Amerikanske medier stenger ned Epstein-beretningen

Av Patrick Martin
20 August 2019

De foretakskontrollerte mediene i USA har effektivt sett lagt ned all rapportering om den politisk koblede sex-menneskehandleren Jeffrey Epsteins dødsfall, bare ei uke etter at hans lik ble funnet i ei fengselscelle i varetektsfengselet Metropolitan Correctional Center på Manhattan.

Epsteins død var den mest rapporterte amerikanske begivenheten de første dagene av forrige uke, med timesvis av dekning på kabel-tv, hovedoppslag på nyhetsnettverkenes kveldsprogrammer og side-på-side med rapporter i New York Times, Washington Post og andre ledende dagsaviser.

Det var gode grunner til denne oppmerksomheten, spesielt regnet etter de sensasjonsbesatte amerikanske medienes standarder. Epstein var, i det minste av renomé, både fabelaktig velstående og et farlig rovdyr. Han forflyttet seg i de høyeste kretser av det borgerlige samfunnet og hang ut med eks-presidenter, fremtidige presidenter, britiske kongelige og med mangemilliardærer, noen han hevdet å ha beriket enormt.

Og hans forbrytelser mot tenåringsjenter og unge kvinner hadde allerede resultert i en kriminaldom i 2008, som resulterte i en fengsling som var å regne som en smekk på lanken, i tråd med hans status som medlem av klassen av superrike «pengeforvaltere». Bare timer før hans død ble det dessuten gitt ut 2 000 sider med nye dokumenter som koblet mange prominente verdensfigurer, deriblant prins Andrew og flere toppdemokrater, til Epsteins sex-menneskehandel.

Hva angår selve dødsfallet var det også oppsiktsvekkende, med massevis av spørsmål: Hvordan skjedde det at Epstein etter et påstått selvmordsforsøk den 23. juli ble tatt av selvmordsovervåkning bare seks dager senere og returnert til cella der han døde? Hvorfor ble hans cellekamerat flyttet, i strid med den normale protokollen for en høyrisikofange, bare noen timer før hans død? Hvorfor gikk ikke vokterne sine runder i løpet av natta før Epsteins død, da de skulle ha sett innom ham hver halvtime? Hvorfor var Epsteins hyoidbein [tungebein] brukket på flere steder, et medisinsk funn ifølge mange eksperter mer typisk for drap ved kvelning enn selvmord ved hengning?

Det forrige «selvmordsforsøket», dersom det var dét det var, fortjener også nærmere granskning. Epstein delte celle med Nicholas Tartaglione, en tidligere politimann fra New York som sto overfor fire tiltaler for drap, samt siktelser for narkotika. Sammensetningen ville virke ganske uvanlig, til og med provoserende, gitt forskjellen mellom de to i fysisk størrelse, og sannsynligheten for at en tidligere politimann kunne være tilbøyelig til å tildele egen straff til en antatt pedofil og barnevoldtektsmann.

Som det var tilkalte Tartaglione fangevokterne den 23. juli, som da fant Epstein halvt bevisst med «merker» på nakken. Epstein ble gjenopplivet og satt under selvmordsovervåkning. Han hevdet senere å være redd Tartaglione og anklaget ham for overgrep, noe eks-politimannen benektet. Etter seks dager ble Epstein tatt av selvmordsovervåkningen og satt tilbake i ei vanlig celle, men med en annen cellekamerat.

Etter Epsteins død var sosialmediene fylt med spekulasjoner om de uvanlige omstendighetene han døde under, og de mulige motivene til høyt plasserte og politiske mektige individer for å gjøre det av med ham. Foretaksmediene gikk over i høygir, anført av New York Times, for å fordømme slike spørsmål som «konspirasjonsteorier», uten grunnlag i bevis – selv om mangelen på bevis skyldtes politiets og fengselsmyndighetens taushet, mens de forsøkte å komme opp med en plausibel forklaring.

På torsdag kom avsløringen om at Epsteins hyoidbein var brukket og bristet flere steder, noe eksperter antydet er mer typisk for drap enn selvmord. Times prøvde igjen å dempe spekulasjoner. Endelig meldte den ansvarlige rettsmedisinske sakkyndige, på fredag, etter flere dager å ha utsatt å trekke noen konklusjon, det formelle funn at Epstein døde av et selvmord. Foretaksmediene stemplet og godkjente umiddelbart funnet, og forsøkte å legge ned enhver offentlig spørsmålsstilling om det.

Dette ble gjort så grundig at søndag den 18. august var det ikke en eneste henvisning til Epsteins død på noen av de fem fjernsynsintervjuprogrammene. Med over fem timer sendetid, og ifølge transkripsjonene over 45 000 talte ord, ble navnet Epstein aldri nevnt.

Denne medietausheten er i seg selv kanskje den mest mistenkelige utviklingen i hele Epstein-saken. Hvorfor var det ingen henvisning til mediehistorien som trollbandt publikums oppmerksomhet i flere dager i forrige uke? Den hadde ført til tweets fra president Trump som anklaget forskjellige demokrater for samspill i hans død, og uttalelser fra demokrater som Bill de Blasio, borgermesteren i New York, en kandidat til presidentembetet, som uttalte at tidspunktet for Epsteins død var «for beleilig».

Siden dette hadde blitt en ikke-historie bare åtte dager etter at Epsteins livløse kropp ble funnet må spørsmålet stilles: Hva forsøker de amerikanske mediene å få skjult?

Igjen har New York Times tatt føringen i tildekkingen. Avisa publiserte i sin søndagsutgave et langt førstesideoppslag under overskriften: «Epstein fryktet vansmekting i fengsel for sine siste dager», og det hadde bare ett formål: ytterligere å underbygge selvmordskjennelsen, ved å utpensle et bilde av Epstein som så desperat etter å unngå å tilbringe tid i cella si, at han brakte inn sine advokater for timevis med konsultasjoner, for at han kunne oppholde seg i et konferanserom.

Omstendighetene, beskrevet av ikke mindre enn syv reportere, kan leses ganske annerledes enn den konklusjonen som er trukket i artikkelen. Kanskje var Epstein desperat etter å unngå cella si fordi han fryktet hva som kunne skje med ham der. Tross alt hadde han den 23. juli knapt sluppet unna med livet i behold.

Forøvrig meldte Times: «Utenfor møterommet mønstret Epstein en strategi for å unngå å bli offer for andre innsatte: Han satte inn penger på deres kommisjonskontoer, ifølge en konsulent som ofte er i fengselet og regelmessig snakker med innsatte der.» Dette antyder igjen frykt fra Epsteins side for hva andre kunne utsett ham for i fengselet.

Epsteins egne advokater har indikert at de ikke aksepterer selvmordskjennelsen. «Forsvarsteamet har så absolutt til hensikt å gjennomføre sin egen uavhengige og fulle etterforskning av omstendighetene og årsaken til Mr. Epsteins død,» sa de i en uttalelse. «Vi er ikke fornøyd med konklusjonene fra den rettsmedisinske sakkyndige.»

Det er også rapporter om at noen av de ansatte i fengselet ikke samarbeider med den pågående etterforskningen av Epsteins død.