Protester fortsetter i Hong Kong til tross for eskalerende politivold

Av Ben McGrath
30 July 2019

Protesterende demonstrerte for åttende strake helgen i Hong Kong, for å fordømme politivolden og opprettholde sine krav om demokratiske reformer, deriblant full tilbaketrekning av det kontroversielle utleveringslovfremlegget, den øverste embetsrepresentanten [Chief Executive] Carrie Lams avgang og universell stemmerett. Det fant sted protestsamlinger forskjellige steder over hele byen.

På fredag iscenesatte rundt 15 000 mennesker en sitt-inn protest på Hong Kong International Airport, der de utvidet sine tiltak for å nå et bredere internasjonalt publikum. De okkuperte to ankomsthaller, delte ut brosjyrer og holdt bannere. Demonstrantene samlet også mer enn 14 600 underskrifter for en underskriftskampanje som krever at regjeringsmyndighetene pågriper gangsterne som var involvert i et angrep på demonstranter på vei hjem fra forrige søndagens demonstrasjon, på en jernbanestasjon i Yuen Long.

Protesterende i Hong Kong [Foto: Twitter – Denise Ho (©hocccgoomusic)]

«Vi vil dele denne nyheten med turister, for å gi verden beskjed om Hong Kong,» sa en flyvertinne og en av arrangørene av samlingen til South China Morning Post. «Vi trenger det internasjonale samfunnet. Vi trenger at folk uttaler seg på våre vegne. Fra fjernsynet kjenner dere kanskje ikke hele historien, men her har vi videoer og mer informasjon, og vi er klare til å snakke med folk for å forklare hva som skjer,» sa hun.

Margarita Duco, en 24 år gammel turist fra Chile, uttrykte sin solidaritet med demonstrantene der hun uttalte: «Overdreven bruk av vold, når det er fredelige manifesteringer, det er veldig vanlig i mitt hjemland, så jeg kan godt forholde meg til det de gjennomgår.»

Flyvningsbetjening og flyplassansatte, deriblant de som nettopp kom av jobb, meldte seg med i demonstrasjonen. Fagforeningen til flyvningsbetjeningspersonalet [Flight Attendants Union] for Hongkongs største flyselskap Cathay Pacific, uttalte at de oppmuntret sine medlemmer til å delta. Fagforeningen er medlem av Hong Kong Confederation of Trade Unions, som støtter pan-demokratene i byen, som ikke har organisert noen bredere arbeiderklasseaksjon mot angrepene på demokratiske rettigheter, eller mot politivolden.

Meryl Yeung, 29 år gammel og fra flyvningsbetjeningen, sa det var viktig å fjerne ideer folk hadde om demonstrantene som ikke annet enn voldelige. «Dere aner ikke i det hele tatt, dere får bare informasjon fra den ene siden. Dere tror at alle som kommer til en protest, til et møte, at alle er opprørere eller taler for Hong Kongs uavhengighet.»

Ei gruppe flygeledere uttalte at de kunne gå til aksjon dersom demonstrantens krav ikke blir oppfylt. «Flyplassen her (i Hong Kong) er verdens mest trafikkerte cargolufthavn og en av verdens travleste passasjerflyplasser,» heter det i uttalelsen. Den advarte for at det ville være et «stort økonomisk tap» dersom de skulle bestemte seg for å stanse operasjonene.

Ytterligere demonstrasjoner fant sted på lørdag i Yuen Long. Arrangørene av protestsamlingen flyttet en planlagt marsj fra Kowloon til byen, men politiet hadde ikke gitt sin autorisasjon. Demonstranter uttalte seg mot angrepet i forrige uke, som ble utført av gangstere tilknyttet pro-Beijing-lovgiveren Junius Ho.

Protestsamlingen begynte rundt kl. 14:30 og vokste til 300 000 deltakere. Ved 17:30-tiden gikk politiet inn for å spre demonstrantene, og de skjøt med tåregass og gummikuler inn i folkemengden. Myndighetene forsøkte å fremstille de marsjerende som voldelige, som fektet med stokker eller andre provisoriske våpen, for å berettige den kraftige opptrappingen av politivolden. Innen slutten av kvelden gjennomførte politiet et kølleangrep mot demonstranter som var i ferd med å forlate for kvelden.

Matthew Lam, en 18-år-gammel demonstrant som beskrev scenen, fortalte: «Politiet stormet inn uten forvarsel. De slo og slo, de slo løs på demonstranter og andre mennesker kontinuerlig i minst 20 sekunder.» Totalt ble 24 personer sendt til sykehus, med skadede i alderen fra 15 til 60. I tillegg ble 13 personer arrestert, i alder fra 18 til 68.

Amnesty International fordømte politivolden og tilbakeviste påstander om at demonstranter var ansvarlige for volden. Man-kei Tam, direktør for Amnesty International Hong Kong, uttalte: «Det var gjentatte tilfeller i dag der politifolk var de aggressive; de banket løs på demonstranter som var på vei vekk, de angrep sivile på jernbanestasjonen og de målrettet journalister.» Han la til: «En så tunghendt reaksjon ser nå ut som modus operandi for politiet i Hong Kong, og vi oppfordrer dem til raskt å endre kurs.»

En tilsvarende scene skjedde under en mindre demonstrasjon som samlet titusener på søndag, som begynte i Chater Garden i Central District, også for å fordømme politivolden. Politiet hadde avvist en forespørsel om en annen demonstrasjon i Sheung Wan, nær Beijings liasonkontorbygning, som i forrige uke ble omringet av noen hundre demonstranter som sprayet graffiti på bygningsveggene. Politiet reagerte på forrige ukes protestsamling med tåregass og gummikuler, langt ute av proporsjon til antallet demonstranter.

Etter Chater-Garden-demonstrasjonen på søndag begynte cirka 200 demonstranter å marsjere mot liasonkontorbygningen, før de ble stoppet av politiet. En større gruppe marsjerte mot shoppingområdet Causeway Bay. Politiet brukte igjen tåregass for å spre de marsjerende.

Noen av demonstrasjonsdeltakerne ropte slagord, som blant annet: «Ta tilbake Hong Kong, vår tids revolusjon», et slagord som ble brukt av Edward Leung under valget i 2016. Leung tilhører den høyreorienterte, sjåvinistiske organisasjonen Hong Kong Indigenous [Innfødte], som sammen med lignende høyreekstreme grupper som Civic Passion [Borgerlig Lidenskap], forfekter Hong Kongs uavhengighet. Disse formasjonene gjør fastlandskinesere til syndebukker i byen, deriblant barn, og anklager dem for å ødelegge Hong Kongs kultur og beskylde dem for den økonomiske krisen arbeidere og ungdom står overfor i hele byen.

Civic Passion og Hong Kong Indigenous er bare en relativt mindre politisk strømning i en enorm, men heller politisk amorf bevegelse av ungdommer og arbeidsfolk, som er fast bestemt på å forsvare de demokratiske rettighetene de ser truet av Det kinesiske kommunistpartiregimet (CCP) og pro-Beijing administrasjonen i Hong Kong. Trusselen om streikeaksjoner fra flygeledere peker på involvering av arbeiderklassen og dypere sosiale bekymringer om fattigdom, mangelen på velferd og boliger og de høye levekostnadene.

Bevegelsen i Hong Kong er del av et langt større oppsving av arbeiderklassen internasjonalt, mot regjeringers innstrammingsagenda og angrep på demokratiske rettigheter. Vedvarenheten av protestene i Hong Kong, som involverer en betydelig andel av byens befolkning, er en parallell til de vedvarende «gul vest»-protestene i Frankrike, og de enorme protestsamlingene på Puerto Rico som drev ut guvernøren Ricardo Rosselló.

Til tross for størrelsen og militansen mangler protestene i Hong Kong et tydelig politisk perspektiv. Mens de fleste demonstrantene avviser den antikinesiske sjåvinismen til ekstreme høyreorienterte grupper som Civic Passion og Hong Kong Indigenous, er utbredelsen av den såkalte Hong-Kong-lokalismen – som søker å bevare Hong Kongs kultur som distinkt og forskjellig fra fastlandsKinas – ei politisk blindgate.

Biljings tilslørte trussel i forrige uke om å bruke militæret for å undertrykke protestene i Hong Kong understreker nødvendigheten av en politisk kamp for å forene den kinesiske arbeiderklassen i Hong Kong og på fastlandet, der arbeidere også står overfor undertrykkende sosiale forhold, og en hensynsløs undertrykkelse av deres demokratiske rettigheter. En slik kamp mot konsekvensene av den forverrende kapitalistkrisen må være basert på programmet for sosialistisk internasjonalisme og lærdommene fra trotskistbevegelsens historiske kamp – Den internasjonale komitéen av den fjerde internasjonales kamp – mot stalinisme og maoisme.