«Dagens protest er et symbol for kampen for frihet»

Franske Gule Vester deltar i London-protest mot utlevering av Assange

Av våre reportere
4 May 2019

WSWS-reportere snakket med demonstranter som protesterte mot planer om utlevering av Wikileaks-grunnleggeren Julian Assange utenfor Westminster Magistrates Court. Dusinvis av protesterende fra Gul-Vest-bevegelsen i Frankrike, som har opponert mot «de rikes president» Macron i flere måneder, deltok.

Lucia hadde kommet fra Barcelona for å støtte Assange og protesterte også forrige dagen utenfor Southwark Crown Court der høringen hvor han ble dømt til fengsel fant sted. Hun var en av de få som ikke representerte hovedstrømsmediene som klarte å få tilgang til den lille rettssalen for å overvære torsdagens høring.

Lucia

Lucia forklarte: «Julian var på en videoforbindelse og dommeren spurte om han vil samtykke til forespørselen om utlevering, om han ville overgi seg til USA. Julian sa, og jeg husker det veldig tydelig, at han ikke ville overgi seg for utlevering til USA for å ha bedrevet journalistikk som har hjulpet så mange mennesker.»

«Julian så rolig og fattet ut, modig. Ingen andre fra offentligheten fikk komme inn i rettssalen, bare folk med pressekort.»

Lucia henviste til demonstrasjonen, inkludert demonstrantenes aksjon som midlertidig blokkerte hovedgata utenfor retten, og sa: «Vi må skape forstyrrelser, til et visst punkt. Det er flott at det er Gule Vester fra Frankrike her i dag. Jeg er veldig glad for å være her, for å se nettopp det.»

Noen av de protesterende Assange-supporterne utenfor retten

Vivien kom tilreisende fra Paris for å støtte Assange. Hun sa: «For oss er han den første Gule Vesten. En person som var villig til å slåss mot regjeringen for fred og frihet. I dag er han i retten og det er stor risiko for at han skal bli sendt til USA. Den 5. april begynte vi protester utenfor den australske ambassaden i Frankrike, og vi har gått til Storbritannias ambassade og til den britiske utenriksministerens kontor.»

«I mer enn syv år, litt etter litt, har mediene villedet folk, introdusert ‘falske nyheter’ om Assange. Massevis av advokater og journalister i Frankrike vil hevde at de støtter ham, men når det kommer til det å protestere, da blir de hjemme.»

«Dagens protest er et symbol på kampen for frihet. Vi snakker om menneskerettigheter. Vi snakker om rettferdighet. Vi snakker om hvordan vi vil leve i et bedre samfunn. Assange har brakt for dagen informasjon som kan stoppe kriger. Han er nominert til Nobels fredspris, og ikke uten grunn. Hans journalistikk har blitt hedret med så mange priser rundt om i verden. Men dét rapporteres ikke. Han er som et spøkelse i hovedstrømspressen. Derfor må vi protestere.»

Alice

Alice er kokk og bor i Paris. Hun sa at De gule vestene «så en sammenheng mellom informasjonsrevolusjonen som Julian Assange er et symbol på, og revolusjonen vi vil ha i Frankrike for ytringsfrihet og reell rettferdighet. Dette er de to fundamentene. Så hadde vi demonstrasjoner i Frankrike på 1. mai, og vi besørget en buss og så kom vi hit.»

Alice beskrev den intensiverende volden den franske regjeringen bruker mot De gule vestene. «Det er aggresjonen vi står overfor i gatene, og etterpå er det løgnene i mediene om hva som skjedde. Vi har hatt mer enn 2 000 skadede, og hundrevis veldig stygt skadet. Mer enn 20 personer har mistet øyne.»

«Vi ønsket først finanspolitisk rettferdighet, men nå vil vi ha sosial rettferdighet. Vi appellerer for demokrati, og nå er 70 prosent av befolkningen enig med De gule vestenes mål. Og det er selv med mediene mot oss!»

Alice bemerket at etter Notre-Dame-brannen ga franske milliardærer hundrevis av millioner euro til restaureringen, mens ingenting ble gjort tilgjengelig for befolkningens presserende sosiale behov, og hun sa: «Dét var ytterligere bevis på den sosiale urettferdigheten vi står overfor. Derfor ønsker vi å bli kvitt hele systemet. Vi stoler ikke på dem, akkurat som vi ikke stoler på at de byr noen rettferdighet for Julian Assange.»

«Det burde vært mange flere mennesker her for Assange, og til støtte for en informasjonsrevolusjon. Vi må stille opp for det ansvaret som denne mannen tok på seg. Han burde takkes for det.»

Etienne

Étienne Chouard, Gul-Vest-leder fra Marseille, ble bedt om å oppsummere hvorfor han hadde kommet til protesten. Han svarte: «For å forsvare demokratiet. Assange er en varsler. Han gjør jobben til en ekte journalist. Vi trenger helter som ham, som skremmer regjeringen. Regjeringen burde bli skremt av journalistikken, ekte journalistikk. Det er ikke riktig at regjeringer kan forfølge journalister ...»

«De gule vestene kjemper for demokrati, og for dét trengs det seriøse journalister, vi trenger Assange. Både han og vi har blitt angrepet av staten, og av de rike. Hver dag sier mediene, som er eid av rike mennesker, helt forferdelige ting om De gule vestene. Jeg treffer andre mennesker hver dag. De er gode mennesker, milde mennesker. De vil bare ha å spise, ikke måtte lide, de vil ha dekket sine grunnleggende menneskerettigheter. De er alle med Assange.»

Florian, en Gul Vest fra Lyon, kommenterte: «Hovedårsaken er: for ytringsfriheten og for fri presse. Vi er her for å støtte en som er feilaktig dømt av regjeringer, bare for å fortelle sannheten. Det knytter seg til det vi kjemper for i Frankrike med Gul-Vest-bevegelsen, så vi kom for å vise vår støtte.»

Florian

Spurt om støtten for Assange i Frankrike, sa Florian: «WikiLeaks snakker for seg selv. De har avslørt så mange sannheter om hva våre regjeringer faktisk bedriver. De fleste i Frankrike forstår problemet og tenker som oss: at han ikke må bli utlevert, bare for å ha fortalt sannheten, avslørt ulovlige aktiviteter. Men mediene spiller en stor rolle i å prøve å forandre den oppfatningen, og de prøver å gjøre ham til skurken, i steden for den gode fyren han faktisk er.»

«Det er tilsvarende for oss. Det er mange i Frankrike som ikke vet hva som skjer med De gule vestene, fordi mediene enten ikke dekker det, eller de forteller ikke sannheten. Derfor har mange uavhengige medier vunnet så mye autoritet i Frankrike.»

«Et eksempel på hvordan mediemanipuleringen skjer i Frankrike for øyeblikket, er at i går [den 1. mai] under protesten i Paris, da søkte noen mennesker tilflukt i inngangen til et sykehus og de brøt gjennom porten på vei inn. Det gjorde de fordi det var tåregass i gata og fordi politiet stormet dem. Mediene sa at sykehuset ble angrepet av ekstremister fra Gul-Vest-bevegelsen.»

«Det er godt å se denne demonstrasjonen ... Jeg er glad det er folk fra hele verden her, Spania, Italia, Danmark, USA, Frankrike. Folk føler seg tilkoblet, og de vil gjøre noe med denne saken.»

Larry Hyett

Larry Hyett har vært involvert i en 24-timers våke utenfor Belmarsh Prison, der Assange er fengslet, som har blitt truet av det Labour-Party-ledede byrådet for Royal Borough of Greenwich. Han sa: «Vi har støtte fra byrådsarbeiderne selv, men byrådsledelsen og politiet har anmeldt oss for ordensforstyrrelse – ASBO [Anti-Social Behaviour Order] – for noen mindre anliggender. De har også advart oss mot å oppfordre andre til å protestere, som om disse menneskene er barn som ikke kan treffe sine egne beslutninger.

«Våken er ikke bare for Julian, men for talefriheten som helhet. Vi må innse hva ekte kriminalitet er. Vi vil ikke miste våre rettigheter, og vi kan ikke stole på de over oss, eller på hovedstrømsmediene for å beskytte disse rettighetene. Heldigvis tror jeg protestene bygger moment nå.»