Tretten arrestert i langt fremskredent pro-Trump-komplott for å myrde Michigans guvernør og velte delstatsregjeringen

Av Patrick Martin
9 October 2020

USAs føderale politi FBI (Federal Bureau of Investigation) og delstatspolitiet Michigan State Police har arrestert mer enn et dusin menn på tvers av hele delstaten i forbindelse med velutviklede planer om å kidnappe og drepe Demokrat-guvernøren Gretchen Whitmer, ta makten i [delstatens hovedstad] Lansing og installere et pro-Trump-regime.

Michigans justisminister [Attorney General] Dana Nessel kunngjorde razziene og rettsgodkjente gjennomsøkningordrer på en pressekonferanse torsdag kl. 13:00. Hun listet opp mer enn et dusin byer og småsteder hvor razziaer hadde vært gjennomført i løpet av foregående natt, deriblant Sterling Heights, Belleville, Cadillac, Canton, Charlotte, Clarkston, Grand Rapids, Hartland, Luther, Munith, Orion Township, Ovid, Shelby Township og Waterford Township.

Både Nessel og guvernør Whitmer la den politiske skylden for den høyreorienterte terroristkonspirasjonen på president Trump og hans åpne innordning med ultrahøyreorienterte hvit-sjåvinisme-grupper, såkalte white supremacy-grupper, dvs. forfektere av hvitt overherredømme.

Innledende uttalelser så vel som tiltalen innmeldt av delstatens justisminister antyder at Michigan-konspirasjonen bare er ett element i et historisk uforlignelig komplott inspirert og muligens ledet av en sittende president, for voldelig å omvelte Konstitusjonen og etablere et diktatur.

«Vi har en president som ser ut til å tolerere disse handlingene,» sa Nessel til MSNBC, med henvisning til hans «tweets om å ‘frigjøre Michigan’», som etterfulgte bevæpnede høyreorienterte protester ved deltatens Capitol – den lovgivende forsamlingsbygningen. Hun argumenterte for at Trumps uttalelser ikke var «et plystre signal [‘dog whistle’], men en handlingskommando».

Seks menn står overfor føderale anklager om terrorisme og konspirasjon: Brandon Caserta, Adam Fox, Kaleb Franks, Ty Garbin og Daniel Harris, alle fra Michigan, og Barry Croft fra Delaware. Syv flere, alle fra Michigan, og alle tilknyttet militsgruppa Wolverine Watchmen, står overfor delstatens kriminalanklager om terrorisme, materiell støtte til terrorisme, gjengmedlemskap og besittelse av skytevåpen under utøvelse av en forbrytelse: Paul Bellar, Shawn Fix, Eric Molitor, Joseph Morrison, Pete Musico, Michael Null og William Null.

Garbin og Franks ble torsdag morgen fremstilt for retten i Grand Rapids, der ba om rettsoppnevnte advokater, basert på deres finansielle status.

Ifølge pressekonferansen og siktelsesdokumentet fikk FBI innledningsvis å vite om diskusjoner om voldelig omvelting av delstatsregjeringen over sosialmedier. Føderale agenter rekrutterte minst to informanter innen gruppa og sendte inn flere undercover-agenter [spanere]. Både informantene og spanerne gjorde opptak av samtaler og av hele møter, som vil utgjøre mye av bevismaterialet i eventuelle kommende rettssaker.

Planene om å kidnappe og drepe Whitmer var nøye forberedte. De siktede personene skal ha gjennomført overvåkning av Whitmers feriehus ved to anledninger, i slutten av august og begynnelsen av september, etter å ha konkludert med at dette stedet ga den beste muligheten for å pågripe henne. De utarbeidet kart som viser plasseringen av nærliggende politistasjoner og delstatlige politibrakker, og kalkulerte hvor lang tid det ville ta politiet å respondere på et nødanrop.

En av deltakerne bygde en improvisert eksplosiv enhet (IED) som de detonerte for å teste dens effektivitet. En lignende enhet skulle plasseres ved en motorveiundergang for å anvendes mot politiforfølgelse i tilfelle en vellykket kidnapping. En annen deltaker kjøpte en 800 000-volt-Taser som skulle brukes i angrepet på guvernøren. Det var diskusjoner om å få brakt Whitmer til delstaten Wisconsin, hvor hun skulle stilles for en «rett» for forræderi, og deretter henrettes.

Delstatsanklagene inkluderer forberedelser for å angripe og drepe politimenn og delstatspoliti [‘state troopers’] beordret til å beskytte Whitmer, eller delaktige i håndhevingen av ulike aspekter av delstatsnedstengningen hun innførte i vår som respons på koronaviruspandemien. Planene inkluderte å ta kontroll over delstatens Capitol, og den lovgivende forsamlingen.

Michigan var på et tidspunkt den tredje verst rammede delstaten hva angår antall dødsfall og infeksjoner, men nedstengning og andre restriksjoner har hatt en betydelig effekt de siste månedene. Delstaten rangerer nå på 10. plass for antall dødsfall og på 17. plass hva angår infeksjoner.

Michigan-guvernør Gretchen Whitmer [Foto: Michigans guvernørkontor via AP]

Whitmer sa, i en forberedt uttalelse avlevert i Michigans statehouse: «Trump har anvendt de sju siste månedene med å ignorere vitenskapen, har støttet de som brer frykt, hat og splittelse.»

Hun fortsatt med å si at Trump «senest i forrige uke sto foran det amerikanske folk og nektet å fordømme hvit-sjåvinisme-grupper,» der hun refererte til Trumps debatt med Demokraten Joe Biden. «Hatgrupper hørte ikke presidentens ord som en irettesettelse, men som en oppfordring til handling.»

Det var bemerkelsesverdig at tre føderale embetsrepresentanter sto sammen med Nessel under kunngjøringen om arresteringene, og støttet hennes påstander om at de bevæpnede høyreekstremistene hadde fore å styrte delstatsregjeringen. FBI-assisterende-spesialagent Josh Hauxhurst sa at FBIs «primære oppdrag er å beskytte det amerikanske folket og opprettholde Konstitusjonen».

Matthew Schneider og Andrew Birge, to av de føderale påtalemyndighetenes representanter [US attorneys], avga tilsvarende erklæringer, som i kontekst av Trumps trusler om å trosse valgresultatene den 3. november syntes å sette dem direkte opp mot presidenten som utnevnte dem.

«Alle vi som står her i dag vil at allmennheten skal vite at den føderale og den delstatlige rettshåndhevelsen [dvs. politimyndighetene] er forpliktet til å samarbeide for å sikre at voldelige ekstremister aldri lykkes med deres planer, spesielt når de retter seg mot våre behørig valgte ledere,» sa Birge.

Fascistkonspiratørene planla å angripe Whitmer like før valget. Timingen indikerer sterkt en direkte koordinering med Trumps planer om å anspore til vold, erklære krigsrett, oppheve avstemmingen og arrestere hans politiske motstandere. Gitt omfanget av bestrebelsene i Michigan, en delstat der betegnelsen «slagmark»-delstat nå forekommer illevarslende relevant, er det åpenbare spørsmålet hvilke planer som er pågående i tilsvarende omstridte delstater: Pennsylvania, Wisconsin, Ohio, North Carolina, Florida og Arizona, blant andre. To andre delstater ble, som Michigan, målrettet av Trumps tweets: «Frigjør Virginia» og «Frigjør Minnesota».

Det er mange flere spørsmål enn svar hva denne konspirasjonen angår. Det er ikke engang klart om FBI informerte Trump eller Det hvite hus, eller deres boss i justisdepartementet, justisminister William Barr, om den pågående Michigan-operasjonen. Trump selv syntes så visst ikke å ha vært orientert om de forestående razziene. Bare timer før FBI og state troopers begynte å runde opp hans bevæpnede supportere, tvitret Trump gift mot Whitmer, og hyllet forrige ukes rettsbeslutning fra delstatens Høyesterett – Michigan State Supreme Court – om at 1945-loven Whitmer påkalte da hun utstedte nedstengningsordrene var konstitusjonsstridig.

Det var for to uker siden en offentlig konflikt mellom FBI og Det hvite hus, etter at FBI-direktør Christopher Wray vitnet for Kongressen den 24. september og sa det ikke var noe bevis på utbredt svindel relatert avstemming via posten, og at hvit-sjåvinisme-grupper var den største trusselen angående innenlandsk terrorisme i USA, og ikke Antifa, som han beskrev som en ideologi snarere enn en organisasjon. Mark Meadows, stabssjefen i Det hvite hus, fordømte disse påstandene i en giftig irettesettelse av FBI-direktøren.