitaire imminente produite par leur adoption de l'«immunité collective», les dirigeants politiques rejettent toute responsabilité sur la population. «Je sais que c'est difficile, j'étais jeune moi-même, je me souviens que ce que nous voulions faire, c'est sortir avec nos amis et nous amuser», a déclaré Legault lors d'une conférence de presse mardi.

Cette tentative calomnieuse de rejeter le blâme sur les jeunes pour la résurgence du virus vise à détourner l'attention de l'échec total des politiques gouvernementales pour contenir la pandémie. Dans la mesure où les taux d'infection font rage chez les jeunes, c'est surtout parce qu'ils ont été contraints de retourner dans des écoles peu sûres, ou parce qu'une plus grande proportion d'entre eux occupent des emplois de service mal payés et orientés vers la clientèle qui les mettent régulièrement en contact avec un grand nombre de personnes.

La campagne de retour au travail a été orchestrée dans le cadre d'une conspiration impliquant les gouvernements fédéral et provinciaux, les syndicats et les grandes entreprises. La première étape a consisté pour le gouvernement Trudeau à injecter 650 milliards de dollars en mars dans le sauvetage des banques, des grandes entreprises et des marchés financiers afin de garantir la richesse et les investissements des riches et des super-riches. Puis, dans une série de consultations à huis clos commençant en avril, ils ont commencé à planifier la manière dont l'économie pourrait être rouverte et les futurs arrêts de travail évités. Dans une déclaration commune publiée le 15 avril par le ministère fédéral du Travail, les principaux groupes de pression du patronat, le Congrès du travail du Canada et Unifor, des politiques ont été préconisées afin de «maintenir les entreprises canadiennes prêtes à reprendre leurs activités et de garantir la reprise de l'économie en remettant les gens au travail rapidement et en toute sécurité».

Trois semaines plus tard, le 8 mai, le CTC a tenté de justifier une réouverture imprudente de l'économie, déclarant qu'il n'y avait pas d’autre solution. Forcer des millions de personnes à retourner sur des lieux de travail dangereux serait «un défi monumental en temps de COVID-19», ont déclaré les bureaucrates syndicaux. «Mais c'est un défi que nous devons relever».

Alors que la campagne de retour au travail et à l'école se mettait en place, les syndicats ont fait en sorte qu'aucune opposition organisée des travailleurs ne se développe. Toutes les tentatives des travailleurs pour protester ou faire grève contre des conditions dangereuses ont été sabotées ou déclarées «illégales». L'indifférence et le mépris de la bureaucratie syndicale envers la vie des travailleurs qu'elle prétend représenter ont été résumés sans ambages par les commentaires du président de la fédération des enseignants du secondaire de l'Ontario, Harvey Bischof. Quelques jours avant la réouverture des écoles, il a déclaré: «Si la question est de savoir si nous prévoyons des actions de travail illégales, la réponse est un non catégorique».

Seul un mouvement dirigé par la classe ouvrière peut arrêter la pandémie, sauver des vies et protéger les revenus des travailleurs

Si l'on veut mettre fin à cette politique meurtrière, les travailleurs doivent prendre les choses en main et intervenir dans la crise sanitaire et socio-économique croissante en tant que force politique indépendante. La première étape de ce processus devrait consister à mettre en place des comités de sécurité de la base sur chaque lieu de travail, dans chaque école et dans chaque quartier pour lutter pour la fermeture de tous les secteurs non essentiels de l'économie jusqu'à ce que la pandémie soit endiguée; obtenir la sécurité totale des revenus de tous les travailleurs sans emploi; et des équipements de protection individuelle (EPI) appropriés à tous les travailleurs essentiels. La mise en place de ces comités nécessitera une lutte politique acharnée contre le NPD et les syndicats procapitalistes.

L'urgence d'une telle lutte a été soulignée par les événements politiques de la semaine dernière. Le NPD, dirigé par Jagmeet Singh, a clairement fait savoir qu'il avait une fois de plus l'intention de soutenir le gouvernement libéral minoritaire, cette fois en appuyant son discours du trône procapitaliste au Parlement. Les politiques décrites dans ce discours, si elles sont mises en œuvre, permettront d'accélérer encore la réouverture de l'économie, ce qui aura des conséquences mortelles pour les travailleurs. Selon une récente projection de l'Institute of Health Metrics and Evaluation, basé aux États-Unis, le nombre de décès dus à la COVID-19 au Canada pourrait atteindre 16.000 d'ici la fin de l'année si les politiques de santé publique actuelles restent en place.

Tôt mercredi matin, le NPD s'est joint aux libéraux et aux autres partis d'opposition pour assurer l'adoption rapide de la dernière loi de dépenses du gouvernement. La principale composante de ce projet est le transfert des quelque 2,8 millions de travailleurs qui reçoivent encore la Prestation canadienne d'urgence du Canada (PCU) vers l'assurance-emploi (AE) ou un certain nombre de prestations de fortune nouvellement créées, conçues pour les travailleurs indépendants et les personnes responsables de prodiguer des soins à des proches. Les exigences plus strictes attachées à l'AE et à la prestation de rétablissement du Canada, notamment de «chercher activement du travail» et d'accepter «toute offre d'emploi raisonnable», signifient qu'en pratique, la grande majorité des travailleurs seront écartés de ces programmes dès que possible. Ils seront contraints d'accepter des emplois précaires et mal payés, mettant en danger leur propre santé et leur vie, sans parler de celles de leur famille, dans un contexte de résurgence spectaculaire de la COVID-19.

Lors d'une récente interview, Singh a déclaré à HuffPost que son parti était prêt à soutenir le discours du Trône et serait plus qu'heureux de soutenir le gouvernement Trudeau pour trois années supplémentaires, jusqu'à la prochaine élection fédérale. Le chef du NPD a justifié cette position en vantant les avantages des congés de maladie temporaires convenus par les libéraux, qui donneront aux travailleurs un grand total de deux semaines de congé de maladie, en affirmant que c'est quelque chose qui «aidera des millions de Canadiens».

La vérité est que le NPD cherche désespérément à coopérer avec les libéraux depuis plus d'un an. Avant les élections fédérales de 2019, Singh a proposé à plusieurs reprises les services du NPD comme partenaire de coalition de Trudeau. Tout au long de la pandémie, le NPD a soutenu le gouvernement sur tous les votes cruciaux, y compris sa décision antidémocratique de fermer les séances régulières du parlement pendant quatre mois à la fin du mois de mai.

La dernière décision du NPD de soutenir les libéraux a été pleinement approuvée par les syndicats qui, en réponse à la plus grande crise capitaliste depuis la Grande Dépression, ont considérablement étendu leur collaboration corporatiste avec le gouvernement et les grandes entreprises. Début septembre, le président du CTC, Hassan Yussuff, a donné ses ordres à Singh et au NPD en déclarant à l'émission «The House» de la radio de la CBC que les sociaux-démocrates ont «l'obligation» de travailler avec le gouvernement libéral de Trudeau.

Si Singh et le NPD obtiennent ce qu'ils veulent, les libéraux et leurs partisans des grandes entreprises et de la bureaucratie syndicale poursuivront la réouverture de l'économie au prix de milliers de morts supplémentaires. Ils poursuivront l'augmentation prévue des dépenses militaires de plus de 70 % d'ici 2026 par rapport aux niveaux de 2017. Et ils poursuivront l'intégration toujours plus étroite de l'armée canadienne aux agressions impérialistes américaines dans le monde entier, y compris contre la Russie et la Chine.

La solution à cette voie désastreuse est le développement d'une contre-offensive dirigée par les travailleurs contre l'austérité et la guerre, et pour une politique visant à contenir et à éradiquer le COVID-19. Dans un contexte de grèves et de protestations croissantes parmi les travailleurs au Canada et à l'étranger, et de discrédit de l'ensemble de l'establishment politique par sa complicité dans l'application de politiques qui conduisent à des morts en masse, les conditions objectives pour l'organisation d'un mouvement de masse en opposition au système de profit capitaliste sont extrêmement favorables. Ce qu'il faut maintenant, c'est construire un parti socialiste de masse – le Parti de l'égalité socialiste – pour fournir aux luttes de la classe ouvrière la direction révolutionnaire consciente que la situation actuelle exige de façon si urgente.

(Article paru en anglais le 2 octobre 2020)