Dagen etter FBI-raidene på UAW melder amerikanske bilproduksjonsarbeidere nesten enstemmig for streik

Av Jerry White
31 August 2019

På torsdag sluttførte tusenvis av bilproduksjonsarbeidere sine avstemminger med å autorisere streikeaksjoner når kontraktene for 155 000 arbeidere ved General Motors, Ford og Fiat Chrysler utløper den 14. september.

Mens den endelige opptellingen enda ikke er bekjentgjort av fagfobundet United Auto Workers (UAW) har arbeidere over hele USA, inkludert ved de største fabrikkene, nær enstemmige stemt for å legge ned arbeidet for å slåss for vesentlige forbedringer av lønninger og arbeidsvilkår.

Den solide støtten for en streik er et tegn på arbeidernes økende militans i USA og internasjonalt. Vreden mot konsernene har nådd kokepunktet, og mot UAW som det bestukkede redskapet for foretaksledelsen.

På onsdag ble boligene til nåværende og tidligere UAW-presidenter raidet av FBI, i forbindelse med korrupsjonsgranskningene om ulovlig bestikkelser og kick-backs [betalinger for kontrakter], som toppfunksjonærene ble til del for å ha signere medlemmenes pro-konsernkontrakter i 2015, og tidligere.

Bilarbeidere ved de største fabrikkene stemte med noen av de høyeste marginene. Dette inkluderte 99% stemmer for streik fra arbeiderne ved Fords fabrikker i Louisville, Kentucky, der 12 000 arbeidere er sysselsatte. Stemmene for streik ved andre store Ford-anlegg inkluderer lastebilmonteringsanlegget i Dearborn, Michigan (99 prosent), Kansas City Assembly (98 prosent), Chicago Assembly (94 prosent) og transmisjonsanlegget i Sharonville, Ohio (99 prosent).

General Motors-arbeidere ga også full støtte til streikeaksjon. Dette inkluderte Flint Assembly (97 prosent), Wentzville, Missouri Assembly (98 prosent), Michigan monteringsanlegget i Lansing (98 prosent) og det nærliggende Lansing Delta Township (98 prosent) og ved Spring Hill, Tennessee (99 prosent).

Det samme er tilfelle for Fiat Chrysler. Av de 1 850 arbeiderne som avga sine stemmer ved Jeep-anlegget i Toledo, Ohio, var det bare 15 som stemte «nei», mens 98 prosent stemte «ja». Ved transmisjonsanleggene i Kokomo, Indiana stemte 97 prosent for å streike.

Stemmer for streikeaksjon var også høye i Detroit-områdets FCA-anlegg, deriblant ved Sterling Heights Assembly (96 prosent) og ved Jefferson North (95 prosent), som har et stort antall yngre og lavere betalte andrenivå og midlertidige deltidsarbeidere.

Arbeidere som snakket med WSWS Autoworker Newsletter uttrykte sin kampberedskap. Nicole, en arbeider med 20-års-bakgrunn ved Fords Flat Rock Assembly Plant, sa: «Det er nesten to uker til kontraktsfristen løper ut, og UAW forteller oss ikke noe som helst. Hva skjer? Akkurat nå ble fagforeningspresidentens hus raidet.»

«UAW gjør ingenting annet enn å splitte oss, og setter nivå-to-arbeidere opp mot arbeidere med ansiennietet, som meg selv. Flat Rock var tidligere eid av Mazda, og der er det er mange opprinnelige arbeidere. Men halve arbeidsstyrken er laverebetalte arbeidere, som får den korte enden av pinnen. De er arbeidsomme, men de er sinte på oss, fordi vi tjener mer enn dem. Jeg forstår dem. Jeg var midlertid selv i tre år, på det originale Mustang-anlegget i Dearborn, og var enslig mor. Fagforbundet har satt oss opp mot hverandre, men vi må finne sammen for å slåss.»

Renee, en arbeider fra Dearborn Assembly Plant, sa: «Vi må vise deltidsarbeiderne og nivå-to-arbeiderne at vi ikke er enige i måten de blir behandlet på. Vi må slåss sammen; det viktigste er at de får en mulighet til å bli som oss.»

En Chicago Ford-arbeider la til: «Vi er nødt til å danne en mulighet for grunnplanarbeidere til å kommunisere sammen, sånn at vi kan samles i grupper og forberede oss for å stå en lang kamp.»

«Fagforbundet og foretaket prøvde å skille de eldre og de unge arbeiderne, for at vi ikke skulle ta dem ikke under våre vinger. De burde få betalt samme lønn som vi tjener. Vi startet på $ 12, men vi kom opp til toppdollar raskere, ikke med de åtte årene som kontrakten sier nå.»

«Unge og gamle arbeidere må komme sammen for å beseire korrupsjonen. Deres plan er å terminere arbeidere med pensjon, eller tvinge oss til å si opp. De vil ikke ha annet enn lavtlønnede. Fagforbundet jobber mot enhet, men jeg har alltid stemt for likestilling. Når vi ikke får noen informasjon, da er det med hensikt. Fagforbundet og foretakene er redde for at vi blir informerte, og finner sammen. Vi må spre arbeidet og komme oss sammen.»

Trump-administrasjonens justisdepartements intervensjon mot UAW er ikke rettet mot å utrydde korrupsjonen og styrke arbeiderne. Etterforskningen av UAW, som begynte under Obama, startet like etter at Fiat Chrysler-arbeidere gjorde opprør og nedstemte 2015-kontrakten, med en 2-1 margin, det første nederlaget for en UAW-støttet nasjonalkontrakt på tre tiår.

Både demokratene og republikanerne frykter at UAW ikke skal være istand til å kontrollere bilproduksjonsarbeidernes opposisjon, og at en streik kan bli en katalysator for en mye bredere bevegelse av arbeiderklassen mot sosial ulikhet.

Det er utbredte spekulasjoner i medine om at korrupsjonsgranskningen kan føre til at UAW blir underlagt regjeringstilsyn – slik Bush-administrasjonen gjorde med Teamsters på slutten av 1980-tallet. Det kunne bety å suspendere streiken og innføre tvungen voldgift, for å pålegge ledelsens diktater.

Samtidig er bransjeanalytikere bekymret for at den videre diskrediteringen av UAW kan åpne for at bilarbeiderne presser på for sine krav.

Arbeidere ved Warren Truck

«Denne runden med kontraktsforhandlinger var forventet å bli veldig vanskelig, selv uten den skyggen av en føderal etterforskning som nå henger over fagforeningen,» sa Kristin Dziczek, visepresident for konsern-innrettede Center for Automotive Research (CAR) i Ann Arbor, Michigan.

«Denne skyggen har nettopp blitt en gigantisk stormsky,» la hun til, og advarte: «Det kan gjøre det veldig vanskelig å få ratifisert en ny kontrakt.»

Bilproduksjonsarbeiderne må ta gjennomføringen av forhandlingene og hele kontraktskampen ut av hendene på det korrupte UAW, ved å danne fabrikk-komitéer på grunnplanet. WSWS Autoworker Newsletter foreslår at bilproduksjonsarbeiderne innkaller til møter i fabrikkene, i nabolagene og på nettet, for å formulere en rekke krav, deriblant en lønnsforhøyelse på 40 prosent, avskaffelsen av lønnsnivåsystemet og en gjeninnsettingen av alle permitterte og trakasserte arbeidere.

Den korrupte forhandlingskomitéen burde fjernes, og en valgt forhandlingskomité fra grunnplanet burde velges, som består av de mest militante og pålitelige arbeiderne fra hver fabrikk, som er forpliktet til å slåss for disse forbindetlige kravene.

Samtidig må arbeiderne fra nå av forberede seg på en streik av GM-, Ford- og Fiat Chrysler-arbeidere når kontraktene går ut, og for å spre streiken til fagorganiserte og ikke-organiserte i bildelindustrien og avlegningene i Sør, mens appellerer går ut om støtte fra arbeiderne i Mexico, Canada, og rundt om i verden, for en felles kamp mot de globale bilkonsernene.