Srilankisk president stepper opp militærtilslaget

Av K. Ratnayake
29 April 2019

Tverrpartikonferansen (APC – ‘All-party conference’) sammenkalt av Sri Lankas president Maithripala Sirisena på torsdag var sentrert rundt å styrke et øydekkene militær-politi-tilslag i kjølvannet av forrige søndagens terroristbombeangrep.

Sirisena informerte møtet om at han skulle «åpne et sikkerhetsoperasjonssenter» for koordinering av alle militæroperasjoner.

Ifølge presidentens medierapport «ga alle partilederne som deltok i APC-en deres fulle og hele tilslutning til alle tiltakene presidenten iverksatte for å utrydde denne terrorismetrusselen, og for å sikre den nasjonale sikkerheten, såvel som å anholde de mistenkte.»

Ifølge den korte rapporten fremmet opposisjonspartiet Sri Lanka Podujana Peramuna, ledet av tidligere president Mahinda Rajapakse, 11 forslag, blant annet for styrkingen av den militære etterretningsfløyen.

Hele det politisk etablissementet har grepet til søndagens forferdelige tragedie for å banke igjennom politi-stat-tiltak i navn av å bekjempe terrorisme, som vil bli brukt til å undertrykke arbeidsklassens fremvoksende kamper.

Alle partiene som var tilstede på partikonferansen bærer ansvar for de drakoniske tiltakene som trer i kraft. Disse inkluderer partiene i regjeringskoalisjonen – Sirisenas Sri Lanka Frihetsparti (SLFP), Det forente enhetspartiet (UNP) til statsminister Ranil Wickremesinghe, Rajapakses Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), Den tamilske nasjonalalliansen (TNA) og Janatha Vimukthi Peramuna (JVP), så vel som de to muslimske kommunalistiske partiene Sri Lankas muslimkongress og Hele øyas muslimkongress.

Forrige søndagens terroristbombeangrep var rettet mot tre prominente kristne kirker og tre høyprofilerte hoteller. Uten å gi noen forklaring reviderte embetsrepresentanter på fredagen vesentlig ned antallet dødsofre, fra over 350 til 253 menn, kvinner og barn. Hundrevis ble skadet, og noen kritisk.

Islamsk stat (IS) har hevdet ansvar for angrepet, men analytikere har påpekt at det ikke er gitt noe direkte bevis. Regjeringen har beskyldt National Thoweeth Jamma'ath (NTJ) for massakren, en islamistisk ekstremistgruppe på Sri Lanka, men hevder at den hadde internasjonale forbindelser.

Regjerings- og sikkerhetsagenturene mottok en advarsel fra en utenlandsk etterretningstjeneste med detaljer om et mulig angrep den 4. april. Men advarselen ble imidlertid først videreformidlet til politioffiserer den 11. april, og da bare til noen få høytstående offiserer ansvarlige for elitesikkerhet.

Advarselen identifiserte at National Thoweeth Jamma'ath forberedte seg på å utføre selvmordsangrep mot prominente kristne kirker. Ingen har gitt noen tilstrekkelig forklaring på hvorfor det ikke ble iverksatt noen tiltak i forkant av angrepene.

Derimot ser regjeringen seg om etter syndebukker. På onsdag sa forsvarsminister Hemasiri Fernando opp sin stilling på presidentens anmodning. Sirisena har også bedt Pujitha Jayasundara, generalinspektør for politiet, om å trekke seg.

På onsdag støttet alle parlamentspartiene presidentens proklamering av unntakstilstandforskrifter, som gir militæret vidtrekkende fullmakter. Disse inkluderer mandater til å forby prosesjoner og møter, til å forhindre eller begrense publikasjoner som skaper forstyrrelser av den offentlig orden eller oppildner misnøye, til å innføre portforbud, til å beslaglegge eiendom, inkludert kjøretøy, og til å besørge opprettholdelsen av essensielle tjenester.

Militæret og politiet har nå fullmakter til å arrestere personer uten rettskjennelse og til å fastholde dem uten rettssak i ett år, på forsvarsministerens ordre. Tilståelser, som tidligere har omfattet anvendelse av tortur, kan brukes som bevis i retten.

I et ekstraordinært trekk annonserte Sirisena under en mediekonferanse på fredag at hæren nå gjennomførte en vesentlig gjennomsøkning over hele øya. «Hver en husstand i landet vil bli sjekket. Det vil bli etablert lister over fastboende i hvert et hus, for å sikre at ingen ukjente personer kan bo noe som helst sted.»

Hærens talsmann brigadier Sumith Atapattu sa at mer en 10 000 personell har blitt distribuert over hele landet. Luftvåpenet har utplassert over 1 000 soldater for sikkerhetsoppgaver, mens marinen har satt sine styrker i aktiv beredskap. Dette er i tillegg til utplasseringen av 70 000 polititropper, inkludert poitilets beryktede spesialenheter.

Dette gjør det klart at regjeringen og sikkerhetsstyrkene ikke bare målretter en liten muslimsk ekstremistgruppe, men hele befolkningen. Sirisena rettferdiggjorde tiltaket med å si at lignende metoder ble brukt «under kampen mot LTTE- [Liberation Tigers of Tamil Eelam] terrorismen».

Den tre-tiår-lange kommunalistiske krigen mot separatistiske LTTE var kulmineringen av tiår med antitamildiskriminering, som ble brukt til å undertrykke tamiler og splitte arbeiderklassen. Nå gjenopplives metodene fra den blodige og brutale krigen, i navn av «bekjempelse av terrorisme».

Regjeringen pisker opp antimuslimhysteri under betingelser av en gjenoppblomstring av arbeiderklassekamper. Spurt om han ville «forby de islamistiske militante gruppene som er ansvarlige for terrorangrep», sa presidenten at hvis de ble forbudt under unntakstilstanden, ville forbudet falle vekk når unntakstilstanden ble opphevet.

Sirisena sa han hadde bedt om at ny lovgivning blir utarbeidet for å muliggjøre et permanent forbud av organisasjoner. Han la til at embetsrepresetanter studerte lovene i land som Singapore – en ett-parti-politistat – for en modell til etterfølgelse.

Sirisena sa også at regjeringen mottok rådgivning fra utenlandske antiterrorismeeksperter. USA har allerede team fra FBI og militærets Indo-Pacific Command på bakken i Sri Lanka som «rådgivere» for de lokale sikkerhetsstyrkene. Washington utnytter tragedien til å styrke sine militære og politiske forbindelser med Colombo, som USA har gjort de siste fire årene, på Beijings bekostning.

Sirisena gjorde det også klart at regjeringen ikke er i ferd med å heve det landsdekkende forbudet pålagt sosialmedier, deriblant Facebook og YouTube, siden den 21. april. Han sa at hevingen av forbudet var forsinket «på grunn av mangelen på positiv oppførsel på sosialmedier» uten å gi noen informasjon om hva som utgjorde denne negative oppførselen.

Midt i en dyp politisk krise i Colombo kaver alle fraksjoner etter strammere politi-stat-tiltak.

I oktober fjernet president Sirisena Wickremesinghe som statsminister, og erstattet ham med sin erkerival Rajapakse, den forrige presidenten. Sirisena ble tvunget til å gjeninnsette Wickremesinghe som statsminister under press fra USA, etter at øyas høyesterett besluttet at presidentens oppløsing av parlamentet var forfatningsstridig.

Den politiske innbyrdesslåssingen fortsetter imidlertid. På fredag beskylte Sirisena den UNP-ledede regjeringen for «å ha svekket» militæretterretningen, som han hevdet å ha motsatt seg. For sin del anklaget Wickremesinghe presidenten for ikke å ha informert regjeringskabinettet om forhåndsadvarselen om bombeangrepene.

På fredag sa Gotabhaya Rajapakse, bror av den forrige presidenten Mahinda Rajapakse og nå SLPPs aspirerende presidentkandidat, at han skulle takle «det radikale islam». Han anklaget regjeringen for ikke å gi «prioritet til den nasjonale sikkerheten», og tilføyde at det var for mye snakk av «menneskerettigheter» og «individuelle friheter».

Gotabhaya Rajapakse, som var forsvarsminister under den siste fasen av krigen mot LTTE, er ansvarlig for drapene på titusenvis av sivile under hærens endelige operasjoner, såvel som de militær-tilknyttede dødsskvadronene som har bortført og «forsvunnet» hundrevis av tamiler og antiregjeringskritikere.

Disse kommentarene er bare et ytterligere tegn på at det som er iverksatt er den hurtige innføringen og styrkingen av et apparat for en krigstid-politi-stat for å kunne brutalt slå ned, ikke på terrorister, men de voksende kampene til arbeiderklassen og landsbygdas fattige.