Med amerikanske dødstall som passerer 40 000 eskalerer Trump hensynsløs tilbake-til-arbeid-kampanje

21 April 2020

Søndag passerte antallet dødsofre i USA av Covid-19-pandemien 40 000, med nesten 20 000 dødsfall bare den siste uka.

Pandemien har eksponert det amerikanske samfunnets fullstendige dysfunksjonalitet og manglende evne til å besørge de mest grunnleggende nødvendigheter – medisinsk omsorg, verneutstyr, og til-og-med mat – for landets innbyggere.

Regjeringen gjorde ingenting for å forberede for pandemien, Trump bagatelliserte sykdommen som en «svindel» [‘hoax’], og mediene ignorerte den i flere måneder. Mens tusenvis av heroiske helsetjenestearbeidere, tvunget til å jobbe under utrygge forhold, ble syke og døde, ble banker og storselskaper tildelt de største redningsplankene i form av direkteutbetalinger og gunstige lånetilbud i menneskehetens historie.

Bilder av massegraver i New York City, og likposer stablet i kjøletrailere og stuet inn i ledige rom på Detroit-sykehuset Sinai Grace Hospital, vil aldri slippe tak i bevisstheten til helsepersonell som bevitnet det, eller for den del til arbeiderklassen som helhet.

En arbeider uten maske desinfiserer handlevogner før de gjenbrukes av ventende shoppere utenfor 365 Whole Foods Market i Los Angeles, tirsdag 31. mars 2020. [Foto: AP Photo/Damian Dovarganes]

Over hele landet sørger hundretusener av mennesker over tap av deres venner og kjære. Med millioner permitterte er utallige husholdninger bare dager unna bokstavlig talt å være på bar bakke, og må henvende seg til overbelastede matutleveringer.

Til tross for Trumps narrativ om at pandemien har blitt begrenset og er under kontroll, sprer sykdommen seg til stadig nye deler av landet, og hver stat har rapporteret minst ett dødsoffer, med sykdommen som raser gjennom pleiehjem og fengsler.

Midt under denne katastrofen er Trump-administrasjonen målbevisst fokusert på å gjenåpne amerikanske næringsvirksomheter, til tross for mangelen på tiltak nødvendige for å få begrenset pandemien. Trump-administrasjonens overordnede bekymring er å sikre at pandemien ikke forpurrer Wall Streets og storselskapenes berikelse.

Det hvite hus har gjort det klart at de oppfordrer til gjenåpning av næringsvirksomheter under betingelser der infrastrukturen for å teste alle mistenkte tilfeller, sette de smittede i karantene og spore deres kontakter ikke eksisterer.

Dette er til tross for advarselen fra Verdens helseorganisasjon (WHO) og ledende epidemiologer om at det er fullstendig uforsvarlig å gjenåpne næringsvirksomheter under disse betingelsene, fordi det bare vil legge grunnlag for en gjenoppblomstring av pandemien.

Trumps forlangende om en gjenopptakelse av arbeidet har blitt støttet av vesentlige deler av mediene. NBCs kveldsnyhetsprogram på søndag ledet ikke med det enorme antallet dødsofre, men med beretninger om ytrehøyreprotester, noen med bare få dusiner deltakere, som krevde gjenåpning av næringsvirksomheter. Mediene ignorerte de høyreekstreme gruppenes rolle i sammenkallingen til demonstrasjonene, der de okkuperte delstatenes hovedsteder med angrepsrifler over akslen og svingte med Konføderasjons-flagg og bar plakater med svastika-emblemer.

Mens kringkastingsnyhetene nedtonet de mange streikene, sykemeldingsaksjonene og arbeiderprotestene som fant sted rundt om i landet og i verden forøvrig, mot en gjenopptakelse av arbeidet under utrygge forhold, har de rammet inn de ørsmå høyreorienterte protestene som det legitime uttrykk for den folkelige viljen.

Trumps forslag om at næringsvirksomheter i betydelige deler av USA må gjenåpnes innen den 1. mai, initielt presentert som et absurd håp, har nå blitt grunnlinja. Til-og-med Michigan-guvernør Gretchen Whitmer kunngjorde at hennes stat, som har registrert den høyeste fatalitetsraten for Covid-19 i landet, ville gjenåpne næringsvirksomheter innen begynnelsen av neste måned.

«Duell om nedstenging» [‘Lockdown showdown’] var temaet for ABC News’ talkshow på søndag, som presenterte utsikten til å få gjenåpnet næringsvirksomheter som en konflikt mellom de, som i likhet med Trump forfekter et «big bang», og de som i likhet med Utah-guvernøren Gary Herbert mener at prosessen må være «mer som ei dreieskive».

Trump og dominerende deler av mediene rammer spørsmålet om gjenåpningen av landet inn som valget mellom å tape liv eller massefattigdom. Men dette er en falsk dikotomi. Den betinger og tar for gitt kapitalistsystemets privilegier, der staten besørger ubegrensede ressurser til finans- og foretakseliten, men under en pandemi ikke engang kan sikre arbeidernes økonomiske levebrød.

Forlangendet om en prematur gjenopptakelse av arbeidet ble ledsaget av en massiv intensivering av USAs bestrebelser på å gjøre Kina til syndebukk for pandemien. Som også med kravet om å få gjenåpnet næringsvirksomheter har Trump satt tonen for både Demokratene og mediene. Forrige tirsdag kunngjorde Trump at Det hvite hus ville avslutte amerikansk finansiering av Verdens helseorganisasjon (WHO), i en uttalelse der han falskt beskyldte Kina for pandemien.

Dagen etter publiserte Associated Press en artikkel med tittelen «Kina advarte ikke offentlig om sannsynlig pandemi før etter 6 viktige dager», og styrket med dét Trumps falske påstander om at Kina er ansvarlig for pandemien. Dette narrativet – som refererer til uka mellom den 14. og den 20. januar – motsies til-og-med av den mest flyktige analysen av amerikanske medieoppslag på den tiden, som gjør det helt klart og tydelig at sykdommens utvikling ble bredt og nøyaktig rapportert i den internasjonale pressen fra den første uka av januar.

Demokratene og deres tilknyttede mediekanaler forsøker nå å slå Trump i hans eget spill. I en førstesideartikkel på søndag malte New York Times Trump som alt for ivrig etter å innsmigre seg med Kina. «Ivrig etter å videreføre handelssamtaler, urolig for ytterligere å oppskake markedene, og sulten etter å beskytte sin relasjon til president Xi Jinping på et tidspunkt der USA er avhengig av Kinas produsenter for livreddende medisinforsyninger, har Mr. Trump gjentatte ganger rotet det til for Republikanernes bestrebelser for å holde Kina ansvarlig.»

Demokratenes presidentkandidat Joe Biden plukket opp dette temaet, og anklager Trump i en ny kampanjeannonse for å etterlate «Amerika sårbart og utsatt for denne pandemien» ved at han «isteden setter sin lit til Kinas ledere».

Washington Post publiserte på tirsdag en artikkel som forsøkte å legitimere, uten belegg eller bevis, en høyreorienteret konspirasjonsteori, pushet i månedsvis av Trumps fascistiske tidligere kampanjeleder Stephen Bannon, om at Covid-19 ble skapt i et kinesisk laboratorium. Post fisket disse påstandene ut av Bannons private kloakk og hvitvasket dem for bruk på søndagens talkshow, hvor det var et vesentlig diskusjonsemne.

Klassekampen hviler aldri, og imperialismen senker aldri siktet fra sine rovgriske mål. Dette gjelder mer enn noen gang i en krisetid. Mens arbeidere gjør disse oppofrelsene, besørget den amerikanske regjeringen ei redningspakke på $ 6 billioner for Wall Street og storselskapene. Politikken med kvantitativ lettelse [QE; essensielt sett digitalt skapt gjeld] og ultralave styringsrenter, som var gjeldende i mer enn et tiår før pandemien, ble intensivert som respons på den.

Dersom styringsklassen får sin vilje gjennom vil samfunnet som oppstår ut av krisen være karakterisert av en intensivering av alle tendensene som var fremherskende før pandemien – mer ulikhet, mer utbytting, mer fattigdom og mer krig.

Mens styringsklassens hevding av sine interesser under krisen er mer umiddelbar og direkte, så vil arbeiderklassens hevding av sine bli mer kraftfull og mektig. Over hele verden, fra Italia til California, nekter arbeidere å arbeide under utrygge forhold, og de slåss for å motsette seg en prematur tilbakevending til arbeid. Oligarkenes anstrengelser for å få brukt krisen til å utvide deres formuer på bekostningen av tusener av tusener av liv, vil generere enorm sosial uro.

Pandemien har brakt kapitalistsystemets bankerott opp i dagen. Arbeidere må i deres kamp mot Trump-administrasjonens tilbake-til-arbeid-kampanje, ta opp kampen for den sosialistiske transformasjonen av samfunnet.

_____________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[31. april 2020]

Fiksjon, realitet og kapitalismens globale krise

[8. april 2020]

Andre Damon