Motedesigner Vivienne Westwood besøker Assange: «Han er en frihetsforkjemper»

Av Oscar Grenfell
13 September 2019

Den verdensberømte motedesigneren og adlede [Dame] Vivienne Westwood besøkte Julian Assange i Storbritannias Belmarsh fengsel på onsdag. Hun kom med lidenskapelige kommentarer etterpå, der hun fordømte forfølgelsen av WikiLeaks-grunnleggeren, og hun appellerte for hans løslatelse.

Westwoods besøk sammenfalt nesten nøyaktig med fem-måneder-markeringen av Assanges utvisning fra Ecuadors London-ambassade den 11. april, og hans brutale arrestasjon av det britiske politiet. Markeringen, sammen med Westwoods besøk i Belmarsh Prison, har vært gjenstand for en total nyhetsblackout av foretakspressen i Storbritannia, USA, Australia, og internasjonalt.

Julian Assange

Dette til tross for at motedesigneren er en velkjent person innen sitt felt. Westwood er bredt kreditert for å ha brakt motetrendene nybølga [new wave] og punk inn i moteindustriens hovedstrøm. Hun har vunnet en rekke priser og har i mange år vært uttalt om sosiale spørsmål, deriblant miljøødeleggelse og ulikhet.

Westwoods profesjonelle aktiviteter og politiske synspunkter blir prominent dekket av de store nyhetskildene. BBC har for eksempel publisert to historier om henne den siste måneden, Independent presenterte hennes kommentarer om klimaendringer i august, og Guardian har referert henne minst seks ganger inneværende år.

En «call to press»-annonsering fra WikiLeaks [‘oppfordring til å publisere’], der de bekjentgjorde at Westwood skulle besøke Assange, og ville komme med kommentarer til mediene, ble imidlertid ignorert av disse kildene og av hele den britiske pressen. Hittil er de russiskeide nettverkene RT og Ruptly de eneste publikasjonene som har rapportert om begivenheten.

Medienes taushet er en bevisst sensurhandling, som tar sikte på å forhindre at allmennheten får å høre advarslene fra en fremtredende kulturperson, om Assanges svekkende helse og de prinsipielle spørsmålene som står på spill rundt hans forfølgelse.

Da hun kom ut av maksimalsikkerhetsfengselet sa Westwood til RT og ei gruppe WikiLeaks-tilhengere at hun var «henrykt» over å treffe Assange [i original: ‘thrilled to bits’].

Westwood rapporterte at Assange hadde «gått ned i vekt» siden hun sist så ham, og at han ble holdt under betingelser av så godt som en total isolajon. «Tilstanden hans, det er et under,» sa hun, og la til: «Jeg vet ikke hvordan jeg kunne ha taklet det.»

Andre nylige besøkende til Assange, deriblant gravejournalisten John Pilger og WikiLeaks-grunnleggerens bror Gabriel Shipton-Barber, har advart om at hans helsetilstand har blitt dårligere i løpet av hans fem-måneder-lange fengsling.

Motedesigneren erklærte at Assange er «en uskyldig mann», som har blitt «forfulgt i ni år for å ha fortalt sannheten».

Westwood bemerket den enestående karakteren av Assanges fengsling. Han har vært innesperret i et maksimalsikkerhetsfengsel, sammen med domfelte mordere og terrorister, til tross for at han bare er funnet skyldig i en mindre krenkelse av kausjonsbestemmelsene, som stammet fra hans vellykkede søknad om politisk asyl i 2012.

Westwood erklærte: «Han må ikke utleveres.» Hun advarte for at dersom han sendes til USA da «står denne mannen overfor 175 år i fengsel, tro det eller ei. Det er helt ute av alle proporsjoner. Det er den typen ting en nasjon som har blitt gal ville anklage noen for, det å fortelle sannheten.»

Motedesigneren hyllet Assange som en «frihetsforkjemper», og la til: «Årsaken til at han er en så uskyldig og god mann er fordi han er en frihetskriger. Hvorfor tror dere at slike mennesker snakker ut for sannheten? Fordi de bryr seg om mennesker, nettopp derfor.»

Westwood utaler seg utenfor Belmarsh Prison [Skjermbilde/RT]

Westwood refererte til videoen Collateral Murder, utgitt av WikiLeaks i 2010, som viste amerikanske tropper i et Apache-krigshelikopter som skyter ned ubevæpnede sivile i Irak, deriblant to Reuters-journalister. Hun sa at figurer som Assange «bryr seg om det faktum at folk kan prøve å slippe unna med å skyte uskyldige mennesker».

Westwoods kommentarer etterfølger kraftige intervensjoner fra andre prinsippfaste artister og intellektuelle som stiller til forsvar for Assange.

Den 2. september fremførte Roger Waters, den berømte musikeren som var medgrunnlegger av Pink Floyd, en bevegende gjengivelse av sangen «Wish You Were Here», dedikert til Assange.

Waters fikk selskap av John Pilger, som fortalte mengden av rundt 1 000 arbeidere, studenter og ungdommer: «Ved å forsvare Julian Assange forsvarer vi våre helligste rettigheter. Snakk ut nå, eller våkn opp en morgen til tausheten av en ny type tyranni. Valget er vårt.»

Arrangementet, som var det største til støtte for Assange på flere år, ble møtt med total taushet fra praktisk talt alle foretakspublikasjoner i Storbritannia, USA og Australia.

Forrige fredag mønstret modell og skuespiller Pamela Anderson et kraftullt forsvar [engelsk tekst] for Assange på det amerikanske talkshow-programmet «The View». Hun motsa bakvaskelsene om at Assange og WikiLeaks hadde truet «USAs nasjonale sikkerhet», og hun insisterte på at han blir forfulgt for å ha avslørt USA krigsforbrytelser.

Andersons tilbakevisninger av den hysteriske fordømmelsen av Assange fra Meghan McCain, en fast paneldeltaker, og datter av avdøde senator John McCain, fikk støtte fra studiopublikummet og klippet ble bredt delt på sosialmedier.

Forsvaret av Assange fra Westwood, Pilger, Waters, Anderson og andre prominente størrelser gjenspeiler den omfattende støtten for WikiLeaks-grunnleggeren blant millioner av arbeidere, studenter og unge mennesker.

Foretaksmedienes avvisning av å dekke Assanges situasjon, eller en gang å nevne begivenheter som blir holdt for hans forsvar, understreker den intense frykten fra det politiske etablissementet og deres hovedstrømsmedier i alle land, for at disse sentimentene skal samles til en politisk bevegelse som aktivt slåss for hans frihet.