Kampanje til forsvar for historisk serie av fresker i San Franscisco over «Washingtons liv»

25 June 2019

WSWS snakket nylig med Robert Cherny, historieprofessor emeritus ved San Francisco State University, om kampanjen for å bevare serien av veggmalerier over George Washingtons liv, som er lokalisert på en high school i lokalområdet. De 13 historiske freskene ble malt av den venstreorienterte russiske emigrantkunstneren Victor Arnautoff – en elev av Diego Rivera – i 1936, under Den store depresjonen. Arnautoff, en bemerkelsesverdig personlighet som senere ble trakassert under HUAC-heksejakta – House Un-American Activities Committee – malte en rekke veggmalerier i San-Francisco-området.

Verket i sentrum for den aktuelle kontroversen avbilder Washington som både en revolusjonær krigshelt og som en slaveeier. Det peker på det faktum at Amerikas ekspansjon vestover kom på bekostning av den innfødte indianske befolkningen. Motstandere av veggmaleriene hevder arbeidet «forherliger slaveri, genocid, kolonisering, troen på sin skjebnebestemte rett [‘manifest destiny’], hvit overlegenhet, undertrykking.» Professor Cherny har spilt en ledende rolle i forsvaret av Arnautoffs veggmalerier.

Kampanje til forsvar av freskeserien «Life of Washington» i San Franscisco, fra 30-tallet. (Videoen har engelsk tale. For autoteksting på engelsk velg Settings/Subtitles)