Masseprotester ryster etablissementet på Puerto Rico og i USA

Av Jerry White
24 July 2019

I det som har blitt beskrevet som den største demonstrasjonen i Puerto Ricos historie marsjerte på mandag hundretusener av mennesker i protester med krav om guvernør Ricardo Rossellós avgang, på øya som har status som amerikansk territorium.

Dagsavisa El Nuevo Día anslo at en halv million demonstranter deltok i «Folkets marsj», som lammet hovedstaden San Juan, stengte ned forretningsvirksomheter og blokkerte hovedtrafikkårer. Demonstrasjonen inkluderte en stor prosesjon ned langs Expreso Las Américas, øyas travleste motorvei.

Hundretusener marsjerer med krav om at Rosselló går av

Massemobiliseringen på mandag markerte den tolvte påfølgende dagen med demonstrasjoner, som har inkludert sammenstøt med opprørspoliti utkommandert av Rosselló. Oppropene vokser for en generalstreik på hele øya, samtidig med solidaritetsprotester på det amerikanske fastlandet i flere byer med store befolkningsgrupper fra Puerto Rico. Demonstrantene i San Juan, og ved fastlandsdemonstrasjoner, ropte: «Ricky, ¡renuncia, el pueblo te repudia!» («Ricky, gå av, folket avviser deg.»)

Trailersjåfører parkerte sine kjøretøy for å bistå demonstrantene med okkuperingen av motorveien. Ei gruppe medisinstudenter fortalte lokale medier at de protesterte fordi befolkningen ikke har tilgang til grunnleggende medisinske sykehustjenester, fordi «regjeringen er så korrupt» og midler som trengs for å dekke pasienters behov «går rett i politikernes lommer».

Guvernørens bestrebelser på å stagge opposisjonen med kunngjøringen om at han ikke vil søke gjenvalg neste år, og ville overføre lederskapet av sitt Nye Fremskrittsparti (PNP), bare fyrte opp under det folkelige raseriet. På søndag gjentok Rosselló i en livesending på Facebook at han ikke ville trekke seg, og «ser frem til å overføre makten til den personen som blir valgt demokratisk».

Rosselló er imidlertid politisk isolert. Hovednyhetskilder, deriblant El Nuevo Día, hans eget partis ungdomsbevegelse og andre offisielle politiske representanter oppfordrer til hans avgang.

Demonstranter krever at guvernør «Ricky» Rosselló går av

Da Rosselló på mandag ble presset av en reporter fra Fox News til å vise til én politisk figur som støtter ham, refererte han til Javier Jiménez, borgermesteren i San Sebastian. Noen timer senere meldte Jiménez: «Det er ikke sant at jeg støtter guvernøren.»

Protestene har eskalert siden Puerto Ricos organisasjon for gravejournalistikk – Center for Investigation – ga ut nesten 900 sider med private chat-meldinger mellom guvernøren og toppfunksjonærer i hans administrasjon. Chat-ene avslørte det politiske etablissementets forakt for øyas 3,2 millioner innbyggere.

I en utveksling spøkte Sobrino Vega, guvernørens øverste finanssjef, med Rosselló om det voksende antallet lik som hopet seg opp i likhuset etter orkanen Maria i 2017, der Vega slapp fra seg: «Har vi ikke noen kadavre til å mate kråkene våre med?»

Publiseringen av meldingene var bare den utløsende katalysatoren for den sosiale eksplosjonen, som er det er nørt opp under gjennom flere tiår med fabrikknedleggelser og permitteringer, forsterket av innstrammingene pålagt av Finanstilsynsrådet [Financial Oversight Board] nedsatt av president Obama og av ødeleggelsene påført av orkanen Maria. Anslagsvis 5 000 mennesker omkom i orkanen og oversvømmelsene som fulgte, i vesentlig grad som resultat av den kriminelt uaktsomme responsen fra Trump-administrasjonen og lokale embetsrepresentanter.

En del av protesten i San Juan

Chat-meldingene ble lekket samme uka som FBI arresterte to tidligere embetsrepresentanter i Rosselló-administrasjonen – utdanningsminister Julia Keleher og administrerende direktør i helseforsikringsadministrasjonen, Angela Avila Marrero. De to er tiltalt på anklager om føderal korrupsjon.

Keleher, som er en nær politisk alliert av Trumps utdanningsminister Betsy DeVos, utløste lærerstreiker og masseprotester etter at hun grep til orkanen som anledning til å få stengt ned 283 offentlige skoler og permittert 5 000 lærere.

Juan, en 58-år-gammel arbeider i den uformelle sektoren, uttalte seg til WSWS: «Dette er et historisk øyeblikk for Puerto Rico, og et vi har drømt om i mange år. Denne protesten handler ikke bare om chat-utvekslingene der guvernøren fornærmet folket i dette landet. Disse protestene har bygd seg opp over de siste 15 årene.»

«De er drevet frem av de økonomiske problemene, usikkerheten i arbeidslivet, angrepene på arbeideres rettigheter, høye levekostnader og påleggene fra Wall Street og finansjuntaen. Dette påminner meg om USAs invasjon av Puerto Rico i 1898. Alle disse protestene skyldes landets emosjonelle utmattelse.»

Juan fortsatte: «Det er betydningsfullt at det er så mange unge mennesker i disse protestene i tillegg til de eldre som forsvarer sine pensjoner. Ungdommen slåss for den offentlige utdanningen, som blir demontert til fordel for private selskap. Jeg vil ikke at dette skal avrundes bare med guvernørens avgang, men med en total omstrukturering av det politiske livet i dette landet.»

«Jeg mener at den samme prosessen foregår i hele Latin-Amerika og i Europa. Det er en kamp der det på den ene siden er arbeideres internasjonale interesser, beskyttelsen av offentlig utdanning og pensjoner, og på den andre siden er det privatkapitalen. Dette er ikke et nasjonalt saksanliggende – det har internasjonale konsekvenser.»

Mario, en student ved University of Puerto Rico i Piedras Negras, uttalte seg også til WSWS: «Innholdet i guvernørens chats var selvfølgelig forferdelig. Men PNP har forflyttet seg lenger mot høyre, ikke bare i økonomiske termer, men også sosialt. Trygder, lærernes pensjoner og tjenestene som regjeringen skulle tilby, alt har blitt kuttet.»

«Disse innstrammingstiltakene har skapt et splittet samfunn der de fattige og arbeiderne på den ene siden og de mest heldige på den andre, lever i to helt forskjellige verdener, som likevel eksisterer i de samme geografiske områdene.»

«Utdanningssystemet er segregert etter klasse. Offentlige skoler drives dårlig med minimale budsjetter, og befolkningen kan ikke betale for privatskoler. Keleher berettiget sine nedskjæringer med å si at det ikke fantes penger, og nå er hun arrestert for å ha stjålet $ 15 millioner. Styringsklassen og denne budsjettjuntaen straffer arbeiderklassen urettmessig, og disse terrorhandlingene driver folket ut i gatene.»

Demonstranter i San Juan okkuperer ei trafikkmaskin

WSWS snakket også med Anthony, en student som mistet sin bestefar unødvendig etter orkanen, fordi bortfallet av strømforsyningen var årsak til at han ikke fikk sin regulære dialysebehandling.

«Dette er nok et kapittel i historien om regjeringen som plyndrer offentlige midler, men denne gangen er ikke folket villig til å ta imot mer av dette tullet. Alle er klare over at gruppechattingen ikke er saken, men bare mekanismen som eksponerte problemet.»

«Protestene handler om korrupsjon, demonteringen av den offentlige utdanningen, millioner av dollar i donasjoner som aldri kom frem til ofrene for orkanen. Ingen er tilfredse med guvernørens beslutning om ikke å stille til gjenvalg, eller fortsette som partiets president. Hver og én av de som er involvert i ordningen må stilles for retten.»

Politikere på øya har forsøkt å tilpasse seg de folkelige stemningene, med Carmen Yulín Cruz, borgermesteren i San Juan fra Folkets demokratiske parti (PDP), som har oppfordret til en impeachment-prosess mot Rosselló, men ikke hans umiddelbare avgang. President Trump har forsøkt å distansere seg fra Rosselló, mens flere demokratiske presidentkandidater, deriblant Bernie Sanders, Elizabeth Warren og Tulsi Gabbard, har kommet med tomme uttalelser om å «stå sammen med befolkningen på Puerto Rico».

Demokratene er like ansvarlige for de grufulle forholdene på øya som republikanerne er. Obama-administrasjonen innførte et finansielt diktatur på vegne av Wall Street og velbeslåtte obligasjonseiere, der de anvendte de samme konkursdommerne og verdistripperne som ble hentet inn for konkursen i Detroit. Puerto Ricos økonomiske omstilling er, i sin tur, forberedelsene til nye angrep på pensjonene til arbeidere i offentlig sektor på fastlandet.

Demonstranter stenger ned en stor motorvei

Mobiliseringen av hundretusener av mennesker som krever Rossellós avskjed sender fryktgysninger gjennom hele det amerikanske politiske etablissementet. Trump-administrasjonen er også isolert. Den søker å anvende fascistiske angrep på sosialisme, sammen med fremmedfrykt og rasisme, for å kontre den voksende radikaliseringen av arbeidere og unge mennesker i USA.

På Twitter-kontoen til kongresskvinnen Alexandra Ocasio-Cortez tvitret flere at det amerikanske folket burde iverksette lignende massekamper, for å kreve Trumps avgang.

«Når puertorikanerne kan gjøre det, hvorfor kan ikke vi? Når er nok, nok?» sa det ene innlegget.

«Hvorfor kan ikke vi gjøre det samme – her. Krev fjerning av den nåværende crap ass presidenten. Det fungerer helt klart. Flertallet vinner. Vi må ut i gatene og kreve rettferdighet. Dette burde skje i alle amerikanske byer,» var et annet innlegg.

Men nettopp dét er det siste Det demokratiske partiet vil ha. En massebevegelse av arbeiderklassen som krever fjerning av Trump kunne raskt utvikle seg til en kamp mot foretaks- og finanselitens diktatur, som demokratene forsvarer interessene til like nådeløst som republikanerne gjør.

Protestene på Puerto Rico er det siste eksemplet på den voksende verdensomspennende bevegelsen mot innstramminger og sosial ulikhet produsert av kapitalistsystemet. Etter mer enn et tiår med regjeringspolitikk som har slust ubegrensede mengder penger over til finanselitene som krasjet økonomien i 2008, har streiker og protester bredt seg over hele Amerika, Europa, Afrika og Asia.

Kampen for å få en slutt på bankørenes diktatur på Puerto Rico, og for å sikre arbeideres sosiale rettigheter på øya, kan bare føres frem ved å appellere til arbeidere og ungdommer på fastlandet om å melde seg med, som del av arbeiderklassens internasjonalt koordinerte kamp mot kapitalisme og for sosialisme.