Hundretusener av indiske bilarbeidere truet av oppsigelser og lønnskutt

Av Saman Gunadasa
19 September 2019

Mer enn 365 000 bilindustriarbeideres arbeidsplasser – 350 000 ved bildelprodusenter og forhandlere, og 15 000 ved monteringsanleggene – har blitt tilintetgjort i India siden april, som følge av fallende salg. I august falt bransjen for tiende strake måneden, med 30 prosent for salget av personbiler, og med 41 prosent for bilsalget totalt, det skarpeste fallet på to tiår.

Noen kommentatorer spår at anslagsvis en-halv-million jobber vil bli kuttet i løpet av de kommende månedene. Dette angrepet er del av et eskalerende globalt angrep på arbeidsplassene, lønningene og arbeidsvilkårene til bilarbeidere i USA, Canada, Mexico, Europa og Asia.

Direkte og indirekte sysselsetter bilindustrien i India rundt 37 millioner arbeidere. Produsentene inkluderer japanske og koreanske foretak (Maruti Suzuki, Honda, Toyota, Hyundai, Nissan og andre), amerikanske og europeiske bilprodusenter (GM, Ford og Fiat), og indiske produsenter som Tata Motors, M&M, Bajaj og Hero Motor Corporation.

Nedgangen har bredt seg over Indias sentrale bilproduksjonsområder – Gurugram-Manesar-Bawal bilproduksjonsbeltet i den nordlige delstaten Haryana, og Sriperumbudur, Oragadam og Maraimalai Nagar nær Chennai i det sørlige Tamil Nadu, og i Pune i vestlige Maharashtra – i tillegg til bildelprodusenter som er spredt over hele India. Hundrevis av permitterte internmigrantarbeidere fra utfattige indiske delstater som Bihar, Jharkhand og Uttar Pradesh, som tidligere var ansatt i den indiske bilindustrien, vender nå tilbake til sine hjemstavnslandsbyer og -byer.

* Maruti Suzuki, det japanske joint venture-foretaket, har kuttet 6 prosent av sin midlertidig arbeidsstokk i Manesar og Gurgaon, og erklærte «ingen produksjon» for to dager i september. I juli ble produksjonen redusert med fra 30 til 35 prosent. I august falt foretakets totale salg (innenlandsk og for eksport) til anslagsvis 106 000 enheter, et fall på mer enn 32 prosent fra de 158 000 enhetene solgt samme måned i fjor.

I løpet av de siste 12 månedene har anslagsvis 50 000 arbeidere mistet sine jobber i industribeltet Gurugram-Manesar-Bawal. De 3 000 fabrikkanleggene for bildeler, som leverer til store bilprodusenter i regionen, har redusert produksjonen med ca. 30 prosent.

* Tamil Nadu utgjorde for regnskapsåret 2017/2018 45 prosent av Indias bileksport og 33 prosent av produksjonen av bildeler. Statens hovedstad Chennai, kjent som «Asias Detroit», sies å ha kapasitet til å produsere én bil hvert 20. sekund, og ett transportkjøretøy i løpet av 90 sekunder.

Mens pålitelig statistikk ikke er tilgjengelig over permisjoner og nedskjæringer for bilindustrien i Tamil Nadu, melder avisa Hindu at over 10 000 arbeidere har mistet sine jobber de siste månedene. Ashok Leyland, Indias nest-største produsent av transportkjøretøy, stanser produksjonen i fem-til-atten dager ved sine fem anlegg, hvorav to er i Tamil Nadu.

Når det gjelder salgstall er Indias bilindustri den fjerde største i verden, og den bransjen som er sterkest berørt av den indiske økonomiens oppbremsning. Bilindustrien utgjør omtrent 50 prosent av Indias brutto innenlandsproduksjonsprodukt og 7 prosent av landets totale bruttonasjonalprodukt (BNP).

En nylig uttalelse fra Forbundet for indiske bilprodusenter SIAM – Society of Indian Automobile Manufacturers – beskyldte Indias oppbremsende økonomi og de høye eierskapskostnadene, inkludert økte veibeskatninger, sikkerhetsbestemmelser og høye renter, for det fallende bilsalget og industriforbundet krevde innrømmelser fra myndighetene.

Statsminister Narendra Modis regjering prøver desperat å bremse vekstfallet i Indias bruttonasjonalprodukt, blant annet ved å senke rentenivåene. Indias sentralbank – Reserve Bank of India – har kuttet den offisielle renta fire ganger i år, som nyligst ble redusert til 5,4 prosent. Regjeringen har også indikert at den vil forsøke å øke etterspørselen ved å oppheve et gjeldende forbud mot myndigheters kjøp av nye biler.

Det er imidlertid ingen oppreisning for de titusenvis av oppsakte bilarbeiderne. Bilarbeidere på korttidskontrakter, som bare tjener fra 6 000 til 8 000 rupier måneden (NOK 748 til 998), konfronterer en tragisk situasjon, som også vil bli tilfelle for fastansatte arbeidere etter hvert som bilindustriens krise utdypes.

Modi er klar over at hans regjering sitter på en sosial vulkan og i et forsøk på å avlede det voksende antiregjeringssentimentet fyrer han opp under hinduistisk kommunalisme. Regjeringen opprettholder sin antidemokratiske militære nedstengning av muslimflertalldelstaten Jammu og Kashmir, og i delstaten Assam planlegger regjeringen å runde opp hundretusenvis av mennesker for utvisning, med uredelige påstander at de er «utlendinger» [engelsk tekst] som beslaglegger indiske jobber.

Indiske bilindustriarbeidere har begynt å utfordre deres big business-arbeidsgivere og krever høyere lønninger og forbedrede arbeidsbetingelser. I den økonomiske spesialsonen Oragadam lanserte den 26. august rundt 500 arbeidere ved Motherson Automotive Technology and Engineering (MATE) en fristløs streik [engelsk tekst], med krav om anerkjennelse av deres nyopprettede fagforening.

Den 18. juli demonstrerte mer enn 1 000 bilarbeidere fra industribeltet Gurgaon-Manesar med krav om løslatelse av de 13 bilarbeiderne som er fengslet for livstid, gjennom en monstrøs skueprosess gjennomført av den indiske staten og Maruti Suzuki-ledelsen. De 13 arbeiderne, deriblant alle de 12 medlemmene av lederkomitéen for den nyopprettede fagforeningen Maruti Suzuki Workers Union, ble i 2017 dømt på oppdiktede drapsanklager, fordi de hadde våget å slåss mot de brutale arbeidsbetingelsene for kontraktsarbeidere i bilindustrien.

Mauti Suzuki-arbeidere protesterer med krav om løslatelse av deres kolleger

Angrepet på indiske bilarbeidere er del av det globale angrepet mot arbeidere i bilindustrien. For tiden er over 46 000 arbeidere ved General Motors (GM) i streik i USA, etter at 155 000 bilarbeidere stemte overveldende for å slåss mot betingelsene pålagt dem av deres bilkonsernbosser. I Sør-Korea holdt 8 000 GM-arbeidere i forrige uke en to-dagers streik mot lønns- og bonusfrysing.

Indiske bilindustrifagforeninger jobber hånd i hanske med bilkonsernbossene for å pålegge arbeiderne selskapenes krav.

Kuldeep Janghu, generalsekretær for den selskapskontrollerte og statssanksjonerte fagforeningen Maruti Udyog Kamgar Union, fortalte for eksempel mediene at ledelsen ved Maruti Suzuki «burde slutte å leie inn vikararbeidere i stedet for å sende kontraktspersonal, som har vært ansatt over lengre tid, på ferie».

A. Soundararajan, president for Senter for indiske fagforeninger (CITU), sa til NewsClick at ledelsen «enkelt kunne terminere disse [midlertidige kontraktsarbeiderne], fordi disse midlertidige kontraktsarbeiderne ikke har tillatelse til å organisere seg». Det stalinistiske Kommunistpartiet i India ( Marxistisk), som kontrollerer fagforbundet, har med andre ord ingen opposisjon mot eskalerende angrep på bilarbeidere, og partiet isolerer systematisk deres forsøk på å slåss mot selskapsangrep.

Indiske arbeidere må avvise all fagforeningskollaborering med bilselskapsbossene og regjeringen, og ta initiativet til å bygge fabrikk-komitéer på grunnplanet, for å utvikle en enhetlig nasjonal og internasjonal bevegelse av bilarbeidere. Forsvaret av arbeidsplasser, en levelig lønn og anstendige arbeidsbetingelser for indiske bilarbeidere er forbundet med kampen for deres enhet med klassebrødre og -søstre som jobber for bilproduksjonsselskap over hele verden.