Netanyahu møter anklager om bestikkelse, svindel og tillitsbrudd

Av Jean Shaoul
2 March 2019

Israels statsadvokat Avichai Mandelblit kunngjorde på torsdag sin beslutning om å tiltale statsminister Benjamin Netanyahu i forbindelse med tre separate saker med anklager om bestikkelse, svindel og tillitsbrudd, i påvente av en høring hvor Netanyahu kan utfordre anklagene.

Bekjentgjøringen av tiltalen, etter tre år med drøftelser etter henstillinger om rettsforfølgelse fra en rekke myndigheter, kommer bare 40 dager før valget som er satt til den 9. april. De sentreres rundt Netanyahus operasjoner med forretningsmenn som han angivelig innvilget regulatoriske innrømmelser som gjenytelse for overdådige gaver eller gunstig nyhetsdekning.

Benjamin Netanyahu [foto: Det israelske statsministerkontoret]

Dersom høringen, som sannsynligvis vil bli avholdt etter valget, avviser hans utfordring, vil Netanyahu, som har hatt statsministerembetet siden 2009 og før det fra 1996 til 1999, bli den første sittende statsministeren som blir tiltalt.

Mens det å være gjenstand for kriminell etterforskning ikke krever at Netanyahu trekker seg, vil det sette ham under press for å gjøre det og det synes sannsynlig å kunne endre retningen for valget, der hans Likud-parti hadde ventet å vinne det største antall plasser i det israelske parlamentet, Knesset.

Bekjentgjøringen av tiltale kommer i en kontekst av voksende spenninger og splittelser innen det israelske politiske etablissementet som utdypes av Netanyahus stadig mer uttalte ytrehøyre-orientering, som inkluderer dyrkingen av nyfascistiske krefter både innen Israel og internasjonalt.

Stilt overfor en uventet seriøs valgutfordring den 9. april fra den tidligere hærsjefen Benny Gantz, utarbeidet Netanyahu i forrige uke en avtale for å styrke sin høyreorienterte koalisjon ved å fusjonere det fascistiske partiet Otzma Yehudit (Jødisk Makt) med det mer etablerte høyrefløypartiet Jødisk Hjem, bestående av religiøse sionister. Dette legitimerte effektivt sett en organisasjon som sporer sine røtter til Meach Kahanes lenge-bannlyste parti Kach. Det partiet ble av USA erklært å være en terrororganisasjon.

Otzma Yehudit oppfordrer også, akkurat som Kach, til vold mot palestinerne, krever utvisning av arabere fra Israel og de okkuperte områdene, og prediker forbud mot ekteskap eller seksuell omgang mellom jøder og arabere. Med sin fusjonering med Jødisk Hjem kan denne organisasjonen komme til å vinne plasser i Knesset, og muligens bli del av den neste regjeringen.

De to lederne fra Otzma Yehudit som kan vinne parlamentplasser – Michael Ben Ari og Itamar Ben Gvir – er medgrunnleggere av ei gruppe som var innblandet i et brannstiftingsangrep på en skole for jødiske og arabiske barn i Jerusalem i 2014. Ben Ari ble i 2012 nektet visum til USA, som medlem av en terrororganisasjon.

Ben Gvir har erkjent å ha et bilde av Baruch Goldstein i sitt hjem, Kahane-støttespilleren som i 1994 drepte 29 palestinere ved en moské i Hebron.

Netanyahus valgallianse med rene fascister har utløst et ramaskrik og avsky i Israel, så vel som blant jøder i USA. Selv elementer innen det israelske religiøse høyre sammenligner Otzma Yehudits politikk med nazistenes Nürnberg-lover. I forrige uke meldte innflytelsesrike kretser av Israels lobby i USA, som generelt har støttet Netanyahu, inkludert Den amerikansk-jødiske komitéen og Komitéen for offentlige amerikanske Israel-anliggender (AIPAC), fordømmelser av Netanyahus inkludering av Otzma Yehudit i sin valgallianse.

Tiltalebeslutningen finner følgelig sted under betingelser med økende bekymringer innen den israelske styringseliten og staten for at Netanyahus ytrehøyrepolitikk fremmedgjør jøder utenfor landet og destabiliserer det sionistiske regimet internt. Israel er av de økonomisk mest skjevfordelte av verdens avanserte økonomier og har den høyeste fattigdomsraten av alle land i Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling (OECD). Landet har sett en voksende bølge av arbeiderklassestreiker og protester.

I juli i fjor var det protester i Israel over vedtaket av «Nasjon-Stat-loven», som nedfelte jødisk overherredømme som statens juridiske fundament.

Samtidig har Netanyahu solidarisert den israelske regjeringen med ytrehøyre og nyfascistiske krefter og ledere over hele verden, deriblant Viktor Orban fra Ungarn, Matteo Salvini fra Italia, Sebastian Kurz fra Østerrike, Rodrigo Duterte fra Filippinene, Jair Bolsonaro fra Brasil og selvfølgelig, Donald Trump i USA.

Ingenting av dette, skal det bemerkes, har avskrekket foretaksmediene og det politiske etablissement i Storbritannia, Frankrike, Tyskland og andre land fra å gjennomføre sin bedragerske kampanje mot «venstreorientet antisemittisme», rettet mot dem som kritiserer den israelske statens undertrykking av palestinerne

Trump erklærte sin støtte til Netanyahu i forkant av den israelske statsadvokatens kunngjøring, i sine uttalelser på en pressekonferanse i Hanoi, hvor han var for å møte den nordkoreanske lederen Kim Jong Un. Trump sa at Netanyahu «har gjort en god jobb som statsminister».

Netanyahu går inn i en lang rekke av israelske politikere som har møtt tiltaler for korrupsjon og andre anliggender. Ehud Olmert, hans umiddelbare forgjenger, fikk en seksårig fengselsstraff for kriminelle bestikkelser fra da han var borgmester i Jerusalem, før han ble statsminister. Ariel Sharon, Olmerts forgjenger, hadde det hell å bli ufør innen anklager mot ham kunne bevises. Ehud Barak, Sharons forgjenger, ble ekstraordinært rik etter at han forlot embetet i 2001.

Netanyahus kone Sara er saksøkt i en rettssak, stanset siden oktober i fjor, på anklager om grovt bedrageri og tillitsbrudd for å ha tillatt ansatte ved statsministerens bolig å bestille restaurantmåltider til en verdi av $ 100 000, i årene 2010 til 2013.

Av de tre sakene som Mandelblit anbefaler at Netanyahu blir tiltalt for er den viktigste Bezeq-affæren, kjent som Sak 4 000, som vedrører påstander om at telekomm-milliardæren Shaul Elovitch ga Netanyahu smigrende dekning på sin nyhetsnettside Walla, i bytte for regulatoriske tjenester.

Netanyahu benektet tiltalene i en fjernsynsuttalelse der han sa de ville kollapse «som et korthus». Han brysket seg med at han hadde tenkt å fortsette som statsminister «i mange år».

Ledende medlemmer av Likud har begynt å posisjonere seg for å utfordre lederposisjonen, mens de fortsatt offentlig støtter Netanyahu og kaller tiltalene «politisk forfølgelse», ikke minst hans langtidige rival og tidligere medhjelper Gideon Saar som kom på tredjeplass i Likud-primærvalgene.

Ifølge en meningsmåling Times of Israel gjennomførte før Mandelblits kunngjøring, ville beslutningen om å gå til verks med en rettsforfølgelse få en vesentlig innvirkning på valget, og gi Netanyahus fremste rival Benny Gantz – tidligere stabssjef for Israels forsvarsstyrker IDF – en avgjørende ledelse, med 44 av Knessets 120 seter, mot Likuds 25.

Bekjentgjøringen av tiltalebeslutning finner også sted i etterdønningene av publiseringen av FN-rapporten fra Den uavhengige granskningskommisjonen [UN Independent Commission of Inquiry] om de israelske aksjonene mot palestinerne i Gaza under protestene som startet den 30. mars 2018. Panelet erklærte: «Israels soldater begikk brudd mot internasjonale menneskerettigheter og humanitær lov. Noen av disse bruddene kan utgjøre krigsforbrytelser eller forbrytelser mot menneskeheten.»