«Nous voulons que le gouvernement cesse de nous utiliser comme des cobayes»

Témoignage d’une jeune qui a mené une grève de lycéens à Montréal contre la réouverture dangereuse des écoles

Par Nos reporters
7 octobre 2020

Des dizaines d'élèves de l'école secondaire Lasalle Community Comprehensive, dans le sud-ouest de Montréal, ont protesté jeudi contre la réouverture inconsidérée des écoles du Québec par le gouvernement provincial de la Coalition Avenir Québec (CAQ). À 11h, des dizaines d'élèves sont sortis de leurs classes et ont protesté devant l'école pour exiger une plus grande protection contre la COVID-19 et le droit de recevoir leur éducation en ligne.

La manifestation a été organisée par Lily Rowe, 16 ans, qui a été soutenue et encouragée dans son action courageuse par sa mère, Trina Padulo, une conductrice de bus scolaire. Afin de promouvoir la manifestation et de recueillir des appuis, Lily a mis en ligne une pétition adressée au premier ministre de droite du Québec, François Legault, qui a rapidement recueilli des centaines de signatures et en compte aujourd'hui plus de 2100.

Bien que relativement petite, la manifestation à l'école secondaire Lasalle a contribué de manière importante à la résistance croissante des travailleurs au Québec et dans tout le Canada à la réouverture dangereuse des écoles par l'élite au pouvoir, qu'elle considère comme la clé de ses efforts pour forcer les travailleurs à reprendre le travail dans un contexte de résurgence de la pandémie COVID-19.

Située à Montréal, qui redevient l'épicentre de la pandémie au Canada, Lasalle fait partie des plus de 800 écoles de la province où des cas de coronavirus ont été enregistrés depuis la réouverture des écoles, sur ordre du gouvernement, à la fin du mois d'août.

Un nombre croissant d'étudiants, de travailleurs et de parents sont choqués par le mépris de Legault pour la santé et la vie des étudiants. Récemment, le premier ministre a qualifié nonchalamment de «risque calculé» la scolarisation en personne, le seul type de scolarisation que son gouvernement propose, sauf à ceux qui ont un état de santé avéré.

Legault joue un rôle de premier plan dans la campagne pancanadienne de retour au travail et à l'école. Fin avril, il a carrément déclaré que «l'immunité collective», c'est-à-dire l'infection délibérée de la grande majorité de la population, était «la meilleure façon de se sortir de la pandémie actuelle», et lui et son gouvernement ont à maintes reprises laissé entendre, à tort, que le virus ne présentait que peu ou pas de risques pour les enfants.

Tous les gouvernements du Canada, des gouvernements conservateurs de Doug Ford et Jason Kenney en Ontario et en Alberta aux néo-démocrates de John Horgan en Colombie-Britannique, font pression pour des politiques dangereuses de rentrée des classes afin que les parents soient contraints de retourner sur des lieux de travail dangereux pour générer des profits pour le patronat. Cette stratégie appuyée et défendue politiquement par le gouvernement libéral fédéral de Justin Trudeau.

Le débrayage de Lasalle s'inscrit dans un mouvement international croissant. Aux États-Unis et en Europe, des enseignants et des élèves ont organisé des manifestations pour protester contre la réouverture irresponsable des écoles par leur propre gouvernement. En Grèce, des milliers d'élèves ont occupé quelque 700 écoles dans tout le pays ces dernières semaines pour exiger de meilleures mesures afin de protéger leur vie et leur communauté. (Voir: Les occupations d'écoles se poursuivent en Grèce alors que les étudiants résistent au chantage et à la violence du gouvernement)

S'il revient aux jeunes d'organiser la première grève contre la réouverture inconsidérée des écoles et la campagne de retour au travail du gouvernement caquiste, c'est parce que les syndicats, y compris les syndicats d'enseignants, travaillent à étouffer systématiquement toute opposition des travailleurs aux politiques homicides de l'élite au pouvoir. Appelant à «l'unité nationale» pour faire face à la pandémie, les syndicats se sont ralliés au gouvernement de la CAQ et à l'ancien PDG de la grande entreprise Legault en pleine crise sanitaire et sociale qui est avant tout le résultat de l'indifférence et de la négligence criminelle de ce même gouvernement, de son homologue libéral fédéral et de leurs prédécesseurs, qui ont tous réduit le financement des soins de santé et des autres services publics essentiels.

Lily et Trina se sont entretenues avec le World Socialist Web Site.

Lily a expliqué que ce qui l'a motivée à organiser le débrayage était les conditions dans son école. «Avec plus de 30 enfants dans les classes, il n'y a pas du tout de distanciation sociale. La plupart des classes n'ont pas de fenêtres», dit-elle, ajoutant: «la ventilation est mauvaise, la seule ventilation que l’on a vraiment est celle des portes qui s'ouvrent. Dans les couloirs, on doit porter un masque. Mais dans les salles de classe, on peut l'enlever, ce qui n'a aucun sens!»

Lily a également parlé des demandes des étudiants, en commentant: «Nous voulons que le gouvernement nous donne l'apprentissage en ligne comme option, et nous voulons qu'ils cessent de nous utiliser comme des cobayes. Ils aiment dire que les enfants sont l'avenir, mais ils ne nous protègent pas». Trina a poursuivi en disant que la CAQ «met maintenant les enfants dans une situation similaire à celle des personnes âgées dans les CHSLD (maisons de retraite où des milliers de personnes âgées sont mortes de la COVID-19 au printemps dernier)».

Commentant le concept de la «classe-bulle» promu par le gouvernement, Trina a déclaré «Les classes sont censées être considérées comme une bulle. Mais on est dans une bulle avec autant d'enfants qu’il peut y avoir dans la classe. Puis les enfants montent dans le bus scolaire, de la maternelle à la sixième année. Et puis on mélange les bulles. Rien que nous trois, notre famille, nous sommes en contact avec 60 personnes par jour, au minimum, parce qu'ils sont en classe et que je conduis un bus scolaire. Et cela n'inclut pas les personnes que nous rencontrons dans les magasins».

Lily a également démasqué le mensonge selon lequel les écoles sont censées être ouvertes pour permettre la «socialisation» des enfants. «Ils nous traitent comme des cobayes. Et les notes des médecins sont pratiquement impossibles à obtenir», a-t-elle déclaré, ajoutant: «Si votre professeur a des symptômes et qu'il va se faire tester, il doit quand même aller à l'école jusqu'à ce que le résultat du test soit connu».

La discussion s'est poursuivie sur la question de savoir pourquoi le gouvernement Legault est si déterminé à ouvrir les écoles. Trina a déclaré qu'elle «avait entendu à plusieurs reprises que les gens pensent vraiment que c'est pour les profits (des grandes entreprises)». Lorsque les journalistes du WSWS ont fait le lien entre le sentiment des élèves d'être utilisés comme «cobayes» et la politique non déclarée du gouvernement en matière d'«immunité collective», Trina a déclaré: «Nous avons entendu parler de cela au début du virus, puis ils ont tout fermé. Mais il ne semble pas que les personnes qui ont été malades obtiennent l'immunité, car les gens contractent le COVID-19 une deuxième fois. Le virus est si nouveau, si inconnu qu'il est difficile de prévoir ce qui va se passer».

La jeune sœur de Lily, Sarah, 13 ans, également présente, a critiqué sévèrement Legault en disant: «Je pense que c'est un hypocrite. Il a besoin d'apprendre ses faits, car techniquement, l'école est un lieu public, et il devrait arrêter de dire que nous devrions fermer les lieux publics si l'école ne doit pas être fermée elle aussi. La plupart des cas proviennent des écoles et des lieux de travail. Il devrait donc honnêtement fermer les écoles et tout le reste».

Lily et des dizaines d'autres étudiants ont organisé leur débrayage à l’encontre de l'administration de l’école et du conseil scolaire Lester B. Pearson, qui ont dénoncé la grève des étudiants en invoquant de fausses «préoccupations sanitaires». Dans une déclaration, le conseil a déclaré: «Dans le contexte actuel (...) nous estimons qu'il serait imprudent et irresponsable de soutenir un débrayage des étudiants. La sécurité de la communauté reste notre priorité absolue».

Parlant de la réaction du personnel de l'école à la manifestation, Trina a déclaré au WSWS: «Les enseignants ont peur, ça se voit. Ils vont travailler parce qu'ils n'ont pas vraiment le choix». Bien que les enseignants n'aient pas pu soutenir ouvertement l'action par crainte de représailles, Trina a fait remarquer: «Lorsque les enfants sont sortis, certains membres du personnel les ont même encouragés.» Elle a également déclaré qu'il y a un groupe d'enseignants sur Facebook «qui veulent que les parents et les enseignants travaillent ensemble pour trouver des solutions».

Lily et Trina ont conclu en annonçant qu'une autre action est prévue pour aujourd'hui, y compris un nouveau débrayage des lycéens, mais avec l'objectif de l'étendre à toute la province. Elles ont également participé à l'organisation d'une action «sit and draw» pour les élèves du primaire. Lily a expliqué: «Les jeunes enfants ont aussi peur, et ils devraient avoir le droit de s'exprimer sur ce qu'ils pensent que le gouvernement devrait faire. Ils vont faire des dessins sur ce qu'ils ressentent en étant à l'école dans une ‘zone rouge’ (désignée par le gouvernement) en cas de pandémie et ils vont envoyer des courriels avec les images (au gouvernement)».

Lorsque les reporters ont évoqué la campagne internationale du WSWS visant à mobiliser la classe ouvrière contre la rentrée scolaire dangereuse et la nécessité de former des comités de sécurité de la base sur les lieux de travail et dans les quartiers, Trina était impatiente d'en savoir plus.

De tels comités de la base, complètement indépendants des institutions gouvernementales et des syndicats procapitalistes, ont déjà vu le jour dans les secteurs de l'automobile, des transports et de l'éducation aux États-Unis, en Australie, en Allemagne et ailleurs. Les travailleurs et les jeunes du Québec et du Canada doivent se joindre à ces efforts afin que la classe ouvrière internationale puisse proposer sa propre solution à la crise sanitaire et socio-économique en réponse aux grandes entreprises et à leurs serviteurs politiques qui font passer les profits avant la vie des travailleurs.