Med pandemien som spinner ut av kontroll angriper Trump testing, og avholdt et innendørs massestevne i Phoenix

Av Barry Grey
25 June 2020

På tirsdag latterliggjorde president Donald Trump koronavirustesting, med Covid-19-krisen som fortsetter å spinne ut av kontroll, og avholdt enda et innendørs massestevne, denne gangen i Phoenix, Arizona, som har blitt et hotspot, i trossing av byens embetsrepresentanter og nye advarsler fra helseeksperter.

I løpet av den siste uka har det gjennomsnittlige rapporterte antallet nye tilfeller over hele landet steget med 28,1 prosent og har nådd 28 387, ifølge Stat News. Dette har brakt det totale antallet infeksjoner til mer enn 2 300 000, og det rapporterte antallet dødsfall til mer enn 121 000 – tall som er erkjent å være betydelige underestimeringer av det faktiske omfanget av folkehelsekatastrofen.

Antallet nye infeksjoner øker i 25 delstater, med en markant økning i tilfellene blant unge mennesker. De delstatene i sør og sørvest som tidligst og mest brått hevet de sosiale distanseringstiltakene og nedstengingene, i tråd med Trumps tilbake-til-arbeid-kampanje, ser astronomiske oppsving av infeksjoner.

President Donald Trump taler på konferansen «Students for Trump» i kirka Dream City Church, tirsdag den 23. juni 2020, i Phoenix. [Foto: AP Photo/Ross D. Franklin]

I løpet av den siste uka har tallene for gjennomsnittlige daglige nye tilfeller i Texas (3 932) steget med 92,2 prosent over det forrige nivået, med Houston nå som et nytt internasjonalt senter for pandemien. Florida har sett en stigning på 84,2 prosent, til 3 270 nye daglige tilfeller. Oklahoma, der Trump holdt et valgkampanjestevne på lørdag, har registrert en gjennomsnittlig stigning av nye tilfeller på 91,2 prosent, og har registrert 331 infeksjoner.

Arizona, der Trump tirsdag kveld talte til 3 000 personer på konferansen «Studenter for Trump», har sett en økning av gjennomsnittlige daglige infeksjoner (2 554) på 97,8 prosent. Maricopa County, som omfatter delstatens hovedstad Phoenix, der massemøtet ble avholdt, har sett en stigning av gjennomsnittlige daglige infeksjoner på 120,3 prosent. Sykehus i byen er oversvømmet av rekordmange pasienter. Samtidig har delstaten Arizona en av de laveste testingsnivåene for koronavirus i USA.

Det dødlige tilbake-til-arbeid-pådrivet er støttet av begge partiene, med Demokrat-guvernører og byrådsledere/borgermestre som går foran for å få gjenåpnet næringsvirksomheter, og få tvunget arbeidere tilbake til jobb uten noen reell beskyttelse mot Covid-19-infeksjon. I California, styrt av Demokrat-guvernøren Gavin Newsom, har daglige infeksjoner steget med 37,5 prosent den siste uka.

Etter at lørdagens valgkampanjestevne i Tulsa hadde en sparsom deltakelse insisterer Trump nå på å avholde en serie med massearrangementer, deriblant stevnet som ble avholdt i Phoenix, for å forsterke sin politikk for å få avsluttet alle bestrebelser for å få begrenset og kontrollert pandemien, og fullt og helt få gjenopptatt all næringsvirksomhet, uansett hva kostnaden i menneskeliv måtte bli. Den fullstendige underordningen av folkehelsen til Wall Street-investorers interesser og pådriv for profitt, er politikken til begge det amerikanske finansoligarkiets partier, og som deles av kapitalistregjeringer over hele verden.

Trump snakket med reportere tirsdag morgen på plena utenfor Det hvite hus, da han var på vei fra Washington til Arizona. Spurt om hans pressesekretærs påstand om at han spøkte da han fortalte sine supportere i Tulsa at han hadde bedt embetsfunksjonærer om å redusere Covid-testingen, for å få senket antallet rapporterte infeksjoner, sa Trump: «Jeg spøker ikke. Vi gjorde 25 millioner tester. Testing er et tveegget sverd.»

Da han på mandag ble spurt om risikoen for å bidra til spredningen av viruset ved å avholde et innendørs massemøte i Phoenix, feide han spørsmålet til side, og sa: «Jeg er ikke bekymret.» På tirsdag ble det rapportert at ytterligere to medlemmer av hans fremskutte team hadde pådratt seg viruset, som førte til totalt åtte av dem.

Som på Tulsa-stevnet ble deltakerne pålagt å underskrive en juridisk fraskrivelse, der de sier de ikke vil holde arrangementets vertskap eller samlingslokalet ansvarlig om de skulle pådra seg sykdommen. Kate Gallego, Demokrat-byrådsleder/borgermester i Phoenix, hadde opponert mot Trump-stevnet av folkehelsegrunner. Byrådet stemte forrige fredag for å pålegge påbud om å anvende munnbind i offentligheten, men Trump-teamet hadde nektet å forlange at de som deltok på hans stevne skulle overholde påbudet.

Trump viet de fleste av sine kommentarer tirsdag morgen til å fordømme demonstranter for å ha forsøkt å få veltet monumenter, og kalt dem «kjeltringer» og «anarkister» og han lovet å få sendt dem til fengsel på lange dommer. I forkant av hans Phoenix-stevne besøkte han flere lokaliteter i Yuma, Arizona, for å skryte av sin mur mot Mexico og nedstengingen av immigrasjon fra Mexico.

Samtidig på tirsdag vitnet medlemmer av Det hvite hus’ nå tilsidesatte spesialgruppe for koronavirusbekjempelse [White House Coronavirus Task Force] for Representantenes hus’ komité for energi og handel. Dr. Anthony Fauci, direktør for det nasjonalt instituttet for allergi og infeksjonssykdommer; dr. Robert Redfield, direktør for den føderale folkehelseetaten CDC [Centers for Disease Control and Prevention]; admiral Brett Giroir, visehelseminister for det føderale helsedepartementet [Department of Health and Human Services]; og Stephen Hahn, kommissær for kontrolletaten for mat og medisin FDA [Food and Drug Administration], indikerte alle at de ikke var enige i Trumps forslag om at testingen for koronavirus måtte bremses.

Fauci og Redfield gjorde det også klart at de ikke hadde blitt konsultert om Trumps beslutning om å trekke seg ut av Verdens helseorganisasjon (WHO), og uttalte at de var uenige i trekket, og at de fortsatte å samarbeide tett med organisasjonen.

Spurt om Trumps avvising av å anvende munnbind i offentligheten og hans latterliggjøring av dem som gjør det, gjorde Fauci det klart at han var uenig med presidenten, og at han var kritisk til at Trump holdt store massestevner midt under pandemien. «Du skal ikke samles i store folkemengder,» sa han. «Dersom du gjør det, vennligst bruk munnbind.»

Alle de fire vitnene for komitéen henviste til sannsynligheten for en ytterligere spredning av koronaviruset til høsten og vinteren, og den ekstra faren ved gjenkomsten av den årlige influensasesongen. På spørsmål om å karakterisere den nåværende situasjonen i USA innledet Fauci med å kalle den en «blandet pose», og bemerket nedgangen av infeksjoner i tidligere hotspots på østkysten, og sa han forble «forsiktig optimistisk» med tanke på utsiktene for en vaksine ved begynnelsen av 2021.

Han advarte, med å si: «I andre områder ser vi imidlertid ei urovekkende bølge av infeksjoner, som ser ut som det er en kombinasjon. Én av tingene er økt spredning i lokalsamfunn, og det er noe jeg er ganske opptatt av ... Akkurat nå, de neste par ukene kommer til å være kritiske for vår evne til å hanskes med de oppsvingene vi ser i Florida, Texas, Arizona og andre delstater.»

Generelt sett berømmet komitéens Republikanere Trumps respons på pandemien, eller de unngikk spørsmålet. Demokratene kritiserte aspekter ved administrasjonens kriminelle respons, som eksempelvis Trumps fraråding av bruk av munnbind, og hans fiendtlighet mot testing. Men det var ingen kritikk av den for tidlige gjenåpningen av økonomien, eller av den tvungne gjenopptakelsen av arbeidet, som allerede har ført til at titusenvis av arbeidere innen bilproduksjon, kjøttprosessering, distribusjonslogistikk og andre næringer har blitt smittet, og med hundretall døde.

Det var heller ingen diskusjon om den sosiale katastrofen som titalls millioner arbeidere står overfor der deres arbeidsplasser har blitt permanent ødelagt, og med det deres helseforsikringer og muligheter til å kunne betale husleier og brødfø deres familier. Det var også en generell taushet om multi-billioner-dollar redningen av Wall Street og storselskapene, som i mars ble vedtatt med en nesten enstemmig oppslutning fra begge partiene.

Hus-høringen demonstrerte nok en gang at bak de relativt små taktiske kranglene og de to partienes politiske poseringer, blir den morderiske «flokkimmunitet»-politikken, diktert av selskapsoligarkiet, implementert på basis av oppslutning fra begge partiene.

Forfatteren anbefaler også:

For internasjonal arbeiderklasse-handling mot Covid-19-pandemien!

[24. juni 2020]

COVID-19 rages through food processing plants, warehouses and manufacturing facilities

[23. juni 2020]

Det hvite hus presser på med tilbake-til-arbeid-kampanjen

[15. juni 2020]

________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000 (28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger (27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død (23. mai 2020)