Australske læreres forsvar av Julian Assange kjærkomment mottatt av WikiLeaks-supportere

Av Patrick O’Connor
3 January 2020

World Socialist Web Site publiserte den 6. desember artikkelen som i dag legges ut på norsk, «Australske lærere holder møte og vedtar resolusjoner til forsvar for Julian Assange som beskriver den viktige stillingstaken til forsvar for WikiLeaks-forleggeren og journalisten Julian Assange inntatt av ei gruppe lærere og undervisningspersonell ved Footscray City College, en offentlig high school i den australske byen Melbourne.

WikiLeaks-grunnlegger Julian Assange hilser supportere fra balkongen i den ekvadorianske ambassaden i London. [Foto: AP Photo/Frank Augstein, Arkiv]

Lærernes støtte til Assange – som har blitt målrettet for sin eksponering av amerikanske krigsforbrytelser – og deres beslutning om å opprette et utvalg som skal hjelpe til med å videreføre forsvarets kampanje, har møtt en viktig respons.

Den amerikanske komikeren Jimmy Dore diskuterte initiativet i 19. desember-utgaven av sitt «Jimmy Dore Show Podcast». Dore er en velkjent stand-up komiker, og i senere tid venstreorienterte politiske kommentator, med en bred følgerskare i USA og internasjonalt. Hans YouTube-kanal har 655 000 abonnenter.

Dore medprogramleder og ektefelle Stef Zamorano åpnet diskusjonen (bare tilgjengelig for podcastens betalende premiummedlemmer) med refereranser til hennes egen 20-årige erfaring som pedagog, deriblant som tidligere high school-lærer [videregående]. Hun forklarte: «Det mest kraftfulle du kan gjøre som veileder i klasserommet er å knytte forbindelsen fra det som skjer i det virkelige liv, til det du underviser.»

Zamorano sa at hun ønsket å få løftet frem WSWS-artikkelen som forklarer Footscray City-lærernes initiativ, og gikk så videre til å lese hele artikkelen for podcast-lytterne.

Hun var åpenbart rørt av utviklingen, og la vekt på forskjellige deler av artikkelen, deriblant følgende: «[SEP-medlem og lærer Will] Marshall fremhevet at fremlegget til forsvar for Assange, det aller første som er vedtatt av lærere i Australia, kom fra grunnplanlærere, og ikke fra lærerfagforeningene»

«Fagforeningene har opprettholdt sin taushet om WikiLeaks-redaktørens situasjon, i tråd med deres avslag for å forsvare alle demokratiske rettigheter og deres flere-tiår-lange kollaborering med regjeringene om uthulingen av utdanning og demonteringen av sosiale rettigheter. Han understreket at dette faktum viser at en bevegelse for å få løslatt Assange må komme nedenfra.»

Etter å ha lest opp artikkelen – inkludert appellen til arbeidere om å avholde møter på sine arbeidsplasser, vedta resolusjoner med krav om Assanges frihet og om å delta i demonstrasjoner mot hans truede utlevering til USA – sa Zamorano: «Vi gjør hva vi kan gjøre, [men] når jeg leser denne artikkelen om lærere som kommer sammen og danner en koalisjon til støtte for å få løslatt Assange, gir det meg håp.»

Dore, som sa at han var en regelmessig leser av WSWS, svarte: «Jeg var i Melbourne nylig, og du skal vite at det er en del av verden som virkelig har øret til bakken på denne saken. Faktisk så jeg et par Assange-veggmalerier da jeg gikk gjennom Melbourne sentrum, jeg fikk tatt et bilde av megselv sammen med Caitlin Johnstone, med et Assange-veggmaleri som bakgrunn.»

Etter å ha bemerket medienes manglende skikkelige dekning av den amerikanske vendettaen mot Assange, fortsatte Dore: «Det er ganske brutalt det som skjer, og det å si det forsiktig. Men noen folk snakker ut. Jeg mener at på bakkenivå, rundt om i verden og blant folk flest, som denne artikkelen sier fra grunnplanet og opp, der begynner folk å bli mer oppmerksomme.»

«Så det er ting folk kan gjøre – det finner sted aksjoner for Assange, online og rundt om i verden, og jeg oppfordrer folk til å engasjere seg. Spesielt nå i julehøytiden, fordi vi vet at Chelsea Manning hadde bursdag nylig, og det var sannsynligvis ikke en spesielt god bursdag for henne. Julian Assange kommer sannsynligvis ikke til å ha en særlig god ferietid, og heller ikke Chelsea Manning, og heller ikke Edward Snowden. Og det er en av disse tingene som vi må fortsette å lage bråk om, fordi foretakmediene og de-rådende-maktene er alle medskyldige.»

Ytterligere meldinger om solidaritet med Footscray City-lærerne ble nylig sendt fra to WikiLeaks-Assange støttegrupper i Australia.

Louise Bennett fra Kampanjen Bring Assange Hjem skrev:

Vennligst send vår takk til den fantastiske gruppa av lærere og undervisningspersonell ved Footscray City College.

Vi kunne ikke være mer stolte eller mer takknemlige for deres styrke ved å stå opp mot brudd på menneskerettighetene, ikke bare Julian Assanges, men for alle de som han avslørte lidelsene til.

Vær så snill, fortsett å slåss for vår suverenitet og vårt demokrati. Fortsett å utdanne elevene til å stille spørsmål og stille makten til ansvar.

Takk til dere fra dypet av våre hjerter.

På vegne av gruppa Melbourne4WikiLeaks skrev Raine:

Kjære stab og lærere ved Footscray College,

Vi er henrykte og glade for å se dere ta initiativ til å danne en komité og vedta resolusjoner til forsvar for vår australske prisbelønte journalist Julian Assange og den modige amerikanske varsleren Chelsea Manning. Vi vet at dette ikke er noe enkelt tiltak, og i likhet med oss har dere sannsynligvis fått noe motbør for å stå opp mot forfølgelsen av disse to menneskene, særlig Julian.

Jeg kan fortelle at da jeg leste artikkelen i WSWS, svulmet mitt hjerte. Her er nok ei gruppe bekymrede medborgere som står opp, ikke bare for Julian og Chelsea men for oss alle. Det er oppmuntrende og inspirerende å se denne samlinga av lærere, et av de viktigste yrkene i verden, som forener seg og går sammen for denne utrolig viktige saken.

Spesielt dette avsnittet skilte seg virkelig ut:

«Marshall insisterte på at kampen for å få løslatt Assange ‘bare kan bli ført frem dersom det er en bevegelse fra gressrotplanet’. Han kom med en spesiell appell til de fremmøtte lærerne. Han understreket: ‘Som lærere vil vi alle at barna vi underviser skal bli kritiske tenkere. Men hvordan kan det skje når regjeringer skjuler hva de gjør? Hvordan skal noen kunne treffe informerte beslutninger når alt holdes skjult?’»

Som foreldre og omsorgspersoner for barn har vi sett mangelen på kritisk tenkning i det nåværende utdanningssystemet. Vi har sett finansieringskutt og overarbeidede lærere som behandles som om de var en mindre viktig del av dette samfunnet. Faktisk er lærere av de aller viktigste. De hjelper oss med å forberede våre barn på voksenalderen. De utdanner de viktigste vesen på denne planeten, våre barn.

Vi er enige med Marshall om at veien fremover er en gressrotbevegelse.

Melbourne4WikiLeaks er også ei gressrotgruppe. Vi prøver å rette oppmerksomhet på forfølgelsen av Julian Assange og vi bruker fredelige protester og sivil ulydighet for å forsøke å få stoppet det. Vi står sammen med Footscray City College-staben og takker dere alle for at dere tar dette standpunktet i all offentlighet, og henvender dere til andre skoler rundt om i landet. Vi håper å se flere komitéer bli opprettet og vi oppfordrer hashtaggen #Teachers4Assange til å spre ordet. Vi delte WSWS-artikkelen på Facebook-siden vår. Det har vært massevis av oppmuntrende kommentarer. Bare gi oss beskjed om vi kan være til hjelp. Fortsett den gode jobben. Sammen kan vi få brakt Julian hjem.

Julian Assanges liv vedvarer å være i alvorlig fare. WSWS gjentar sin appell til arbeidende mennesker og alle forsvarere av demokratiske rettigheter til aktivt å delta i kampen for å sikre hans løslatelse – kontakt oss for å diskutere hvordan møter kan organiseres på arbeidsplasser, skoler og universiteter, og for grunnplankomitéer som er dannet for å videreføre kampanjen for å få en slutt på den USA-ledede forfølgelsen.

Forfatteren anbefaler også:

Australia: forsvarsgruppe for Julian Assange etablert i Alice Springs

[3. januar 2020]

Voksende krav om at Australias regjering griper inn til forsvar for Assange

[20. Desember 2019]