Mer enn 1 000 marinesoldater ombord på det franske hangarskipet Charles de Gaulle syke av Covid-19

Av Anthony Torres
21 April 2020

Frankrikes atomdrevne hangarskip Charles de Gaulle ankom skipet hjemmebase i Toulon for ei uke siden, med 50 bekreftede Covid-19-tilfeller ombord. Etter ytterligere testing kunngjorde forsvarsdepartementet at 1 081 marinesoldater var smittet med koronaviruset, av 2 010 av skipets og eskorteflåtens mannskap som var testet. For øyeblikket er 24 av seilerne innlagte på sykehus med én i kritisk tilstand, og med 545 som viser symptomer.

Charles de Gaulle hadde siden den 21. januar operert i Middelhavet, som del av Operasjon Chammal rettet mot Syria og Irak, og deretter i Nord-Atlanteren på et oppdrag som var planlagt avsluttet den 23. april. Ifølge marinen var oppdraget i Nord-Atlanteren for å «utvide kunnskapen om områdene som krysses og bidrar til å stabilisere regionene Europa-Middelhavet og Europa-Atlanterhavet». Hangarskipets eskorter inkluderte tyske, belgiske, spanske og portugisiske fregatter.

Det er tiltakende harme blant hangarskipets mannskap, som opplevde at deres kommanderende kaptein ble nektet tillatelse til å avslutte oppdraget da skipet den 13. mars ankom Atlanterhavshavna Brest med bekreftede koronavirustilfeller ombord. Én måned før hangarskipet ankom Brest hadde skipet gått til lands i ei havn på Kypros. Initielle rapporter antydet at det var der de første tilfellene kan ha dukket opp, og etter en fem-til-åtte dagers inkubasjonsperiode spredte seg veldig raskt.

Det atomdrevne hangarskipet Charles De Gaulle [Foto: U.S. Marine Corps - Maj. Joshua Smith]

Én marinesoldat uttalte anonymt til pressen: «De væpnede styrkene spilte med vår helse og våre liv. ... Det er umulig å respektere tiltak for sosial distansering ombord på et hangarskip.»

De smittede marinesoldatene er ofre for det imperialistiske krigspådrivet i Midtøsten, som truer Iran, Russland og Kina. I likhet med Washington rasler Paris med sablene mot Russland i Middelhavet, der Moskva støtter det syriske regimet mot NATO, og i Europa-Atlanterhav-området. President Emmanuel Macrons regjering satte sine geostrategiske imperialistinteresser først, og fremfor alt de intensiverte krigstruslene mot Russland og Kina, med sitt avslag på å la marinesoldatene komme seg trygt i land.

Katastrofen ombord på Charles de Gaulle etterfølger utbruddet ombord på det amerikanske hangarskipet USS Theodore Roosevelt, der kapteinen ble sparket etter å ha forespurt om autorisasjon til å evakuere fartøyet da Covid-19 spredte seg gjennom mannskapet.

Den amerikanske forsvarsministeren Mark Esper nektet å innvilge mannskapet tillatelse til å forlate skipet, ettersom Trump-administrasjonen insisterte på at hangarskipet måtte være beredt for krig i Stillehavet, til tross for at mange av mannskapet ble syke. Siden da har flere hundre amerikanske marinesoldater testet positivt på grunn av Washingtons insistering på å opprettholde truslene mot Kina i Stillehavet. De amerikanske marinesoldatene blir for tiden behandlet på den amerikanske militærbasen på Guam.

Masseinfiseringen av tre femtedeler av mannskapet ombord på Charles de Gaulles skjedde på tilsvarende måte etter at den franske marinen avviste en presserende appell fra kapteinen om nødevakuering.

L’Express rapporterte: «Allerede den 13. mars sendte skipets ‘pasha’ – som kapteinen kalles – etter sigende en melding til sine overordnede og ba om å få avbryte skipets oppdrag. Da det forberedte seg på å legge til havn i Brest for en tre-dagers stopp, var det oppdaget Covid-19-tilfeller ombord, eller det som i det minste var mistenkt å være det. Skipskapteinen Guillaume Pinget var bekymret og ba derfor om å få avbryte forflytningen av hangarskipets kampgruppe nordover, for i stedet å returnere til hjemmebasen Toulon, for å få satt hele mannskapet under bevegelsesrestriksjoner, for å prøve å avverge det verste.»

De franske væpnede styrker foretar nå en landgangsoperasjon for å få plassert 1 900 marinesoldater i karantene. Christine Ribbe, talskvinne for Toulons maritime prefektur, uttalte: «Vårt mål er å beskytte alle våre seilere, men også deres familier og det franske folket, ved å iverksette en uforlignelig operasjon for å hilse dem hjem, som vil være like human, like koordinert, like konsertert, men også så effektiv som mulig.»

Mannskapets landgang krevde en tung logistisk operasjon. Marinesoldater ble evakuert med skip så vel som med busser, lastebiler og andre kjøretøy, for å unngå all kontakt med det ytre miljø og dermed begrense risikoen for ytterligere smittespredning. En operasjon for å desinfisere hangarskipet, i tillegg til hele bestykningen av krigsfly, startet forrige tirsdag, slik at de «så snart som mulig kan gjenopprette sin fulle operative kapasitet», uttalte forsvarsdepartementet.

Det ble tillagt at mannskap som testet positivt, og de som presenterte symptomer, blir «overført til dedikerte lokaliteter ... i samsvar med forskriftene for de væpnede styrkenes helsetjenester og militærsykehuset Saint-Anne» i Toulon. Først etter helsekarantenen og ytterligere testing skal hangarskipets mannskap tillates å returnere til deres familier.

Ribbe understreket at «alle vil bli testet». Marinesoldatene, medregnet de anslagsvis 1 700 som avtjente ombord på Charles de Gaulle og de noen flere enn 200 ombord på den eskorterende fregatten, skal holdes i karantene for en periode på to uker, uten kontakt med familiene, «på militære installasjoner i Var-regionen, og områdene rundt».

Celyne Flandrin, kona til en smittet marinesoldat, snakket med pressen om soldatfamilienes forferdelse. «De opprettholdt de hygieniske tiltakene og prøvde å håndheve sosial distansering,» sa hun, inkludert «de samme restriksjonene som vi kjenner fra land, på grunn av forordningen om å forbli hjemme», med skipets bar og andre ikke-essensielle tjenester ombord som ble stengt. Hun bemerket imidlertid, at som på alle hangarskip er «størrelsen på fellesarealer og installasjoner ganske liten, alle er tett pakket sammen».

Den franske marines talsmann kaptein Eric Lavault insisterte sist fredag på at alle forholdsregler som gjelder i Frankrike også ble overholdt om bord på fartøyet. Lavault benektet også rapportene i L’Express om at Pinget hadde forespurt om å få avbryte skipets oppdrag, for å få mønstret av mannskapet, og uttalte i stedet til RTL: «Helt offisielt, denne rapporten benekter jeg. Den er feilaktig.»

Lavault innrømmet imidlertid umiddelbart etterpå at mange stiller spørsmål om avgjørelsene som ble truffet på tidspunktet for havneanløpet i Brest, og han krevde, helt ute av sammenheng, at offentligheten måtte avstå fra å spørre om årsakene til katastrofen: «Jeg mener, vi må unngå å formulere hypoteser, som jeg nå ser noen mennesker gjør. Selvfølgelig, vi tenker faktisk alle på havneanløpet i Brest, men det vil sannsynligvis være noen andre hypoteser, og dét er det en epidemiologisk undersøkelse som vil gi svar på.»

Journalisten Justine Brabant, for nyhetsnettstedet Médiapart, rapportere sist onsdag om ytterligere feilhåndtering av epidemien ombord. Fjorten dager etter havneanløpet i Brest, som var fra den 13. til den 16. mars, slakket angivelig de væpnede tjenestene på ordrene om sosial distansering blant skipsmannskapet.

Som marinesoldatene selv sier har denne hendelsen avslørt at marinebefalet og Macron-regjeringen behandler dem som kanonfôr – akkurat som arbeidere, som Macron beordrer tilbake til arbeid midt under pandemien, og setter utallige tusener av liv i fare.

______________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[31. april 2020]

Fiksjon, realitet og kapitalismens globale krise

[8. april 2020]