Nigeria: Tirs à balles réelles sur des manifestants contre la brutalité policière

Par Jean Shaoul
2 novembre 2020

Selon Amnesty International, les forces de sécurité du président nigérian Muhammadu Buhari ont utilisé des balles réelles contre les manifestants qui s’opposaient à la brutalité policière dans tout le pays, tuant au moins 56 personnes et en blessant des centaines d'autres.

Le groupe de défense des droits de l'homme a déclaré: «Dans de nombreux cas, les forces de sécurité ont fait un usage excessif de la force pour tenter de contrôler ou d'arrêter les manifestations».

«Le gouvernement nigérian a tué Anthony Onome, Jimoh Ishaq… Suis-je le prochain?» - manifestant à Lagos, au Nigeria, le lundi 19 octobre 2020 (AP Photo/Sunday Alamba)

La semaine dernière, Buhari a appelé les manifestants à rentrer chez eux, sans mentionner le fait que l'armée a tiré à balles réelles sur des manifestants pacifiques qui bloquaient la barrière de péage du pont Lekki-Ikoye à Lagos le 20 octobre. Au moins 12 personnes ont été tuées, dont deux près du capitole de l'État à Alhausa, et 50 autres ont été blessées. Les manifestants étaient assis sur la route, agitaient le drapeau nigérian et chantaient l'hymne national.

Alors que l'armée a nié toute implication dans les fusillades, Amnesty International a contesté cette affirmation, affirmant que son enquête avait suivi les véhicules de l'armée quittant leur caserne de Lagos à Bonny Camp en route vers Lekki Toll Gate en utilisant des photographies et des vidéos des mouvements des soldats tirées des médias sociaux. Un soldat basé à Lagos, s'adressant anonymement à Reuters, a déclaré que des soldats du 65e bataillon de la 81e division de l'armée, basée à Bonny Camp, avaient tiré sur des civils non armés à la barrière. Amnesty a décrit les événements comme «le massacre du péage de Lekki».

Osai Ojigho, directeur d'Amnesty au Nigeria, a déclaré: «Ce qui s'est passé au péage de Lekki a toutes les caractéristiques d'une opération de dissimulation de la part des autorités nigérianes».

Buhari a appelé à la fin des manifestations, mettant en garde les Nigérians contre «l'atteinte à la sécurité nationale» et les invitant à «résister à la tentation d'être utilisés par des éléments subversifs pour semer le chaos».

Il a aggravé les tensions vendredi en affirmant que les forces de sécurité ont fait preuve d'une «extrême retenue» dans la gestion de la situation, alors même qu'il a été contraint de reconnaître que 51 civils avaient été tués, ainsi que 11 policiers et sept soldats, depuis le début des manifestations. Le lendemain, une déclaration de son bureau attribuait les morts et les blessures au «hooliganisme» des dernières semaines.

Depuis quatre semaines, les protestations font rage dans tout le pays contre le gouvernement de Buhari qui, comme ses prédécesseurs, est une cabale de kleptocrates milliardaires assis au sommet des vastes richesses pétrolières du pays, dont aucune partie ne se rend au peuple nigérian. Près de la moitié des 206 millions d'habitants vivent avec moins de 1,50 dollar par jour et environ un tiers sont au chômage. Les mesures de confinement imposées pour freiner la propagation de la pandémie ont créé une faim et un dénuement généralisés.

Buhari, ancien général et chef d'État militaire de 1983 à 1985, âgé de 77 ans, qui a été élu en 2015, est resté largement invisible et insensible à la situation évidente de la grande majorité des Nigérians pendant la crise politique la plus grave depuis le retour à un régime civil en 1999. Conscient du rôle de l'armée nigériane dans l'organisation d'innombrables coups d'État, il surveille sans doute ses arrières.

Les protestations – sous le hashtag #EndSARS – dans la plus grande économie et le pays le plus peuplé d'Afrique ont commencé après qu'un clip vidéo ait été diffusé sur le meurtre d'un jeune homme par l'Escouade spéciale de lutte contre le vol (SARS). Le SARS est une unité d'élite de la police connue pour ses enlèvements, ses extorsions, ses tortures et ses meurtres de jeunes gens. Unissant la jeunesse nigériane – l'âge moyen de la population de 200 millions d'habitants est de 19 ans – à travers les ethnies, les groupes tribaux et les religions, ils ont recueilli le soutien de la diaspora nigériane dans le monde entier.

La promesse du gouvernement de remplacer le SARS par une nouvelle unité, le Special Weapons and Tactics (SWAT), n'a fait qu'attiser les protestations. Celles-ci comprenaient l'opposition à la brutalité généralisée des forces de police et de sécurité – la pire au monde selon l'Indice mondial de sécurité intérieure et de police de l'Association internationale de science politique – à la corruption, au banditisme et aux syndicats du crime organisé endémiques, ainsi qu'à la mauvaise gestion économique du gouvernement et à sa façon de gérer la pandémie de coronavirus.

Malgré les couvre-feux imposés dans au moins 10 des 36 États du Nigeria, les protestations – bien que moins importantes – continuent. Des foules ont incendié des postes de police, des banques, des bâtiments de la télévision et des médias ainsi que des bureaux du gouvernement, et ont pillé des centres commerciaux et des entrepôts gouvernementaux stockant de la nourriture.

De nombreuses accusations ont été portées contre le gouvernement fédéral pour détournement des fonds d'aide à la lutte contre la pandémie, peu distribués pendant les mois de confinement qui ont empêché des millions de personnes de gagner leur vie. Alors que les autorités ont nié qu'elles stockaient de la nourriture à partager avec leur famille et leurs amis, la BBC a rapporté qu'une partie de l'aide COVID-19 a été trouvée dans les maisons des politiciens. Un homme politique, dont la maison a été perquisitionnée dans l'État de Lagos, a déclaré qu'il avait l'intention de partager ces denrées le jour de son anniversaire, deux jours après le pillage de sa maison.

Des clips vidéo montraient des personnes en train de transporter des sacs de riz, de nouilles et de sucre, entre autres, et des reportages indiquent que des personnes étaient mortes alors qu'elles s'entassaient dans les entrepôts ou, dans certains cas, étaient écrasées sous le poids des sacs de 50 kg de nourriture. Certaines vidéos montraient des pilleurs distribuant des denrées à des mendiants, des personnes âgées et des handicapés, qui ne pouvaient pas se joindre aux rafles.

Dans certains cas, les pilleurs n'étaient pas les manifestants, mais des voyous armés du gouvernement engagés pour perturber les manifestations, causant la mort de certains et en blessant d'autres, et agissant de mèche avec la police, qui détournait le regard. Dans une vidéo mise en ligne, on voit des «pilleurs» négocier avec des militaires armés, tandis que dans la capitale Abuja, on voit des hommes de sécurité se joindre aux pillages.

La répression du mouvement contre la brutalité policière ne s'est pas relâchée, car les tensions restent élevées dans tout le pays. Samedi, le chef de la police nigériane a ordonné le déploiement immédiat de l'ensemble des forces pour tenter de réprimer le mouvement de protestation, avec des policiers et des ressources supplémentaires mobilisés dans tout le pays. Le chef de la police de l'État de Lagos, Mohammed Abubakar Adamu, a déclaré: «Assez, c'est assez pour tous les actes d'anarchie, de perturbation de la paix et de l'ordre public et de violence gratuite», ajoutant que la police «utiliserait tous les moyens légitimes pour arrêter la poursuite du glissement vers l'anarchie et le brigandage».

Il s'agissait d'une déclaration de guerre de classe contre les travailleurs et les jeunes confrontés à la misère sociale et à la faim, dans l'intérêt de l'élite financière du Nigeria.

Les autorités envisageraient une certaine forme de répression des médias sociaux suite à la diffusion mondiale d'images, de vidéos et d'un Instagram en direct des tirs meurtriers au péage de Lekki le 20 octobre. Le ministre de l'Information, Lai Mohammed, a déclaré que les «fausses nouvelles» étaient l'un des plus grands défis auxquels le Nigeria était confronté et que «l'utilisation des médias sociaux pour diffuser de fausses nouvelles et de la désinformation signifie qu'il faut faire quelque chose à ce sujet».

Les protestations de grande ampleur démontrent que les questions sociales et de classe au Nigeria, comme ailleurs, l'emportent sur les divisions régionales, religieuses et ethniques du pays que les gouvernements successifs ont manipulées pour détourner l'agitation sociale de masse et défendre le monopole de la richesse et du pouvoir exercé par une étroite couche de riches.

Cette élite financière, dont la figure de proue est Buhari vieillissant et malade, est totalement dépendante des capitaux étrangers et incapable de mettre en œuvre des mesures, même limitées, pour améliorer le niveau de vie de la population. Le gouvernement de Buhari dirige un État militarisé servant les intérêts des banques américaines et européennes et des sociétés transnationales de l'énergie, dont Royal Dutch Shell, Agip, ExxonMobil, Total S.A. et Chevron, qui a démontré sa volonté de recourir à la répression de masse contre la classe ouvrière.

Ces conditions, 60 ans après que le Nigeria – une construction artificielle de l'Empire britannique – a obtenu son indépendance formelle dans l'espoir d'un développement économique et d'une démocratie, sont reproduites sur tout le continent et au Moyen-Orient, en Asie et en Amérique latine. Elles témoignent de l'incapacité de la bourgeoisie nationale à l'époque de l'impérialisme à satisfaire les besoins les plus fondamentaux de la classe ouvrière et des paysans.

Seule la classe ouvrière, armée d’une perspective internationaliste et socialiste, peut mener la lutte pour la démocratie et l'égalité.

(Article paru en anglais le 29 octobre 2020)