Trump-medarbeider forlanger av jødisk reporter: «Hva er din etnisitet?»

Av Patrick Martin
19 July 2019

I en fjernsynskrinkastet hendelse som ga et øyeblikks innblikk i den fascistiske atmosfæren innenfra Trumps Hvite hus reagerte presidentrådgiver Kellyanne Conway på en reporters spørsmål om Trumps rasistiske nedrakking av fire demokratiske kongresskvinner ved å kreve å få vite hans etnisitet.

Video av hendelsen [Foto: PBS]

Conway snakket med journalister utenfor Det hvite hus på tirsdag morgen da Andrew Feinberg, en Hvite-hus-reporter for Breakfast Media, spurte henne et oppfølgingsspørsmål om en tidligere kommentar hun hadde kommet med om Trumps tweets mot kongresskvinnene. Conway hadde benektet at Trump sa de skulle dra tilbake til deres opprinnelsesland da han fortalte dem å «forlate landet».

«Hvis presidenten ikke fortalte disse fire kongresskvinnene å vende tilbake til deres antatte opprinnelsesland, til hvilke land refererte han?» Spurte Feinberg.

Conway svarte: «Hva er din etnisitet?»

Reportere var synlig fortørnet av implikasjonene av spørsmålet, og Feinberg som er jødisk, spurte henne hvorfor hans etnisitet var relevant for hans spørsmål.

«Fordi jeg stiller deg et spørsmål,» sa Conway, uten noe åpenbart forsøk på å forklare seg. Hun fortsatte: «Mine forfedre er fra Irland og Italia.»

Denne kommentaren syntes å antyde at en embetsrepresentant med forfedre som var europeiske er bedre enn en reporter – eller fire kongresskvinner – med aner som kanskje ikke er det. Men svarenes totalt manglende logikk syntes å etterlate journalister i mangel av ord.

Det var ikke noe forsøk fra andre journalister på å forfølge saken, og Conway begynte da en tirade om Trumps grunner for å målrette de fire kongresskvinnene og hun sa: «Han er lutlei, mange av oss er lutleie av at dette landet – av at Amerika kommer sist, for folk som har sverget en embetsed.»

Utvekslingen som involverte Conway har blitt hyllet av nynazistgrupper i USA, deriblant av det fascistiske Daily Stormer, som erklærte at henne kommentarer, som de relaterte direkte til antisemittisme, som «nesten for strålende til å være sanne».

I en påfølgende opptreden på Fox News luftet Conway enda mer rasistisk gift, der hun beskrev de fire kongresskvinnene – alle fra etniske minoriteter – som «en mørk underbuk av mennesker i dette landet». Hun la til, i en ytterligere antydning om at opposisjon mot Trump var ensbetydende med forræderi: «Vi er lutleie av folk som rakker ned på det amerikanske flagget, det amerikanske militæret, veteraner og Amerika.»

Andrew Feinberg tvitret senere: «Ved å spørre om min etnisitet … som svar på mitt spørsmål, bekreftet @KellyannePolls uforvarende at @realDonaldTrump fortalte @IlhanMN, @RashidaTlaib, @AOC, @AyannaPressley om å dra tilbake til henholdsvis Somalia, Gaza, Puerto Rico, og et eller annet sted i Afrika.»

Da han ble intervjuet på CNN tilføyde Feinberg: «Jeg har vært journalist i Washington i ca. 10 år, og jeg har aldri opplevd noen offisiell regjeringsrepresentant tiltale meg på den måten, eller stille et så uberettiget spørsmål.»

Det er utvilsomt flere faktorer som ligger til grunn for dette utbruddet. Conways egen ektemann George, en prominent advokat som ble vurdert for en toppstilling i justisdepartementet i Trump-administrasjonen, har blitt en uttalt offentlig motstander av Trump, til tross for sin høyrorienterte politikk. I en kronikkartikkel publisert i Washington Post på tirsdag – bare noen få timer før hans kones utbrudd – beskrev Conway hvordan hans mor, som er født på Filippinene, noen ganger var blitt tiltalt av rasister som krevde at hun måtte «dra tilbake dit du kom fra».

Conway kan ha anliggender med Feinberg selv. Han har skrevet flere poengterte artikler om Conways blatante brudd på Hatch Act, som forbyr føderalt ansatte fra å engasjere seg i partisk politikk. En rapport publisert forrige måned av Office of Special Counsel (OSC), agenturet i det utøvende maktapparatet som kontrollerer ansatte, anbefalte at Conway blir oppsagt for flere brudd på Hatch Act.

OSC sier at Conway fritt kunne få fortsette sine offentlige angrep på demokrater, men at hun da burde være ansatt av Trumps gjenvalgskampanje eller av Det republikanske partiet, og ikke av Det hvite hus. Det hvite hus har nektet å tillate Conway å vitne om dette spørsmålet for en komité i Representantenes hus, og med det trosset Kongressens stevning.

Men uansett de spesielle omstendighetene angående hennes personlige situasjon gir Conways bisarre og semi-villfarne svar på et forutsigbart pressespørsmål et glimt av stemningen innen Trumps indre krets.

Presidentens fascistiske raljeringer er ikke bare et spørsmål om hans individuelle psyke, uansett hvor motbydelig den måtte være, men uttrykker sentimentene til en bestemt politisk gruppering som deler disse sentimentene, og som når de blir utfordret i offentlighet automatisk griper til rasismens og autoritarismens klubber for å slå tilbake.