«Vi håper denne protesten vil inspirere andre»

Fransk «gul vest»-protest for Assange utenfor Belmarsh-fengselet i London

Av Alex Lantier
27 January 2020

Planene var klare for at hundrevis av «gule vester» fra Frankrike og demonstranter fra andre land i Europa, deriblant Belgia og Storbritannia, på lørdag skulle protestere med krav løslatelse av WikiLeaks-grunnleggeren og journalisten Julian Assange, utenfor maksimalsikkerhetsfengselet Belmarsh i London.

Assange er mål for en nådeløs statskampanje for å få ødelagt ham fordi han er en prinsippfast og modig journalist som avslørte imperialistforbrytelser mot menneskeheten og oppmuntret arbeiderklassens protester rundt om i verden. Han er innesperret i Belmarsh-fengselet, der han ifølge vitnesbyrd fra leger og FN-eksperter er utsatt for tortur, og han står overfor utlevering til Amerika. Der konfronterer han livstidsfengsling i henhold til den amerikanske spionasjeloven, for å ha publisert materiale som «Collateral Murder»-videoen, som viser amerikanske tropper der de illegalt skyter ned sivile i USA-okkuperte Irak.

«Gule vesters» beslutning om å protestere i London peker på den dypt forankrede internasjonale opposisjonen mot den nådeløse forfølgelsen av Assange blant arbeidere og mer seriøse kunstnere og intellektuelle. Som del av deres initiativ har de også iverksatt et opprop og en underskriftskampanje, som hittil er underskrevet av mer enn 15 000 personer, deriblant ledende størrelser i det franske og europeiske kunst- og kulturliv, under headingen «Frihet for Julian Assange».

Corinne og Yannick, to «gule vester» involvert i organiseringen av Belmarsh-protesten, snakket med WSWS etter en nylig «gul vest»-protest i Paris. «Assange representerer kampen mot forfølgelsen av journalister som forsvarer sannheten. Vi forsvarer journalistikk mot et misbruk av demokratiet,» bemerket Corrine. «Som gule vester, eller hva annet, så kan vi ikke forholde oss likegyldige overfor hans skjebne.»

Hun pekte på Assanges kamp «mot krigsforbrytelser og for sannhet,» og la til: «Det er en kampanje for å forfølge en mann som ikke har begått noen annen forbrytelse enn å drive journalistikk og ikke la seg bli kjøpt.»

Hun forklarte: «Vi valgte den 25. januar da det er én måned før utleveringshøringen begynner. Som ei gruppe publiserer vi rapporter vi mottar. Vi har følelsen av at dersom vi holder oss hjemme, da vil ingenting endre seg. ... Vi ønsker å få lansert et alarmvarsel og bidra til at Assanges melding blir mer bredt kjent.»

Forsvaret for Assange er et kritisk spørsmål for den internasjonale arbeiderklassen. WikiLeaks’ avsløringer av USAs medvirkning til korrumperingen av den tunisiske presidenten Zine El Abedine Ben Ali bidro til å utløse arbeidernes masseprotester som fikk brakt ned Ben Ali, etterfulgt av den egyptiske arbeiderklassens omveltning av den imperialiststøttede diktatoren Hosni Mubarak mindre enn en måned senere.

Forfølgelsen av Assange skjer samtidig med imperialistregjeringers universelle vending for å få knust masseprotester og venstreorientert opposisjon, symbolisert av den franske presidenten Emmanuel Macrons undertrykking av «gul vest»-protester mot sosial ulikhet. 11 000 personer har vært arrestert og 4 400 såret, og med dusinvis som mistet øyne truffet av gummikuler, under statstilslag av et usett omfang siden nazistenes okkupasjon. Zineb Redouane og Steve Caniço, to tilskuere til protestene, er drept under politiets angrep på demonstrasjoner.

Corinne sa: «Våre kapitalistregjeringer fører krig, begår krigsforbrytelser og spionasjehandlinger. Vi hører om dem hver dag. ... Vi er ofre for det samme systemet, for de samme statene. Det er for tiden 400 ‘gule vester’ i fengsel, og 900 som står overfor rettsforfølgelse, med andre som er såret eller døde. Vi begynner å innse hva staten er i stand til å gjøre. Dette har åpnet mange menneskers øyne, som ikke kjente Assange før og som nå støtter vår sak. Det er grunnen til at jeg tror det er en reell parallell mellom ‘gul vest’-protester og det å forsvare Assange. Det er ikke bare aktivisme.»

Midt under en internasjonal gjenkomst av klassekamp og NATO-regjeringers diskreditering, har «gul vest»-oppropet til forsvar for Assange samlet tusenvis av underskrifter, derav også fra hundrevis av internasjonalt anerkjente kunstnere.

Oppropet hevder: «Kan vi vente lenger, med de store medienes likegyldighet og taushet til en slik krenkelse av grunnleggende rettigheter hevdet i internasjonale tekster om frihet, personlig verdighet, men også av ytringsfrihet og pressefrihet, som er så grunnleggende for demokrati? I dag er Julian Assange målrettet. Hvem vil det være i morgen: hvilke varslere, journalister, redaktører, forfattere eller kunstnere? Som medlemmer av kultursamfunnet med et spesifikt ansvar, er vi også inneforstått med nødsituasjonen Julians helsetilstand utgjør.»

Undertegnere av denne appellen om forsvar for Assange inkluderer den tyske skuespilleren Hanna Schygulla, den serbiske regissøren Emir Kusturica, den fransk-kroatiske forfatteren og regissøren Josiane Balasko, skuespilleren Bruno Podalydès, regissøren Jean-Jacques Beineix, og dusinvis av andre ledende kunstnere.

Beslutningen til representanter for «gul vest»-protesterene, som mobiliserer franske arbeidere og det europeiske kunstneriske samfunnet for å komme til Assanges forsvar, understreker kraftig både muligheten og nødvendigheten av å bygge en internasjonal massebevegelse for å få løslatt Assange. Det har allerede funnet sted masseprotester i Ecuador, landet som innvilget Assange asyl da han søkte om det i London-ambassaden, før han ble arrestert og innesperret i Belmarsh-fengselet.

Yannick sa: «‘Gul vest’-bevegelsen har to forskjellige greiner. Noen protesterer med det franske flagget. De er ikke nødvendigvis nyfascister, men de vil at den franske befolkningen skal leve bedre. Mens vi ønsker at menneskeheten skal leve bedre, for vi er internasjonalister. Det er stadig flere ‘gule vester’ som tenker sånn, selv om det også er de som vifter med det franske flagget på grunn av dets revolusjonære historie, men den internasjonalistiske tendensen vokser, og dét kan du se av kravene de fremmer.»

Han sa at «de gule vestene» håper deres protest vil oppmuntre bredere lag av befolkningen til å mobilisere til Assanges forsvar, og la til: «Vi ser dette i protestbevegelser i alle land, de reiser internasjonale spørsmål. Vi håper at denne protesten vil inspirere andre.»

Han sa videre at protesten hadde som formål å oppmuntre «folk til å bli bevisste om viktigheten av Assanges kamp, og om journalistikkens rolle». Han sammenlignet statens forfølgelse av Assange med fengslingen av politiske motstandere av det rasistiske apartheidregimet i Sør-Afrika: «Hva som finner sted med Assange i dag er en form for segregering av ytringer og sannhet. Og dette skjer over hele verden.»

Dette understreker den presserende nødvendigheten av å mobilisere arbeidere og ungdom internasjonalt til forsvar for Assange, bare uker før han står overfor en rettsbeslutning som kan se ham utlevert til Amerika, der han konfronterer faren for henrettelse.