Én million tok til gatene i Brasil mot utdanningsnedskjæringer og innstramminger

Av Miguel Andrade
22 May 2019

Sosialt raseri over nedskjæringstiltakene til den fascistiske regjeringen til president Jair Bolsonaro eksploderte ut i Brasils gater sist onsdag, med mer enn én million studenter og lærere som forlot forelesningssaler og klasserom og deltok i demonstrasjoner, som først var kalt av lærerfagforbund for å slippe ut damptrykk over den reaksjonære «pensjonsreformen» foreslått av regjeringen.

I begge Brasils to største byer, São Paulo og Rio de Janeiro, samlet mer enn hundre tusen demonstranter seg, mens titusener deltok i demonstrasjoner i andre store delstatshovedsteder som Recife og Salvador i nordøst, Belo Horizonte i sørøst og i Porto Alegre langt sør i landet, så vel som i hovedstaden Brasília. Samlet sett var det demonstrasjoner i hver delstatshovedstad og i mer enn 170 regionalsentre og mindre byer, og til og med på landsbygda i de mest fjerntliggende områdene i det tynt befolkede vest av landet og i Amazonas.

Selv om Arbeiderpartiet (PT) og fagforeningene hittil har forsøkt å kvele tiltagende arbeiderkamper, mest åpenbart med nedleggingen av 33-dagers-streiken av São Paulos offentligansatte mot grunnplanets vilje i midten av mars, fant arbeidere og ungdom i onsdagens demonstrasjoner et utløp for å uttrykke utbredt opposisjon ikke bare mot Bolsonaro, men mot hele det politiske etablissementet, der demonstranter sidestilte PT-delstatsguvernører med den fascistiske presidenten og hans allierte, for selv å ha gjennomført brutale innstrammingstiltak og for å etterape hans unnskyldninger for de morderiske militærpolitistyrkene.

Massedemonstrasjon på Avenida Paulista i Sao Paulo

Det PT-kontrollerte fagforbundet Nasjonalkonføderasjonen av utdanningsarbeidere (CNTE) kalte den 5. april for demonstrasjonen «dersom pensjonsreformen passerte konstitusjonspanelet i Representantenes hus», med forbundspresidenten Heleno Araújo Filho formulering, og nettopp det skjedde i slutten av april.

Den nesten halvannen-måned-lange våpenhvilen var innlagt for å gi tid til hestehandler i Kongressen og for at mobiliseringen kunne saboteres, som de samme fagforbundene hadde gjort med den «nasjonale kampdagen» den 24. april. Men kunngjøringen av et budsjettkutt på 30 prosent for alle føderale utdanningsinstitusjoner – fra videregåendeskoler til fakulteter og universiteter – den 30. april genererte ei voksende bølge av spontanprotester, som tvang både CNTE og Den nasjonale studentforeningen (UNE) til å kalle for arbeidsnedleggelsene og demonstrasjonene.

Den umiddelbare utløseren for demonstrasjonene var kunngjøringen fra utdanningsministeren, den høyreorienterte økonomiprofessoren Abraham Weintraub, om at hans departement ville kutte budsjettene for universiteter som tillot «tumulter og kaos» på universitetsområdene, og som senere uttalte til avisa O Estado de S. Paulo at med «tumulter og kaos» mente han politiske arrangement, der han refererte som eksempel «de landløse arbeidernes tilgang til universitetsområdene». Weintraub sa at blant de første som ville få sitt budsjett kuttet skulle være Fluminense Føderale Universitet, i delstaten Rio de Janeiro, som under valget hadde blitt tvunget til å fjerne et antifascistisk banner hengt opp av studenter, under trussel om rettsforfølgelse av univeristetets rektor. Valgretten fastslo at banneret utgjorde «valgproganda» mot Bolsonaro.

Kunngjøringen ble umiddelbart oppfattet som forsøk på pålegging av politisk sensur av den fascistiske utdanningsministeren, som er berømt for å ha parafrasert nazistene ved å si at «kommunister er på toppen av landet, på toppen av finansinstitusjonene, de er eierne av avisene, de store foretakene og monopolene». Finansieringskuttene kom i tillegg til kunngjøringen dager tidligere om at regjeringen ville strupe budsjettene for sosiologi- og filosofiavdelinger over hele landet, der den forsikret at den ikke var interessert i å tillate «bondeunger å komme hjem med grader i antropologi».

Konfrontert med den utbredte avskyen over nedskjæringene doblet regjeringen sine bestrebelser med kunngjøringen som erklærte at 30-prosent-kuttet ville ramme alle føderale institusjoner – 60 universiteter med 1,2 millioner studenter og 40 tekniske høyskoler, de såkalte «Føderale Institutter», eller IF-er – mens den insisterte på at beveggrunnene for nedskjæringene var økonomiske årsaker og ikke politiske. Ganske snart begynte tusenvis av foreldre å demonstrere med sine barn ved IFer, der de ventet på Bolsonaro på steder han hadde planlagt å besøke, eksempelvis i Rio for feiringen av 130-årsjubiléet for Militærakademiet.

I hver eneste av disse demonstrasjonene, og senere i masseprotestene sist onsdag adresserte demonstrantene et bredt spekter av saker, der de bar bannere mot Bolsonaros kampanjer for militariseringen av skoler, hans krig mot klimavitenskapen og hans halvering av landets vitenskapsbudsjett, tilslaget mot miljø- og arbeidsplassforskrifter og den vedvarende brasilianske økonomiske nedgangen – med sentralbanken som anslår en mulig retur til lavkonjunktur etter en negativ vekst på 0,1 prosent av BNP for første kvartal.

Verdt å merk seg var at mens fagforeningene, PT og pseudo-venstre-organisasjonene deltok i demonstrasjoner med «Løslat Lula»-bannere – med promoteringen av løgnen om at den tidligere PT-presidenten Luiz Inacio Lula da Silva, nå fengslet for korrupsjon, på en eller annen måte ville ha motsatt seg nedskjæringer – så siktet demonstranter i PT-regjerte stater også mot partiets guvernører, der demonstrantene i Salvador, Brasils aller første hovedstad og i dag hovedstaden i staten Bahia, kalte PT-guvernøren Rui Costa for PTs Bolsonaro. Bahias PT-styrte statsregjering har stengt skoler med hundrevis av elever og kuttet 28 prosent av delstatsuniversitetets 2018-budsjett. De protesterende minnte også på at Costa, som har vært hyllet av Lula i intervjuer fra fengselet som en «viktig leder» for venstresiden, regelmessig hvitvasker politimord, og notorisk har hevdet at politimenn er som «fotballspisser foran målet», som hylles «dersom de scorer» og fordømmes når de bommer.

For sin del reagerte Bolsonaro med utilslørt fiendtlighet og aggresjon mot demonstrasjonene. Han uttalte seg fra Dallas, Texas, dit han reiste for å motta foretaksprisen «Årets Person», som opprinnelig skulle tildeles ved Amerikas naturhistoriske museum i New York før protester tvang arrangementet til å flyttes, og han kalte han demonstrantene «nyttige idioter» manipulert av PT.

Det er verdt å merke seg at Bolsonaro tvitret en 2010-video der Lula anvender samme formuleringene som utdanningsminister Weintraub for rettferdiggjøringen av budsjettbesparelser fra Lulas egen PT-regjering, og sa at «de var nødvendige fordi skatteinntektene var mindre enn spådd i budsjettet». Under videoen skrev Bolsonaro: «Lula redegjør for venstresiden for hvordan er det når vi må tilbakeholde midler (som hver regjering gjør). Takk for forklaringen!»