Trump tvitret trusler da riksrettsforsvaret ble innledet

Av Patrick Martin
28 January 2020

President Trump kom med en tynt tilslørt oppfordring til vold mot demokratenes majoritetsleder i Representantenes hus, som fører riksrettssaken mot ham i Senatet. «Shifty Adam Schiff er en KORRUPT POLITIKER, og sannsynligvis en veldig syk mann,» tvitret Trump på søndag morgen. «Han har enda ikke betalt prisen for det han har gjort mot vårt Land!»

Denne søndagsmorgenmeldingen kom i kjølvannet av en av Trumps tidligere re-tweets av et photo-shoppet bilde som viste demokratenes House Speaker Pelosi og Schumer, deres minoritetsleder i Senatet, iført muslimske klesplagg foran Irans flagg, etter at demokratene hadde uttalt en mild kritikk av Trumps dronemissilattentat mot den iranske generalen Qassem Suleimani.

Patrick Philbin, juridisk viserådgiver for Det hvite hus, taler under riksrettssaken mot Trump i Senatet i US Capitol, Washington, lørdag den 25. januar 2020. [Foto: Senate TV via AP]

Trumps tweet, sendt ut til mer enn 60 millioner følgere, vil med sikkerhet øke antallet drapstrusler sendt til Schiff og andre av demokratenes ledere i Kongressen, der de politiske spenningene over riksrettssaken tiltar.

Kongressens republikanere benektet at Trumps uttalelse var en oppfordring til vold da saken ble reist med dem i fjernsynsintervjuprogrammer på søndag formiddag. Senator James Lankford, som uttalte seg på CNN-programmet «State of the Union», sa: «Jeg mener ikke det er en drapstrussel. Jeg mener ikke han oppmuntrer til en drapstrussel.»

Benektelsen var bemerkelsesverdig tafatt. Og CNN-intervjueren Jake Tapper repliserte: «Folk som er supportere av presidenten har hørt retorikken hans, og har faktisk prøvd å bombe og drepe politikere og medier.»

Schiff selv dukket opp på NBC-programmet «Meet the Press» på søndag, og han beskrev Trump som «en hissig og hevngjerrig president», og refererte tweeten fra noen timer tidligere. Spurt av intervjueren Chuck Todd om dette var en trussel, svarte Schiff: «Jeg tror det er ment å være det.»

Betydningsfullt var at Schiff brakte trusselen på banen først ved slutten av sitt intervju, da han hadde brukt mesteparten av sin tid på programmet til å forsvare amerikanske etterretningsorganer mot kritikk fremsatt av Trumps juridiske rådgiver under den to-timer-lange sesjonen i Senatet på lørdag formiddag, da forsvaret innledet deres argumentering mot Representantenes hus’ impeachment-rettssak.

Som respons på et spørsmål om Trumps forsvarsteams beslutning om å erklære at Trump hadde «all mulig rett til å stille spørsmål ved» konklusjonen fra «etterretningsfellesskapet» om at Ukraina ikke hadde blandet seg inn i 2016-presidentvalget, sa Schiff: «Jeg ble overrasket. Jeg mener det var en gedigen feiltakelse. Det han gjorde var, i utgangspunktet ... han fortsetter å tro på russisk propaganda heller enn sine egne etterretningstjenester, heller enn sin egen FBI-direktør, og dét gjør ham farlig for landet vårt.»

Han fortsatte: «Det er forbausende. Og, vet du, det å si på den første dagen av presidentens forsvar: ‘Presidenten skal ikke tro på sine egne etterretningstjenester. Han har all rett til å tro på Vladimir Putin.’ Jeg ville ikke ha kommet med det argumentet.»

Dette videreførte den etsende antiRusslandlinja fra den siste dagen av demokratenes påtaleargumentering på fredag, da Schiff og de andre riksrettssaksforvalterne fra Representantenes hus gjentatte ganger antydet at Trump opptrådte på vegne av Putin i sine handlinger relatert til Ukraina.

På et punkt spilte Schiff en video fra pressekonferansen i Helsingfors, Finland, der Trump opptrådte side-ved-side med Putin og støttet Putins benektelse av anklagene om russisk innblanding i det amerikanske 2016-valget (som det ikke er fremlagt et fnugg av bevis for, til tross for påstander om det motsatte fra amerikanske etterretningstjenester og foretaksmediene).

«Det er et helvets russisk etterretningskupp,» sa Schiff. «Jeg ville hevde overfor deg at ikke gjennom hele den kalde krigen hadde Sovjetunionen et slikt skup. Ingen slik suksess.»

Schiff presenterte senere et videoklipp av den avdøde republikanske senatoren John McCain der han fordømte Russland og hyllet den amerikanske tverrpartistøttede regjeringslinja om å støtte ultra-høyre regjeringen i Ukraina, som ble installert ved hjelp av en CIA-støttet destabiliseringsoperasjon i 2014. Han siterte McCain, som erklærte: «Vi er alle sammen ukrainere», og han gjentok forslag om at USA fremmet krig i det østlige Ukraina som en erstatning for å måtte slåss mot russiske tropper på Amerikas gater.

Mens Trump appellerer til sine ultra-høyre kristenfundamentalistiske og hvitt-overherredømme supportere – inkludert den uforlignelige opptreden på fredagens «March for Life»-stevne i Washington, der han holdt den første presidentielle talen noensinne personlig under antiabortarrangementet – kommer demokratene med en tvers igjennom reaksjonær appell til militær-etterretningsapparatet, og forsøker å opprettholde deres autoritet mot innehaveren av Det hvite hus.

Internkjivingen innen styringseliten som har produsert riksrettssaken mot Trump vil videreføres uansett det sannsynlige forhåndsdefinerte sluttresultatet av Senatets rettssak. Dette ble signalisert av søndagskveldens publisering, på nettstedet til New York Times, av en artikkel basert på det enda ikke publiserte manuskriptet for ei kommende bok fra Trumps tidligere nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton.

Artikkelen, som mest sannsynlig er produkt av en lekkasje fra Bolton selv, skisserer hva han ville si dersom han ble stevnet som vitne i Senatets rettssak – en eventualitet som fremdeles kan materialiseres, dersom fire republikanske senatorer bryter rekkene og samtykker i å stevne ham som vitne, i avstemmingen som holdes senere denne uka.

Ifølge Times-beretningen ville Bolton i vesentlig grad styrke Representantenes hus’ riksrettssak, der han beskriver personlige samtaler med Trump hvor presidenten sa han ønsket å opprettholde frysingen av $ 391 millioner i sikkerhetsbistand til Ukraina inntil den ukrainske regjeringen gikk med på å hjelpe Trumps gjenvalgskampanje ved å kunngjøre etterforskninger av tidligere visepresident Joe Biden, hans sønn Hunter, og påstått ukrainsk inngripen i 2016-valget.

Representantenes hus’ sak mot Trump om tilbakeholding av Ukraina-bistanden har stort sett vært indisiebasert, fordi de topprådgiverne som var i direkte kontakt med Trump sommeren 2019 har nektet å vitne, deriblant Bolton og Mick Mulvaney, fungerende stabssjef i Det hvite hus.

Bolton, en heftig militarist og talsmann for Irak-krigen i 2003, ble sparket av Trump i begynnelsen av september under uklare omstendigheter, som synes å omfatte hans opposisjon mot den midlertidige frysingen av bistand til Ukraina, som tilsynelatende forpurret en planlagt militæroffensiv i det østlige Ukraina mot Russland-støttede separatiststyrker.

Offisielle embetsfunksjonærer i Det hvite hus har sagt at de vil påberope seg utøvende privilegium i tilfelle Senatet skulle stemmer for å stevne Bolton som vitne i riksrettssaken, og med det åpne for muligheten for en lang domstolsdrakamp som kan forsinke rettssakens konkludering i flere måneder.

Times-artikkelen ser ut til å ha vært koordinert med det demokratiske lederskapet i Kongressen. House Speaker Pelosi og Schumer, demokratenes mindretallsleder i Senatet, meldte en felles uttalelse i løpet av få minutter etter publiseringen, der de forlangte at Bolton måtte opptre som vitne. «Det kan nå ikke være noen tvil om at Bolton direkte motsier kjernen av presidentens forsvar,» sa de.

Demokratenes lederskaps innordning med Bolton, som i lange tider har vært talsmann for en amerikansk krig mot Iran, demonstrerer bare den reaksjonære karakteren til begge parter i konflikten innen den amerikanske styringseliten. Mens Trump oppildner til fascistvold mot demokratene, forsøker de på sin side å representere interessene til militær-etterretningsapparatet.