Protester bryter ut på Puerto Rico etter guvernørens lekkede tekster avslører komplott for plyndring av øya

Av Julio Patron
19 July 2019

Masseprotester har brutt ut over hele øya Puerto Rico med krav om at guvernør Ricardo Rosselló går av etter at 889 sider med tekstmeldinger fra guvernørens telefon ble lekket til offentligheten av Sentret for undersøkende journalistikk (CIJ).

San-Juan-protestene i fugleperspektiv [Kilde: Twitter@m_illustr]

Politiet med opprørsutstyr har skutt tåregass, pepperspray og gummikuler mot tusenvis av demonstranter utenfor Ricardo Rossellós guvernørpalass La Fortaleza og i hele San Juan, der den offentlige fortørnelsen blir stadig mer intens. Dusinvis har blitt arrestert i løpet av flere dagers protester.

De lekkede meldingene fra guvernørens chatgruppe bekrefter billedlig det alle på øya allerede vet: at Rosselló-regjeringen konspirerte for å nedtone dødstallene som var resultat av orkanen Maria i september 2017, og brukte katastrofen til å presse gjennom lenge ettertraktede privatiseringsprogrammer og innstrammingstiltak til fordel for Wall Street og på arbeiderklassens bekostning.

Politiet skjøt tåregass mot protesterende tirsdag kveld [Kilde: Facebook John Garcia]

I én utveksling med Sobrino Vega, tidligere øverste finansembedsrepresentant på øya og guvernørens representant i Finanstilsynsrådet [Financial Supervisory Board], spør Rosselló om budsjettet for rettsmedisinske patologer. Vega responderte med en vits om den voksende haugen med døde kropper i likhuset i kjølvannet av orkanen Maria, og skrev: «Nå som vi er på temaet, har vi ikke noen kadavere å mate kråkene med?»

Bortsett fra den blatante korrupsjonen er utvekslingene også bemerkelsesverdige for deres vulgære og voldelige karakter. I en annen utveksling med Vega slo de to vitser om å skyte Yulín Cruz, borgermesteren i San Juan, der Vega skrev: «Jeg sikler etter å skyte henne.»

«Du ville gjort meg en stor tjeneste,» svarte guvernør Rosselló.

På et punkt skriver guvernøren at Yulín Cruz må være «av medisinene sine» for å kunne beslutte seg for å utfordre ham.

«Enten det, eller så er hun er ei enorm HP,» sa han, og anvente det spanske akronymet for «horeunge» [‘hija de puta’].

I videre utvekslinger er det vist at Ramon Rosario, minister for offentlig sektor, sendte et bilde av en protest organisert av elektrisitetsarbeidernes fagforening Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (UTIER) foran kontoret til Puerto Ricos strømforsyningsmyndigheter Electric Power Authority (PREPA), en offentligtjenesteleverandør som var truet med privatisering i etterkant av orkanen.

I teksten sa Sobrino: «La dem ødelegge det.» Sanchez Sifonte, regjeringens representant for Finanstilsynsrådet, svarte: «Én bygning mindre vi må stenge ned. Takk Utier.»

Tekstene er fulle av barnsligheter og respektløshet og helt over til direkte gangsterlignende ytringer. Nesten alle parter som er involvert i tekstutvekslingene – utenriksminister Luis G. Rivera Marín, øverste finansanvarlige Christian Sobrino, Miranda, og andre – har enten trukket seg eller blitt sparket, alle bortsett fra Rosselló.

Tilsynelatende uberørt av eksponeringen av hans administrasjons forakt for befolkningen, har Rosselló offentlig nektet å gå av, og har uttalt: «Jeg har ikke begått noen ulovligheter eller korrupte handlinger. Jeg begikk en uomtenksom handling.» Noen medier melder til og med at han fortsatt planlegger å stille for gjenvalg i 2020.

Responsen fra arbeidere, unge mennesker og andre deler av befolkningen har vært nådeløs. Avsløringene utløste umiddelbart utbredte protester over hele øya, og i byer på det amerikanske fastlandet som Miami, Chicago og Washington DC, som er hjemsteder for millioner av Puerto Ricanere som har emigrert fra øya det siste tiåret for å unnslippe den enorme fattigdommen.

En del av protestene [Kilde: Twitter @Jolito_21]

Der de marsjerte gjennom gatene ropte demonstrantene overalt: «Trekk deg Ricky! Og ta med deg juntaen [finanstilsynsrådet]!» og «Vi er mange! Og vi er ikke redde!».

Velkjente artister fra Puerto Rico som Benito Ocasio (Bad Bunny), Residente, og Ricky Martin –som Rosselló målrettet med homofobiske kommentarer – sa de planlegger å ta del i protestene. «Jeg oppfordrer alle til å komme seg ut og protestere,» meldte Bad Bunny. «I mange tiår har systemet lært oss å holde kjeft. Det har manipulert våre meninger og pressen, og det har fått oss til å tro at enhver som protesterer er gal eller kriminell.»

Flere baseball-spillere i Major League med bakgrunn fra Puerto Rico, deriblant lagsjefen Alex Cora for Boston Red Sox, Carlos Correa som er shortstop for Houston Astros og den pensjonerte spilleren Carlos Beltran, har oppfordret demonstrantene til å holde ut til Rosselló går av.

Mens tekstmeldingene helt åpenbart utløste de siste protestene har de sosiale spenningene på øya sydet lenge før de nå kom til kokepunktet. De dype nedskjæringstiltakene som ble gjennomført i etterkant av finanskrasjet i 2008 skapte forødende økonomiske og sosiale forhold. Millioner har lidd av fattigdom og arbeidsledighet, og utdanning og sosialtjenester har blitt kjørt i grøfta, og arbeideres pensjoner og lønninger har blitt brutalt angrepet. Obama-administrasjonen spilte en spesielt avgjørende rolle for den finansielle kvelingen av arbeiderklassen på Puerto Rico med PROMESA-loven, som opprettet Finanstilsyns- og styringsrådet [Financial Supervision & Management Board] – som reelt sett er bankenes diktatur.

Den systematiske undergravingen av offentlig infrastruktur etterlot befolkningen sårbar da den ble utsatt for orkanen Maria i 2017, som slettet store deler av det amerikanske territoriet og tok livet av tusenvis av mennesker. Øya var helt uforberedt for katastrofen og opplevde svikt i strømtilførselen som varte i elleve måneder, som er uten sidestykke i moderne amerikansk histori. Arbeiderklassen led det hardste slaget. Uten tilgang til grunnleggende nødvendigheter som helsevesen, sanitære systemer, transport, kommunikasjon, utdanning og sysselsetting, var det tusenvis av unødvendige dødsfall. Dødstallet på over 3 000 var nesten 50 ganger det offisielle tallet på 64 innrømmet av Rosselló og Trump-administrasjonen. Regjeringen reviderte ikke det ofisielle tallet før i fjor, da det ble hevet til 2 975.

Rosselló-regjeringen, som jobbet hånd-i-hånd med Trump-administrasjonen og Det demokratiske partiet, benyttet anledningen til å gjennomføre lenge forberedte planer, blant annet vidtrekkende privatiseringer, nedstengning av dusinvis av skoler, plyndringen av pensjoner og andre brutale nedskjæringer.

Skandalen med de lekkede tekstmeldingene kom bare dager etter at Julia Keleher, øyas tidligere øversteansvarllige for utdanning, og andre i administrasjonen ble arrestert etter en FBI-etterforskning. Embetsrepresentantene er tiltalt for hvitvasking av $ 15,5 millioner i føderale midler, fra 2017 til 2019. Keleher var ansvarlig for nedleggelsen av mer enn 263 offentlige skoler – 20 prosent av øyas offentlige skoler – og erstatte dem med charterskoler, som var ulovlige inntil 2018.

Dette fremprovoserte streiker og masseprotester av lærere, foreldre og elever, i opposisjon mot Keleher som har tette bånd til Trumps utdanningsminister Betsy DeVos. Keleher refererte til øyas utdanningssystem som et «laboratorium» for å utprøve DeVos’ modell for å promotere kuponger for privatskoler og charterskoler, mens hun stengte 20 prosent av øyas offentlige skoler og sa opp 5 000 lærere.

Bare dager før tekstmeldingene ble lekket ble det annonsert at Puerto Ricos «gjeldsrestruktureringsplan» på $ 124 milliarder [NOK 1,066 billioner] er i siste stadium av forberedelsene. Planen, som er utformet for å presse så mye penger som mulig ut av arbeiderklassen, er rettet mot det allerede plyndrede pensjonssystemet, og kutter 39 prosent av utbetalingene for pensjonister over hele øya. Nåværende ansatte vil bli flyttet over til en privat forsikringsplan. Dette forslaget går imidlertid ikke langt nok for øyas kreditorer, som forbereder seg på å utfordre planen ved domstolene for å kreve at det treffes ytterligere tiltak.

Demokratene i USA og på øya prøver å begrense protestene til krav om Rossellós fratredelse og en «slutt på korrupsjonen». Men hele politikk- og foretaksetablissementet er ansvarlig for den systematiske plyndringen av Puerto Ricos offentlige verdier. Faktisk leide Rosselló inn den tidligere føderale dommeren Steven Rhodes, som hadde tilsyn med Obamas konkursomstrukturering av Detroit i 2013, der han uthulte pensjoner og privatiserte offentlige eiendeler.

Rossellós chattekster avslører forakten og hatet til arbeiderklassen som deles av alle deler av foretaks- og finanseliten og deres politiske lakeier.