Come combattere la pandemia COVID-19: Un programma d’azione per la classe lavoratrice

23 marzo 2020

Questo articolo è stato precedentemente pubblicato in inglese il 17 marzo 2020

La pandemia COVID-19 è un disastro globale. In soli tre mesi il coronavirus, dal suo primo rilevamento in Cina, si è diffuso in tutto il pianeta. Questo virus combina un alto tasso di infezione con una sostanziale letalità. Sta scatenando il caos in tutta Europa e in Nord America, dove ogni giorno arrivano notizie di altre migliaia di infezioni confermate. Il numero dei morti sta aumentando rapidamente. Il virus sta ora comparendo in Medio Oriente, Africa e America Latina.

La portata e l’impatto della pandemia sono stati intensificati dall’indifferenza e dalla negligenza criminale dei governi capitalisti, che hanno sprecato tempo prezioso. Nella sua conferenza stampa di lunedì scorso, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, mentre lodava la sua stessa leadership, ha dichiarato più volte che la pandemia del coronavirus è arrivata come una completa sorpresa. «Abbiamo un problema a cui un mese fa nessuno ha mai pensato», ha affermato Trump. «E’ venuto fuori dal nulla». Questa è una bugia. Gli scienziati hanno avvertito per anni il pericolo di una pandemia globale. Il mondo ha già l’esperienza del coronavirus della SARS del 2002-2003 e della pandemia di H1N1 (influenza suina) del 2009-2010.

Il World Economic Forum ha ripetutamente classificato le malattie infettive tra i 10 principali rischi globali. Il suo ultimo rapporto sulla sicurezza e le relative capacità in 195 Paesi ha rilevato che nessun Paese è stato preparato per un’epidemia o una pandemia. Ha scritto che «la nostra vulnerabilità collettiva agli impatti sociali ed economici delle crisi di malattie infettive sembra essere in aumento». Questo avvertimento è stato ignorato.

I lavoratori escono indossando l’equipaggiamento protettivo al cambio di turno lunedì 16 marzo 2020 al Life Care Center di Kirkland, Wash, vicino a Seattle. (Foto AP/Elaine Thompson)

Studi scientifici dimostrano che una risposta efficace a una pandemia richiede una rapida attuazione di test di massa per rallentarne la diffusione. Tuttavia, anche se l’epidemia in Cina non ha lasciato dubbi sulla portata del pericolo, in Europa e negli Stati Uniti non è stato compiuto alcuno sforzo per individuare la malattia e fermarne la diffusione. Ma anche se il governo avesse voluto avviare i test di massa, difficilmente si sarebbero trovati i kit necessari negli Stati Uniti.

I grandi centri del capitalismo mondiale, soprattutto gli Stati Uniti, si sono dimostrati così completamente incapaci di rispondere a questa crisi come diretta conseguenza della distruzione delle infrastrutture sociali nell’ultimo mezzo secolo. Tutte le considerazioni di pianificazione sociale sono state subordinate all’aumento del valore delle azioni a Wall Street e alla facilitazione dell’accumulazione di livelli di ricchezza sbalorditivi da parte delle élite al potere.

Il sistema sanitario negli Stati Uniti è stato privato di risorse. Allo stesso tempo, sono stati spesi miliardi di dollari in armamenti mentre le potenze mondiali si preparano al conflitto globale. Il budget annuale delle forze armate statunitensi è di circa 1 trilione di dollari all’anno, con più spesa ogni settimana per la preparazione alla guerra rispetto all’intero progetto di legge sul «soccorso» del coronavirus approvato questa settimana dalla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti.

La risposta dei governi alla pandemia di coronavirus è guidata proprio dalle stesse considerazioni. Le risorse sono state dirette non ad arrestare la diffusione dell’epidemia, ma piuttosto a proteggere i ricchi.

Non si tratta solo di incompetenza e disorganizzazione. C’è sicuramente anche ciò. Tuttavia, dietro tutto il caos, la confusione e la mancanza di coordinamento, è chiara una politica deliberata: una politica di negligenza maligna e di intenzionale inazione. Il motto della classe dirigente è quello che l’ha guidata per decenni: «Se l’accumulazione dei nostri miliardi richiede la morte di milioni di persone, così sia».

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha espresso l’indifferenza della classe dirigente la settimana scorsa, quando ha dichiarato: «Devo essere sincero con il pubblico britannico, molte altre famiglie perderanno i loro cari prima del loro tempo». Dietro le porte chiuse, i rappresentanti dell’élite al potere stanno discutendo di ciò che considerano l’impatto positivo della crisi: Che la morte di milioni di anziani ridurrà i costi sanitari a lungo termine.

In tutte le dichiarazioni dei vari presidenti e primi ministri, non c’è assolutamente alcuna preoccupazione per le masse di lavoratori la cui vita è stata stravolta dalla pandemia. Nella sua conferenza stampa di lunedì, Trump ha pubblicato nuove linee guida sulla quarantena e sulla «distanza sociale». Tuttavia, non viene proposto nulla per affrontare l’enorme impatto finanziario che la perdita del lavoro sta avendo sulle famiglie.

Allo stesso tempo, mentre gli Stati cominciano ad attuare restrizioni sui grandi raduni, non si dice nulla sul fatto che milioni di lavoratori dell’industria manifatturiera e dei servizi sono lasciati sul posto di lavoro, che ci si aspetta che lavorino in condizioni non sicure in cui possano essere contagiati e possano infettare gli altri.

La risposta dell’amministrazione Trump è dettata interamente dagli interessi di profitto delle grandi aziende. La sua politica è stata infatti quella di affidare la gestione della crisi alle imprese responsabili del disastroso stato delle infrastrutture sociali e sanitarie del Paese. La scorsa settimana, Trump ha fatto sfilare gli amministratori delegati di Walmart e dei giganteschi conglomerati sanitari davanti al popolo americano come se fossero eroi nazionali. Nel frattempo, milioni di persone non sono ancora in grado di sottoporsi ai test anche se hanno dei sintomi.

L’amministrazione Trump sta anche cercando di assicurare che qualsiasi vaccino sviluppato sia controllato dalle società americane in modo che possano trarre profitto dalla sua distribuzione. Niente potrebbe esporre così chiaramente il carattere criminale dell’industria sanitaria americana.

Negli ultimi due mesi, tutte le azioni della Casa Bianca in risposta alla pandemia sono state mirate esclusivamente a sostenere i mercati finanziari. La Federal Reserve e il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti hanno consegnato miliardi di dollari a Wall Street attraverso nuovi programmi di «quantitative easing» e la riduzione a zero dei tassi di interesse per le banche.

Si è perso molto tempo, ma l’impatto e l’estensione della pandemia dipende dalle risposte urgenti che possono essere prese ora. Queste misure devono essere incentrate su due priorità assolutamente critiche: In primo luogo, contenere il più possibile la diffusione del virus e, in secondo luogo, dato che ha già acquisito una dimensione globale, fornire assistenza d’emergenza a tutti i malati e assistenza d’emergenza a tutti coloro che ne sono colpiti.

Il principio essenziale che deve guidare la risposta alla crisi è che le esigenze dei lavoratori devono avere la priorità assoluta e incondizionata su tutte le considerazioni di profitto aziendale e di ricchezza privata. Non si tratta di ciò che la classe dirigente sostiene di potersi permettere, ma di ciò di cui hanno bisogno le masse di persone.

Il Partito dell’Eguaglianza Socialista avanza le seguenti richieste. Questo elenco non è affatto esaustivo, ma comprende la base fondamentale su cui deve essere condotta una lotta.

Test accessibili e universali e cure gratuite per tutti gli infetti: L’assenza di un sistema coordinato per testare coloro che possono avere la malattia rende impossibile qualsiasi risposta razionale. È essenziale che i test siano resi disponibili immediatamente in tutti gli Stati Uniti e nel mondo intero.

Il trattamento di tutti gli infetti è una necessità urgente non solo per i malati, ma anche per fermare la diffusione della malattia. Le cure devono essere fornite senza alcun costo, indipendentemente dalla copertura assicurativa o dal reddito.

Un programma di emergenza per espandere le infrastrutture sanitarie: Il travolgimento degli ospedali non solo porta a un forte aumento del numero di morti per il coronavirus, come è successo in Italia, ma significa anche che chi soffre di altre malattie e infortuni non è in grado di ricevere cure. La mancanza di attrezzature e di infrastrutture sanitarie adeguate significa che i medici sono già costretti a scegliere chi tra i loro pazienti vivrà e chi morirà.

Per combattere la pandemia, è necessario espandere massicciamente le strutture che curano i malati. L’amministrazione Trump parla di allestire delle tende come unità mediche nei parcheggi di Walmart. Queste strutture sgangherate, in cui masse di persone vengono curate in condizioni primitive, non faranno che aggravare il problema. La Cina è stata in grado di costruire nuovi ospedali in soli 10 giorni, il che ha avuto un enorme impatto sull’estensione e sull’impatto del virus.

La costruzione di nuove strutture mediche deve iniziare immediatamente in tutti gli Stati Uniti. Questo processo può essere notevolmente accelerato rilevando edifici per uffici e strutture simili, molti dei quali ora sono vuoti, e trasformandoli rapidamente in ospedali e cliniche. Queste strutture possono anche essere utilizzate per fornire alloggi di emergenza per i senzatetto e per gli studenti che sono costretti a lasciare i dormitori dei college.

I rappresentanti della classe dirigente sosterranno inevitabilmente che si tratta di una violazione della proprietà privata. La nostra risposta è che le esigenze sociali devono avere la priorità sulla ricchezza e sul profitto della classe dirigente.

La chiusura immediata di tutte le scuole, degli stabilimenti non essenziali e di altri luoghi di lavoro, con il pieno reddito per i lavoratori interessati: Non ci si deve aspettare che nessun lavoratore metta in pericolo la propria vita. I lavoratori stanno già chiudendo ristoranti e altre attività. Questo deve essere esteso. Tuttavia, tutti coloro che stanno perdendo il lavoro o sono comunque colpiti dalle ricadute economiche devono essere compensati.

A coloro che sostengono che non ci sono soldi, diciamo che un governo che può far apparire 1,5 trilioni di dollari all’improvviso e dal nulla per salvare Wall Street può trovare le risorse. Il fatto che le grandi aziende dicano ai lavoratori di continuare a lavorare per nessun altro scopo se non quello di pompare profitto non è altro che un crimine.

Le aziende produttrici di automobili e altre aziende manifatturiere negli Stati Uniti hanno ordinato ai loro dirigenti, insieme ai dirigenti sindacali, di tornare a casa, ma insistono affinché i lavoratori rimangano in linea. I lavoratori in Spagna, Italia, Canada, Regno Unito e Stati Uniti hanno già avviato scioperi e proteste per opporsi alla loro inutile esposizione al pericolo. I lavoratori sono profondamente consapevoli della pericolosa posizione in cui si trovano.

I lavoratori devono essere avvertiti che le aziende sfrutteranno «l’opportunità» offerta dalla crisi per ristrutturare le loro operazioni e renderle più redditizie. I lavoratori licenziati devono ricevere la piena retribuzione, finanziata dalle imprese e dalle risorse statali. Tutti i lavoratori devono avere accesso ai congedi di malattia retribuiti. Gli affitti, i mutui e i pagamenti delle utenze devono essere sospesi durante la crisi del coronavirus per garantire che ogni lavoratore che vede una riduzione del reddito sia in grado di permettersi i beni di prima necessità.

Condizioni di lavoro sicure nelle industrie essenziali: Dove il lavoro deve continuare, come nell’industria sanitaria, nei trasporti, nella produzione alimentare e in altri settori essenziali per il funzionamento della società, devono essere attuate misure per assicurare la sicurezza dei lavoratori e garantire il mantenimento dei loro diritti. Ogni luogo di lavoro deve essere dotato di personale sanitario qualificato, con lavoratori dotati delle attrezzature necessarie, compresi indumenti protettivi, maschere e guanti.

Porre fine a tutte le sanzioni e alle misure di guerra commerciale: La risposta all’emergenza di Iran, Venezuela e altri Paesi è paralizzata da sanzioni economiche che impediscono l’acquisto di attrezzature mediche di base. Le misure di guerra commerciale attuate dagli Stati Uniti e dai Paesi europei devono essere fermate. Il coronavirus è una malattia globale che richiede una risposta coordinata a livello globale.

Tutte le affermazioni secondo cui non ci sono risorse per attuare un tale programma di emergenza sono al di sotto del disprezzo. Non si tratta di sapere se le risorse esistono, ma di sapere chi controlla queste risorse e come vengono assegnate. I profitti aziendali negli Stati Uniti superano i 2.000 miliardi di dollari ogni trimestre. La ricchezza delle 400 persone più ricche degli Stati Uniti è di oltre 4 trilioni di dollari. Le ingenti somme stanziate per le forze armate devono essere riorientate per soddisfare le esigenze sociali, compresa la costruzione di infrastrutture sanitarie.

Nella misura in cui la proprietà privata ostacola le misure di emergenza, deve essere spazzata via. Tutte le industrie che vengono salvate dal governo devono invece essere convertite in servizi pubblici sotto il controllo democratico della classe lavoratrice, reindirizzate verso la produzione di beni di prima necessità.

Se fosse scoppiata una guerra, la vita economica sarebbe stata ristrutturata dalle élite al potere per produrre gli strumenti di morte. Ora si tratta di produrre gli strumenti della vita.

Due interessi inconciliabili di due classi si oppongono. Per i capitalisti, si tratta di garantire i loro interessi di profitto e di assicurare che la loro proprietà e il loro patrimonio rimangano intatti. Non devono essere adottate misure che ledano i loro interessi. La classe lavoratrice invece si preoccupa degli interessi dell’ampia massa dell’umanità, procedendo non dal profitto privato ma dal bisogno sociale.

Noi solleviamo queste richieste per mobilitare i lavoratori, aumentare la loro coscienza di classe, sviluppare la loro comprensione del bisogno di solidarietà internazionale di classe e aumentare la loro fiducia in se stessi a livello politico. Non riponiamo alcuna fiducia in nessun governo capitalista per combattere la pandemia, e ci aspettiamo che resista pienamente a queste richieste. Ciò che può o non può essere raggiunto sarà determinato nella lotta.

Per portare avanti questa lotta, i lavoratori hanno bisogno delle loro organizzazioni. I sindacati, schiavi delle imprese e dello Stato, non faranno nulla. Pertanto, i lavoratori devono formare comitati di fabbrica, sul posto di lavoro e di quartiere per garantire condizioni di lavoro sicure, chiedere la chiusura della produzione non essenziale e garantire la sicurezza e il benessere di coloro che sono malati o costretti alla quarantena.

Gli autotrasportatori di Windsor, Ontario e Detroit, Michigan, hanno già effettuato delle interruzioni di lavoro per chiedere la chiusura degli impianti di produzione di auto.

I lavoratori possono e devono utilizzare le tecnologie a loro disposizione per condividere informazioni e organizzarsi per combattere per i loro interessi su scala internazionale. Anche in condizioni di quarantena e di chiusura di ampi settori dell’economia, esistono innumerevoli forme di comunicazione digitale che permettono ai lavoratori di condividere informazioni e organizzarsi in tutto il paese e nel mondo.

Anche mentre richiedono un’espansione urgente e immediata delle risorse mediche e di test, i lavoratori devono anche stare in guardia contro gli sforzi per utilizzare la crisi al fine attuare piani che da tempo mirano a incrementare i poteri dello Stato. Il pericolo è che i governi capitalisti utilizzino le condizioni di emergenza per rendere permanenti i divieti alle manifestazioni e alle proteste sociali, imposti attraverso il dispiegamento di forze di polizia e militari e la legittimazione di forme di governo dittatoriali.

Le richieste che i lavoratori sollevano non sono separate, ma piuttosto collegate alla lotta per la trasformazione della vita sociale ed economica. I vasti progressi tecnologici e scientifici e le enormi forze produttive dell’umanità devono essere liberati dai vincoli imposti loro dal motivo del profitto e dal sistema stato-nazione.

La crisi attuale dimostra ancora una volta il fallimento del sistema capitalistico nel soddisfare le esigenze della società moderna e la necessità del socialismo. Per la seconda volta in poco più di un decennio, l’intera economia mondiale è sull’orlo del collasso e del tracollo. E il cambiamento climatico minaccia di rendere inabitabile gran parte del mondo.

La pandemia ha anche messo a nudo il fallimento dell’intero sistema politico. L’amministrazione Trump è un governo dell’oligarchia. I suoi attacchi fascisti contro immigrati e rifugiati e la sua promozione del nazionalismo e della xenofobia fanno parte di una crescita internazionale dell’estrema destra in conflitto fondamentale con le esigenze della società di massa globale. Per quanto riguarda il Partito Democratico statunitense, negli ultimi tre anni ha cercato di concentrare l’opposizione a Trump sulla menzogna che la più grande minaccia per il popolo americano proviene dalla Russia.

Questa crisi si sta sviluppando in un anno di elezioni. Nei mesi a venire, il Partito dell’Eguaglianza Socialista e i nostri candidati, Joseph Kishore alla presidenza e Norissa Santa Cruz alla vicepresidenza, porranno la lotta per mobilitare la classe lavoratrice a chiedere azioni serie per fermare la pandemia in primo piano nella nostra campagna elettorale. Il PdES porta avanti questo programma perché è l’unica organizzazione che si basa su una prospettiva autenticamente socialista, internazionalista e rivoluzionaria.

Facciamo appello a tutti i lavoratori e ai giovani affinché si uniscano a questa campagna e sostengano questa lotta. La costruzione di un movimento internazionale socialista e rivoluzionario è la questione centrale del nostro tempo. È una questione di vita o di morte.

Per sostenere e partecipare alla campagna elettorale del PdES, socialism2020.org

Comitato Nazionale del Partito dell’Eguaglianza Socialista (USA)