Trump trurer med å erklære Antifa ei terroristgruppe

Av Patrick Martin
30 July 2019

I en tweet på lørdag erklærte president Donald Trump at «det blir vurdert» å erklære Antifa, en uformelle gruppering av antifascistiske demonstranter, som en «vesentlig terrororganisasjon». Dette til tross for at ingen er drept av Antifa, mens 50 mennesker i fjor ble drept av nynazistiske og hvit-dominans-grupper [‘white supremacists’] og av enkeltpersoner, som Trump ikke har uttrykt noen slik fiendtlighet mot.

Trump la til påstanden at et slikt tiltak «ville gjøre det lettere for politiet å gjøre jobben sin». Han responderte på en resolusjon som ble fremmet den 18. juli av de to republikanske senatorerene Ted Cruz fra Texas og Bill Cassidy fra Louisiana, der de oppfordrer til en slik formell erklæring. Lovforslaget refererer til protester som blokkader av ICE-fasiliteter [immigrasjons- og tollhåndhevelsen] og internettpubliseringen av personlig informasjon om ICE- og CBP-agenter [toll- og grensebeskyttelsen].

Fra Representantenes hus’ side sendte kongressrepresentant Brian Fitzpatrick, en tidligere FBI-agent, den 17. juli et brev til justisminister William Barr der han ba ham «innlede de nødvendige saksprosedyrer for å definere Antifa som en innenlandsk terroristorganisasjon».

Senator Cruz sa den 23. juli, da han avhørte FBI-direktør Christopher Wray i en høring for en senatskomité: «Jeg vil i dag sende deg et brev jeg sender til justisdepartementet, der jeg ber deg åpne en RICO-etterforskning av Antifa.» RICO (svindelinfluert og korrupt organisering) er betegnelsen, i henhold til føderal lov, for mafiaen og andre tilknyttede grupperinger av organisert kriminalitet.

FBI har aldri gitt betegnelsen «innenlandsterroristorganisasjon» til noen gruppe, og heller ikke til Ku Klux Klan (KKK) og andre hvit-dominans eller nynazistiske formasjoner. Derimot blir handlinger klassifisert som «innenlandsterrorisme», i henhold til patriotloven [Patriot Act], dersom de er forbrytelser som er farlige for menneskeliv, og er ment å intimidere allmennheten eller påvirke regjeringens politikk. Men dette er ikke en juridisk anklage om «innenlandsterrorisme». Det er en intern klassifisering for FBIs etterforskningsformål.

Siden Antifa er et løst og flytende nettverk og ikke en organisasjon, ville det å betegne nettverket som «terroristisk» ha den effekten at det knytter etiketten til mange tusen mennesker som deltar i antifascistiske protester, uavhengig av hva de faktisk gjør, eller hva deres politiske synspunkter måtte være. Det ville tilrettelette for oppbyggingen av regjeringsdatabaser over et mye større antall av venstresidens aktivister enn det relativt lille antallet som anvender Antifa-betegnelsen.

Som er tilfellet for mange av hans tweets stammer Trumps kommentarer om Antifa direkte fra en kringkastning på kabelnyhetsnettverket Fox News – i dette tilfellet Laura Ingrahams intervju med den høyreekstreme aktivisten Andy Ngo, som hevdet å ha blitt overfalt av Antifa-aktivister forrige måned, i Portland, Oregon. Fredagens intervju med Ngo, der han fordømte Antifa som «anarkister og kommunister» som «jobber for en politisk revolusjon», ble etterfulgt av Trumps tweet på lørdag langs de samme linjer.

I følge tall utarbeidet av Anti-Defamation League (ADL) [Antiærekrenkingsligaen], hadde alle de 50 drapen som ble utført av innenlandske ekstremister i 2018 «en tilknytning til høyreekstremisme», deriblant drapene på 11 mennesker i synagogen Tree of Life i Pittsburgh. Ifølge ADL sto høyreekstreme grupper for 73 prosent av de 425 drapene begått av politiske ekstremister det siste tiåret.

Tidligere denne måneden ble nynazisten James Alex Fields Jr. dømt til 419 års fengsel for i 2017 bevisst å ha kjørt sin bil inn i en mengde antifascistiske demonstranter i Charlottesville, Virginia, der han drepte 32-år-gamle Heather Heyer. Dette var den hendelsen som Trump deretter så berømt tvitret om, hvor det var «gode mennesker på begge sider» av konfrontasjonen, som sto mellom fakkelsvingende nynazister og motdemonstranter.