Lærer arrestert under protestene uttaler seg om sosialbetingelsene i New York City

Av Tim Avery
15 June 2020

World Socialist Web Site snakket nylig med Brigette Brantley, en lærer i New York City som nyligst underviste samfunnsfag for åttendeklasser ved en charter-skole i Bronx [o. anm.: skole privatisert på offentlige budsjetter]. Et videointervju med Brantley på en lokal nyhetskringkasting, under en Bronx-protest mot politibrutalitet den 2. juni, gikk viralt på sosialmedier. Intervjuet hadde i skrivende stund [fredag kveld EST (Eastern Standard Time)] akkumulert 7,5 millioner visninger på Twitter.

I videoen identifiserer Brantley seg som mor og lærer. Spurt om hun tror protestene har opphav i frustrasjon, sier hun: «Ja, de er luta lei av å være luta lei. Dette er hvordan luta lei ser ut.»

Det lokale nyhetsintervjuet med Brigette Brantley, avbildet over, har akkumulert 7,5 millioner visninger på Twitter

Stilt et ledende spørsmål om hvorvidt oppøyer og plyndringer overskygger protestene, sier hun: «De ga folk $ 1 200 i mars, for å overleve. Hva tror du måtte skje? De tok fra ungdommmen sommerjobbene, hva tror du måtte skje? De trenger jobbene. Besørg våre barn mat, og vi ville ikke hatt dette problemet.»

Hundrevis av Twitter-brukere svarte på videoen med en uttømming av takknemlighet og støtte. Én bruker svarte: «Bare forestill deg kunnskapen hun også formidler i klasserommet.» En annen skrev: «Jeg skulle ønske at hver eneste lærer var mer som deg. Du redder liv.»

«Støtten er crazy,» sa Brantley til WSWS, «og det er godt å vite at det er lærere som tenker på samme måte som jeg tenker.»

Tilfeldigvis var dagen for vårt intervju med Brantley hennes niårsdag i utdanningsarbeid. Tre dager tidligere, forrige lørdag, fikk hun vite at hun ikke ville få noe tilbud fra sin skole om å undervise til neste skole år.

«Når jeg protesterer og det går viralt, da føler jeg at skolen tok et valg om å respektere deres merkevare. Jeg er ikke sint for det,» sa Brantley. «Jeg har bare mer vondt av at jeg kommer til å savne alle barna mine.»

Avgjørelsen kan også ha vært knyttet til hennes arrestering under en protest noen dager før, ved Mill Brook Houses i Bronx. «Vi kom dit klokka 19:47. Vi gjorde oss klare til å spre oss klokken 19.55,» sa Brantley. «Politiet sperret oss inne fra toppen av bakken, og fra siden.»

«Så ble klokka åtte [20:00]. Politisjefen [NYPD Chief Terence] Monahan var der. Han spiller lydopptaket fra [NYPD-kommisjonær Dermot Shea] om portforbudet, og bokstavelig talt rett etter det gikk av, prøvde politiet grunnleggende sett å storme oss.» Demonstranter ble arrestert, zip-bundet [hendene sammensnørt bak ryggen] og skjøvet ombord på busser, før mange til slutt ble løslatt ved ankomsten til det lokale politikontoret.

Brantley var ikke redd under arrestasjonen, og angrer ikke på at hun var til stede under protesten. «Jeg var villig til å stille kroppen min på linja, for å sikre at sønnen min skulle vite at, om noe skjedde meg, ‘sloss mamma hardt for meg.’»

«Min sønn er åtte år gammel. Tamir Rice var 12 år,» sa hun, og refererte til den unge gutten som i 2014 ble skutt og drept av en politibetjent i Cleveland, Ohio, der han fektet med en leketøypistol. «Det er en skremmende fornemmelse, fordi min sønn er den mest kjærlige ungen i verden.»

Etter å ha fått vite at hun var arbeidsledig, lanserte Brantley en innsamling på GoFundMe med et mål på $ 10 000 dollar. Per fredag hadde over 3 000 individer donert til sammen mer enn $ 53 000.

Hun har til hensikt å bruke pengene til å finansiere en turné til amerikanske byer der politimord har utløst protester og fått medieoppmerksomhet. «Jeg har lyst til å dra for å se hva som er gjort siden Michael Brown ble skutt av politiet,» sa hun. «Hva har politidepartementet gjort? Hva har arrangører i lokalsamfunnet gjort etter CNN-dekningen?»

Da vi var på temaet om avbudet fra hennes skole, spurte vår intervjuer om hennes tanker om skoleprivatisering og nedskjæringer for utdanning i New York City, og mer bredt, der det ble rettet oppmerksomhet til en WSWS-artikkel om emnet, «Skoledistriktet Massachusetts kvitter seg med kunst-, musikk- og gymnastikklærere for kommende skoleår» [original på engelsk], som hadde gått viralt blant lærere i løpet av uka før.

«Det faktum at det er nye politibetjenter og nye sikkerhetsansvarlige for skolene, inne i skolebygningene? Det er meg ubegripelig [‘mind-boggling’],» sa hun, og bemerket sin forakt for påstanden om at det ikke finnes penger for skolene. «De har nok penger til å ha alle disse politifolka i skolebygningene, men de har ikke nok penger til at vi har alle har nødvendige forsyningene i klasserommene, eller de har ikke nok penger til å fikse et SmartBoard som har vært ødelagt de to siste skoleårene?»

«Disse skolene sier: ‘Barna deres er fremtiden, barna deres er fremtiden,» sa hun. «Hvorfor skulle du skjære ned på ting som faktisk engasjerer dem i klasserommet?»

Der hun dreide seg til å snakke om den bredere sosialkrisen i New York City, formidlet hun en anekdote om et barn hun visste hadde dokumentløse foreldre, som dagen etter at det hadde vært en betydelig snøstorm ankom skolen kun iført en genser. Samme dagen gikk hun ut og kjøpte ham ei jakke og nye sko.

«Til i dag snakker han om det. ‘Husker du at frk. Brantley kjøpte meg ei jakke og sko?’ Helt til i dag.»

De tragiske betingelsene for masser av barn i byen blir stadig mer avslørt av den pågående koronaviruspandemien, bemerket hun. «Du visste ikke at denne forelderen slet med å få betalt hennes nettkabelregning, men likevel vil du at de skal gå på nettet ... det skulle ikke ha vært nødvendig med en pandemi for å få avslørt disse tingene.»

Hun var også bekymret for sykepleiere, og bemerket hennes verdsetting av sykepleierne som har stilt opp i protester for å dele ut snacks og ansiktsmasker. «Da utbruddet først skjedde hadde flere av sykehusene ikke noe PPE [personlig verneutstyr], så de måtte anvende søppelposer over arbeidsklærne sine som PPE,» sa hun. «En sykepleier… Deres hovedmål er å redde liv, og de mener å ville si meg at de ikke har nok penger til å sørge for at de får ei maske over ansiktet, slik at de kan fortsette å redde liv?»

«Det skulle en pandemi til for at vi skal innser at de er essensielle,» sa hun, og la til: «Det måtte en pandemi til for at de skulle innse at våre lokale supermarkeder er viktige.»

WSWS-skribenter tok først kontakt med Brantley via Twitter, der de oppfordret henne til å delta på nettstedets nettforum «Revolusjon og Kontrarevolusjon i Amerika» [bidrag på engelsk, som kan velges auto-tekstet bl.a. på norsk], som analyserte de ekstraordinære begivenhetene forleden uke, deriblant de verdensomspennende protestene mot politivold og Trump-administrasjonens bud for diktatur, fra et internasjonalt marxistisk perspektiv.

Brantley var i stand til å delta og se gjennom til slutten av livestreamen. Hun ble spesielt slått av bidraget fra Genevieve Leigh, nasjonalsekretær for International Youth and Students for Social Equality (IYSSE) i USA, om de sosiale kreftene til grunn for at unge mennesker mønstrer til protestene i rekordantall.

«Dette er ikke en æra der du må overbevise unge om at det er noe dypt galt med samfunnet,» sa Leigh under livestreamen. «Ting som institusjonaliserte droneattentater, alle de politimordene du nå ser på sosialmedier, masseskytingen på skoler, alt dette har blitt en del av det normale livet.»

Brantley, kanskje helt naturlig med tanke på hennes elevers alder og hennes egen sønn, tenkte på de enda yngre enn ungdommen Leigh henviste til. «For meg, når vi går tilbake til å gjenåpne skolene, da er det første de trenger å gjøre… å få besørget disse barna sjekker for deres mentale helsetilstand. Disse barna kommer til å lide av så mange traumer av alt dette her.»

Hun diskuterte også nettforumets oppfordring om at arbeidere måtte bryte med Det demokratiske partiet, og ta opp kampen for sosialisme. «Jeg hadde nettopp den samtalen med mamma, og jeg vil ikke være en Demokrat lenger,» sa hun. «Der hvor alle disse protestene skjer, der stemte vi inn noen av disse Demokrat-lederne, og de gjør ikke noe for oss ... Vi må bryte med dem, og jeg ville ha elsket en sosialistisk type land.»

Spurt om hun hadde noen avsluttende kommentarer til lærere, sykepleiere og andre arbeidere som leser WSWS, sa hun: «La dem alle få vite at vi er de virkelige heltene ... Når pandemien tar slutt, da vil vi fortsatt være de virkelige heltene.»

«Dette er vår tid. Vi er nødt til å beskytte oss selv, fordi det kan myndighetene tydeligvis ikke. Så vi, the people, vi må beskytte oss selv.»

Forfatteren anbefaler også:

Trump intensiverer provokasjoner og trusler om militærmakt

[15. juni 2020]

Massachusetts teacher denounces cuts to Randolph and Brookline schools

[11. juni 2020]

Sanders motsetter segdefundingav politiet, ogoppfordrertil øktelønninger for politiet

[13. juni 2020]

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.