Koronaviruspandemien brer seg på tvers av Europa

Av Johannes Stern og Alex Lantier
12 March 2020

I Europa ble på tirsdag tusener syke av koronaviruset og flere hundre døde, der pandemien fortsatte å bre seg ut over kontinentet. Da Italia – pandemiens episenter i Europa – gikk til en landsdekkende nedstengning med sikte på å få stanset spredningen, ble det pålagt regionale karanter i Spania, Hellas, Frankrike og Tyskland, mens sykdommen nå også gjør seg gjeldende i Skandinavia og også er meldt på Balkan.

Italia registrerte 977 nye tilfeller og 168 dødsfall, det største antallet i en 24-timers periode hittil under koronavirusepidemien, som har brakt Italias helsevesen til randen av kollaps. Antallet tilfeller i Italia er nå 10 149, med 631 dødsfall, for en nåværende dødelighetsrate på 6,2 prosent. Flere flyselskaper, deriblant British Airways, Ryanair og Air France, stanset deres flyvninger til Italia, mens Østerrike og Slovenia stengte grensene mot Italia.

Dødelighetsraten stiger der sykdommen nå overvelder sykehuskapasiteten, spesielt i Nord-Italia. Selv med medisinsk personell som jobber 14-timers skift og frigjøringen av hundrevis av senger for koronaviruspasienter i den mest kritiske tilstanden, som krever kunstig respirasjon for å overleve, må sykehus fortsatt avvise desperat syke pasienter. «Vi er fremdeles i stand til å ta inn pasienter med de alvorligste luftveisproblemene, men vi må sende de med tosidig lungebetennelse hjem for å bli sjekket av familielegen,» sa Guido Marinoni fra Medisinerforbundet i Bergamo til Der Spiegel.

En ansatt iført ansiktsmaske og hansker venter på neste pasient bak døra til koronadiagnosesenteret i Düsseldorf. [Foto: AP Photo/Martin Meissner]

Nyhetsmagasinet bemerket at «i årevis har det italienske helsevesenet blitt skåret ned, antallet sengeposter har blitt redusert og sykepleiere har vært slett betalte,» og det refererte overlege Massimo Galli ved Milanos Luigi Sacco-sykehus, som sa det er «presserende behov» for virologer, og spesialister for indremedisin og lungesykdommer. Han sa: «Enhver som måtte tro at koronavirussaken er en overdrivelse, vennligst kom til vår avdeling.»

Lombardias regionale helsekommissær Giulio Gallera advarte: «Vi kan ikke hanskes med ytterligere to eller tre uker av en så vanvittig økning av antallet personer i kriserommene og på intensivavdelingene,» og refererte til den fysiske og psykologiske belastningen for en lege som fortalte ham: «Jeg vil aldri glemme øynene til pasienten jeg koblet til respiratoren i dag morges.»

Italias økonomi er i fritt fall, med alle store offentlige arrangementer nå avlyst, skoler og universiteter nedstengte, bysentre som er tomme, og mange arbeidere som bare er operasjonelle per telekommunikasjon. Shoppere tømte hyllene i dagligvarebutikkene og hamstret mat. Lorenzo Codogno, tidligere sjeføkonom i det italienske finansdepartementet, sa til Reuters at Italias gjennomsnittlige daglige bruttonasjonalprodukt (BNP) opererer 10 til 15 prosent under normale nivåer, slik at Italia vil gå inn i en dyp resesjon dersom en langvarig karantene skal vise seg nødvendig for å få stanset spredningen av viruset. I mellomtiden henger usikkerheten over titalls millioner arbeidere.

Stefano Patuanelli, minister for økonomisk utvikling, har bedt om ei redningspakke på € 10 milliarder, og banklobbyen ABI sa de vil kunne suspendere huslånbetalinger for familier og foretak som er berørt av koronaviruskrisen – tilsynelatende i et forsøk på å få tilgang til offentlige finansredningsmidler. Summen foreslått av Patuanelli er imidlertid fullstendig utilstrekkelig. Den unnlater ikke bare å adressere de titalls milliarder euro av EUs nedskjæringer av helsevesenet gjennom flere tiår, men gir ingenting for barnepass, tapte lønninger og medisinregninger til arbeidere som konfronterer skolenedstenginger, resesjon og utsikter for masseoppsigelser.

Massekarantener blir nå imidlertid implementert, eller er under forberedelse over hele Europa, der spredningen av sykdommen truer med å overvelde sykehussystemer over hele kontinentet. Hellas kunngjorde en total, to-uker-lang stenging av barnehager, skoler og universiteter i et forsøk på å forhindre at sykdommen sprer seg. Spesielt bekymringsfullt var funnet den 9. mars av en koronaviruspasient på øya Lesbos, ei 40 år gammel kvinne som hadde reist til Midtøsten.

Lesbos, ei øy i Egeerhavet nært til Tyrkia, er der den beryktede interneringsleiren Moria er lokaliset, hvor titusenvis av flyktninger på flukt fra Midtøsten-kriger og fattigdom holdes under forferdelige forhold. Det er nå en overhengende fare for at denne smittsomme og dødelige sykdommen kan spre seg til titusenvis av flyktninger, som lever i fattigdom og under usanitære forhold diktert av EU. Bare der kunne dødstallet lett stige til tusener.

Mens Frankrikes antall registrerte koronavirustilfeller steg fra 372 til 1 784, sengte Spania på tirsdag alle utdanningsfasiliteter og suspenderte innendørsarrangementer for mer enn 1 000 personer i Madrid, La Rioja og de baskiske byene Vitoria og Labastida, med Spanias antall registrerte koronavirustilfeller som steg fra 443 til 1 674. Det er en økende fare for at koronaviruset også kan overvelde Spanias helsevesen, som siden krisen 2008-2009 har måttet hanskes med nedskjæringer av EU-bidrag på et sted mellom € 15 og 21 milliarder.

I Storbritannia døde seks personer, og 54 nye tilfeller testet positivt for koronavirus, med voksende bekymring for bemanningsunderskudd og ressursmangel for landets helsevesen National Health Service (NHS). Storbritannia har bare 2,5 sengeposter per 1 000 innbyggere, den nest-laveste dekningsgraden i Europa, og landet er svært sårbart for å bli overveldet av en rask økning av antall smittetilfeller.

Midt under en rask økning av antallet koronavirusinfeksjoner over hele Tyskland, og etter de to første rapporterte dødsfallene i forbindelse med viruset rapportert på mandag, begynner tyske myndigheter nå å gå til mer drastiske og desperate tiltak.

I hovedstaden Berlin går kulturlivet ned til regelrett stillstans. Tirsdag kveld besluttet Klaus Lederer, Berlins senator for kultur (Die Linke; Venstrepartiet), i samråd og enighet med teaterdirektørene, å avlyse alle begivenheter i de store salene til statlige teatre, operaer og konserthaller, frem til slutten av påskeferien, dvs. til 19. april. Han anbefalte også at de store private teatrene skulle gå frem på samme måte.

Lit. Köln, den største litteraturfestivalen i Europa, med mer enn 200 arrangementer og over 100 000 besøkende over tolv dager i byen Köln, har blitt avlyst. Festivalen ble avlyst av byens ordfører Henriette Rekern samme dag som den planlagte åpningen. Hun ble sitert for å ha uttalt: «I den nåværende situasjonen må vi gjøre alt for å få brutt infeksjonskjedene. ... Derfor, mot bakteppet av anbefalinger fra den føderale helseministeren, fraråder jeg å holde Lit. Köln på nåværende tidspunkt.»

Med fire nye koronavirustilfeller i Sachsen-Anhalt, er nå alle Tysklands Bundesländer [føderale delstater] berørte. I hele Tyskland er det 1 296 laboratoriebekreftede tilfeller.

På grunn av spredningen av viruset har seks Bundesländer nå forbudt arrangementer som samler mer enn 1 000 personer: Bayern (til 10. april), Nordrhein-Westfalen (på ubestemt tid), Hessen, Thüringen, Niedersachsen, Bremen og Schleswig-Holstein. I Thüringen må til-og-med arrangementer som overstiger mer enn 500 personer godkjennes spesielt. Rheinland-Pfalz, Hessen og Saarland har bare anbefalt å avlyse store arrangementer.

Bayerns delstatsregjeringen besluttet på mandag å forby arrangementer med mer enn 1 000 gjester. Dette tiltaket vil i utgangspunktet opprettholdes frem til langfredag, men det kan forlenges. Ikke bare vil mange fotballkamper bli berørt, men også vårfestivaler og feiringen av 75-årsjubiléet for frigjøringen av konsentrasjonsleiren Dachau.

Spesielt for millioner av eldre borgere representerer sykdommen en umiddelbar dødelig risiko. Christian Drosten, sjef for Virologi-instituttet ved det berømte sykehuset Charité i Berlin, oppfordret insisterende i sin daglige podcast, folk til å beskytte pensjonister, ellers kunne opptil en fjerdedel av de berørte i denne aldersgruppa dø.

Dette er grunnen til at så drastiske tiltak som å ikke ha kontakt med ens egne barnebarn og å begrense det sosiale liv er relevante, forklarte han og ba foreldre om å forklare situasjonen for de yngre generasjoner: «Vi snakker med dem og forteller dem ‘Dette er alvorlig.’» Drosten sa at det sosiale liv i denne gruppa til-og-med skulle «stoppe i noen måneder». Han advarte så: «Og hvis dere ikke tar dette på alvor, da må dere regne med at med dødelighetsrater som ligger i området 20 prosent, da kan opp til 25 prosent av disse menneskene dø.»

Helsearbeideres alarmer står i sterk kontrast til uansvarligheten og den svimlende likegyldigheten overfor menneskeliv demonstrert av styringsklassen. «60 til 70 prosent av befolkningen i Tyskland vil bli smittet av koronaviruset,» sa forbundskansler Angela Merkel (CDU) på partiets parlamentariske gruppemøte på tirsdag. Ifølge deltakerne fremprovoserte Merkels kommentar en lammende taushet i fraksjonen.

Det er ingen grunn til å akseptere at to tredjedeler av den tyske eller europeiske befolkningen skal bli infiserte av denne sykdommen. Karantener sammen med implementeringen av massive finansielle og helsepleieressurser for å behandle syke personer kan stoppe koronaviruset. I Kina er sykdommen for tiden begrenset til 80 000 mennesker der antallet nye daglige tilfeller faller til noen få dusiner, hvorav mange nå er importerte fra Europa. Dette indikerer nødvendigheten av en koordinert, global mobilisering av økonomiske, industrielle og vitenskapelige ressurser for å få stanset sykdommen.

Som kontrast, dersom 50 til 60 millioner tyskere pådrar seg sykdommen før en vaksine kan utvikles, vil anslagsvis 20 prosent, eller 10 til 12 millioner sannsynligvis utvikle kritisk sykdom, overvelde helsevesenet og føre til millioner av dødsfall. I internasjonal målestokk ville tapene av menneskeliv være ukalkulerbare.

At Merkel overfladisk kan forespeile et slikt resultat vitner om europeisk kapitalismes og dens innstrammingsagendas komplette fallitt. Det er nå kritisk nødvendig å mobilisere arbeiderklassen for å slåss for retten til helseomsorg, for full finansiell og sosial støtte til arbeidere og småbedrifter som berøres av pandemien, og for å få en slutt på de ødeleggende EU-nedskjæringene. Kapitalisme fører menneskeheten mot en katastrofe, og den må erstattes av sosialisme: den planlagte, rasjonelle og demokratiske anvendelsen av globale økonomiske ressurser for å tilfredsstille menneskelige behov, ikke profitt.