Politi og militær slår ned på spontan taxistreik i Matamoros i Mexico

Av Eric London
27 May 2019

En spontan streik som involverte hundrevis av taxisjåfører brøt ut i Matamoros i delstaten Tamaulipas på fredag, etter at lokaladministrasjonen opphevet løyvene for om lag 35 drosjer tidlig fredag morgen og hevdet at sjåførene opererte uten tillatelserr. Som respons spredte taxisjåfører i frykt for å miste sine jobber seg ut over bysentrum og blokkert hovedgatene, så vel som den internasjonale grenseovergangen mellom Mexico og den amerikanske byen Brownsville i Texas.

Taxier blokkerer Matamoros-bysentrum (Kilde: EnlaceMX Noticias)

Ved middagstiden kom taxisjåførene til byens sentrale plaza, noen med hjemmelagde skilt der det sto «Korrupte regjering, kom dere ut» og de ble møtt av en tung tilstedeværelse av delstatspoliti iført hjelmer og bevæpnet med angrepsgeværer. Sikkerhetsstyrkene trakasserte sjåførene og angrep demonstranter og det brøt ut sammenstøt da politiet forsøkte å bringe tauebiler inn til sentrum for å slepe vekk de parkerte drosjene.

Videoer viser politi som skyter gummikuler inn i en ansamling av demonstranter. Da folkemengden begynte å skyve politiet tilbake kom det forsterkninger med snikskytterrifler som ble rettet mot folkemengdene. En karavane av pansrede militærkjøretøy beleiret sentralplazaen.

Minst en taxisjåfør ble skadet og flere ble arrestert. En sjåfør uttalte til El Debate: «Dette var politiets ensidige uprovoserte handling.»

Politi rettet våpen mot protesterende taxisjåfører

«Vi har rett til å kunne fortsette å jobbe,» sa en annen drosjesjåfør til TV Noticias Tamaulipas. «Vi har jobbet i åtte, ti år uten å bryte noen lov ... dette er en fredelig protest. Vi har allerede fortalt myndighetene, vi skal ikke skade noen.»

Drosjesjåførenes dristige beslutning om å blokkere store gjennomgangsveier og den internasjonale grenseovergangen er et tegn på at maquiladora-arbeidernes streikebølge som brøt ut i januar har hatt påvirkning på bredere lag av arbeider- og middelklassen, styrket deres besluttsomhet og oppmuntret dem til å iverksette tiltak til forsvar av jobber og lønninger.

Selv om mange av taxisjåførene er uavhengige kontraktører stemte de sammen i talekoret: «Ikke kødd med arbeiderklassen» da politiet og militæret begynte å skyve mot grupper av sjåfører på fredag.

Politi som skyter på taxisjåfører

På senit av streikebølga tidligere i år var rundt 70 000 arbeidere involverte i streikeaktiviteter, der de valgte sine egne selvstendige fabrikkkomitéer i opprør mot både foretakene og pro-foretak-fagforeningene. Arbeiderne krevde vesentlige lønnsøkninger og avskaffelsen av fagforeningsavgiftene.

Store demonstrasjoner av taxisjåfører og andre kontraktssjåfører har funnet sted over hele verden de siste ukene, inkludert en internasjonal protest av Uber- og Lyft-sjåfører tidligere i mai, som involverte deltakere på alle bebodde kontinenter.

De lokale foretaksmediene angriper Matamoros-taxisjåførene for deres «egoistiske» oppførsel, og påpeker at mange arbeidere ikke får reist til eller fra jobb, som følge av blokadene.

Men kommentarfeltene på sosialmedienettsider viser arbeidere som reagerte med overveldende støtte til sjåførenes protest, der mange kommenterte at dersom regjeringen brukte penger for å besørge Matamoros med et fungerende kollektivtransportsystem måtte de ikke gå til fots til jobb eller skoler, gjennom risikable nabolag.

Lokalregjeringen kaver etter å få møtt representanter for drosjesjåførene for å få roet ned spenningene, som på lørdag fortsatt var høye over hele byen. Video av politi- og militærvolden mot demonstranter ble sett titusenvis av ganger innen timer etter sammenstøtene på fredag ettermiddag. Eksempler på kommentarer på sosialmediene var: «Statspolitiet raner oss og banker oss og tar våre penger.» En annen skrev: «Undertrykkelsen av folket i Matamoros fortsetter! Hvem skal hjelpe oss nå ???»

Innen tidlig fredagkveld hadde den internasjonale grenseovergangen blitt gjenåpnet, mens dusinvis av taxier fortsatt var parkert rundt byregjeringsbygningen og blokkerte trafikken gjennom sentrum. Sjåfører sa de ikke ville forlate før alle avlisensierte biler var returnert til deres sjåfører.