Virginia erklærer nødssituasjon og forbyr våpen ved delstatens State Capitol før ytrehøyre-stevne

Av Harvey Simpkins
18 January 2020

På onsdag ettermiddag erklærte guvernøren Ralph Northam i Virginia en nødssituasjon forut for våpenrettighetsforkjemperes stevne, som er kalt for kommende mandag i hovedstaden Richmond, og han forkyndte et midlertidig forbud mot å bære skytevåpen ved State Capitol-bygningen.

I følge guvernørens forordning, som trådte i kraft fredag klokken 17:00, er det «troverdig etterretning» innsamlet av statens lovhåndhevende myndigheter, at tusener av «våpenrettighetsforkjempere» vil innta byen, mange av dem med sine våpen, med forsett om «vold, opptøyer og oppstand».

Arrangører av begivenheten er Gruppa Virginia Citizens Defense League, som er innbitte motstandere av skytevåpenkontroll, og stevnet finner sted på nasjonalfridagen til ære for den drepte borgerrettighetslederen Martin Luther King Jr. Gruppas Facebook-side rapporterer at mer enn 5 700 personer har planlagt å delta, med over 9 900 som har «meldt sin interesse». Noen kommentarer på Facebook-siden sier at de ikke vil etterfølge våpenforbudet. GQ rapporterer at bevæpnede militsgrupper, deriblant de som kaller seg Oath Keepers og Three Percenters, har planlagt å delta.

Demokratene tok nylig kontroll over begge kamrene av Virginias lovgivende forsamling, i tillegg til at de vant guvernørembetet, og markerte med det første gang siden 1994 at Det demokratiske partiet kontrollerer både den utøvende og den lovgivende greina i delstaten. Demokratene førte en valgkampanje [engelsk tekst] der de i vesentlig grad lovte strammere våpenkontroll, og de utløste med det de høyreekstreme og nynazistiske gruppenes planlegging av mandagens stevne.

Guvernørens forordning fastslår at det ikke er tillatt å bære våpen på State Capitol-bygningens område og på de omliggende offentlige eiendommer, fra kl. 17:00. på fredag til kl. 17:00 på tirsdag. På pressekonferansen der han kunngjorde nødssituasjonen refererte Northam til begivenhetene i Charlottesville, Virginia i august 2017, da fascister holdt fakkeltog og gikk til oppløp i byen der de slo løs på motdemonstranter, og nynazisten James Fields med hensikt kjørte bilen sin inn i en antifascistdemonstrasjon ved byens handlesentrum og drepte 32-år-gamle Heather Heyer. Guvernør Northam uttalte: «Ingen vil ha en tilsvarende hendelse som den vi så i Charlottesville. Vi vil ikke tillate at kaos og vold spilles ut her.»

Antifascistdemonstrasjonen i 2017 ble sammenkalt som respons på et «Unite the Right»-stevne, der fascistiske slagord som «jøder skal ikke erstatte oss» og «blod og jord» ble ropt under et fakkeltog høyreekstremister holdt på campus til University of Virginia. Under Unite the Right-stevnet var høyreorienterte demonstranter åpenlyst bevæpnet, også med halvautomatiske skytevåpen. I sin umiddelbare respons til den høyreekstreme volden i Charlottesville uttalte som kjent president Donald Trump at de høyreekstreme bøllene var «veldig flotte mennesker».

Northam la til på Twitter at etterretning innsamlet av statens politimyndigheter «inkluderer ekstremistretorikk tilsvarende det som er sett før vesentlige begivenheter som i Charlottesville i 2017. Denne etterretningen antyder militsgrupper og hatgrupper, noen fra utenfor staten, som planlegger å komme til State Capitol, for å forpurre vår demokratiske prosess med voldshandlinger.» Under pressekonferansen gikk Northam videre til å hevdet at politimyndigheter mente at «bevæpnede militsgrupper planlegger å storme Capitol» under stevnet.

Som en understrekning av voldspotensialet for mandagens stevne kunngjorde FBI på torsdag at de hadde arrestert tre angivelige medlemmer av den nynazistiske gruppa The Base i den nærliggende delstaten Delaware. Ifølge FBI hadde de tre diskutert å reise til mandagens samling i Richmond.

De arresterte er 27-år-gamle Patrik Jordan Mathews, en tidligere kanadisk soldat avskjediget fra militæret etter at hans sjåvinistiske hvitt-overherredømme synspunkter kom for dagen; 33-år-gamle Brian M. Lemley Jr., en tidligere US Army-soldat; og den 19-år-gamle William G. Bilbrough. Lemley og Bilbrough bisto angivelig til å få brakt Mathews over grensa fra Canada til USA.

I følge FBI er Mathews opplært som kampingeniør og betraktet som en ekspert på eksplosiver. I et svorent vitnesbyrd innmeldt med den føderale anklagen mot de tre står det at Lemley og Mathews har handlet anslagsvis 1 650 ammunisjonsrunder. De tre ble siktet for forskjellige anklager relatert til våpen, mens Lemly og Bilbrough ble siktet for å ha transportert og oppbevart en utlending og for å ha tilrettelagt for at Mathews kom seg inn i USA.

Ifølge den non-profit NGO-gruppa Counter Extremism Project (CEP) beskriver The Base seg selv som et «internasjonalt nettverk av survivalists [‘overlevere’] og selvforsvarere», som søker å få trent sine medlemmer til å slåss en rasekrig som skal omvelte regjeringen. CEP rapporterer videre at The Base har organisert treningsleirer rundt om i Nord-Amerika, med opplæring i våpenbruk og militærtaktikk, og at de også har distribuert manualer for «ensom-ulv-terrorangrep, bombe-laging, kontra-overvåkning og geriljakrigføring». The Base skal i tillegg til Nord-Amerika også være aktiv i Europa, Sør-Afrika og Australia. Det er uklart om den nynazistiske gruppa har sitt navn og/eller sin taktikk fra al-Qaida, som er det arabiske ordet som betyr «The Base».

I følge CEP henter The Base inspirasjon og sitt medlemskap fra den fascistiske gruppa AtomwaffenDivisjon (AWD). I oktober beslagla [engelsk tekst] to politidepartement i delstaten Washington en samling skytevåpen hos en mistenkt AWD-leder. AWD har vært mistenkt for medvirkning i komplotter for å bombe synagoger og atomkraftverk, og har vært implisert i minst fem drap siden 2017. Medlemmene inkluderer både aktive og pensjonerte amerikanske soldater. Gruppa ble kjent i 2016 da den distribuerte [engelsk tekst] løpesedler blant studenter, med oppropet «Join Your Local Nazis!» [‘Bli med dine lokale nazister!’]

The Base-medlemmet Richard Tobin fra New Jersey orkestrerte i september 2019 vandalisme i synagoger i Michigan og Wisconsin. Han ble siktet av FBI i november. Philadelphia Inquirer rapporterte etter Tobins arrestasjon at han hadde fortalt de føderale etterforskerne at han så for seg synagogeangrepene som ledd i en bredere landsomfattende kampanje han betegnet som «Operasjon Kristallnacht», en skremmende referanse til tyske nazisters notoriske operasjon i 1938 mot jødiske synagoger, hjem og forretninger, og som var et forvarsel for Holocaust.

Ifølge rettsdokumenter planla Tobin også voldelige aksjoner mot afro-amerikanere utenfor et kjøpesenter i New Jersey, der han hadde stått på parkeringsplassen bevæpnet med en machete, med intensjoner om å «gå løs» på svarte shoppingkunder. «Tobin sa at han ble oppildnet av landets tilstand, som eksempelvis når han så en Pride-parade, eller et stort antall afro-amerikanere på ett sted,» skrev FBI-spesialagent Jason D. Novick. «Det var så mange afro-amerikanere rundt [kjøpesenteret] at det fikk ham i harnisk.»

De internasjonale tilknytningene The Base har stemmer overens med aktivitetene til nynazisten Brenton Tarrant, australieren som i mars 2019 drepte 50 mennesker i to moskéer i Christchurch på New Zealand. Tarrant hadde reist rundt og åpent møtt nynazister over hele Europa og Asia i perioden før han utførte sin massakre på muslimer. Tarrant hadde forøvrig donerte € 1 500 til den østerrikske ekstremistiske Identitær-bevegelsen. Identitærerne oppsto for 16 år siden i Frankrike, og har sine forbindelser med nynazistiske grupper over hele Europa.

Tarrant estimerte i sitt manifest at det er «hundretusener» av europeiske soldater og politi som tilhører «nasjonalistiske grupper»; og slike påstander samstemmer med at man finner amerikanske og kanadiske militærveteraner i grupper som AWD og The Base.

Mens det foreløpig ikke er noen stor bevegelse eller massebasis for fascisme må arbeidere varsles om at styringseliten på tvers av hele verden spyr opp reaksjon. Fra Bolsonaro i Brasil, til veksten av AfD i Tyskland, til Macrons rehabilitering av nazi-kollaboratøren fra Vichy marskalk Pétain, til Modi i India, er styringsklassen beredt til å svare på kapitalistsystemets utdypende krisen med autoritære styreformer.

I USA søker Trump å få bygget en utenomkonstitusjonell bevegelse som samler fascistelementer innen staten med isolerte elementer fra det ytre høyre, som de som nå setter seg stevne i Richmond på mandag, og han promoterer veksten av slike bevegelser.

Det kan ikke gis noen støtte til Det demokratiske partiet i kampen mot det ytre høyre, da de baserer sin opposisjon mot Trump på det høyreorienterte grunnlaget at han ikke er tilstrekkelig beredt til å føre krig med Russland, mens de ikke gjør noe for å motsette seg pådrivet for krig med Iran, eller for den del Trumps angrep på immigranter og arbeiderklassen som helhet. Demokratenes tafatthet og medvirkning tilrettelegger for Trump.

Kampen mot fascisme krever i stedet å angripe ondet ved roten: det råtnende kapitalistsystemet. For å beseire fremveksten av det ytre høyre, må arbeidere av alle hudkolører, etnisiteter, religioner og nasjonaliteter forene seg i en politisk kamp mot kapitalismen, og for sosial likhet.