Covid-19-infeksjoner til værs i USA

Av Kate Randall
20 October 2020

På fredag rapporterte USA over 70 000 tilfeller av koronavirusinfeksjoner, som dermed var den høyeste økningen på én dag siden slutten av juli. Syv-dager-landsgjennomsnittet av daglige tilfeller har også steget med 8 000 den siste uka. Den enorme økningen av tilfeller er en indikasjon på at den amerikanske styringselitens politikk for å gjenåpne næringsvirksomheter og skoler allerede resulterer i den bølga som folkehelseekspertene har forutsett for høsten og vinteren.

I USA døde på fredag mer enn 900 personer på grunn av Covid-19. Det totale antallet amerikanske dødsfall nærmet seg på søndag 220 000, der totaltallet for bekreftede tilfeller oversteg 8,1 millioner, ifølge data fra Johns Hopkins University. Det globale antallet dødsfall ligger på mer enn 1,1 millioner, og antallet tilfeller nærmer seg 40 millioner. USA, Brasil og India står for mer enn halvparten av alle dødsfall globalt.

Midtvesten og andre delstater opplever en gjenoppblomstring av koronavirustilfeller. Wyoming, Minnesota, Wisconsin, West Virginia, North Dakota, Indiana, New Mexico, Utah og Colorado satte på fredag alle rekorder for én-dags-økninger av tilfeller. Per lørdag ettermiddag hadde Indiana og Ohio allerede toppet deres tidligere rekorder.

Bilproduksjonsarbeidere forlater Fiat Chrysler Automobiles Warren Truck Plant i Warren i Michigan [Foto: AP Photo/Paul Sancya]

Stater med store landlige områder opplever også deres høyeste infeksjonsrater noensinne. Wyoming, Idaho, West Virginia, Nebraska, Iowa, Utah, Alaska og Oklahoma har alle registrert flere tilfeller i en syv-dagers periode enn i noen tidligere uke.

Der gjennomsnittlige daglige infeksjoner nå er på over 60 000 er sykehusinnleggelsene opp mer enn 30 prosent fra bare fire uker siden. I New Mexico er sykehusinnleggelser mer enn doblet de tre siste ukene. Guvernør Lujan Grisham sa om delstatens krise: «Det spiller ingen rolle om du tror på viruset eller ikke tror på det. Viruset er reelt, og det fortsetter å bre seg, og det snur opp ned på livene til innbyggere i New Mexico.»

Ringvirkningene for Midtvesten av Sturgis-motorsykkelstevnet i sommer blir fortsatt evaluert. Arrangementet som blir avholdt i august hvert år i Sør-Dakota, med anslagsvis en-halv-million tilskuere, har allerede vært knyttet til Covid-19-tilfeller over hele Midtvesten, deriblant minst 35 i Minnesota.

Nå sier en ny rapport fra Washington Post at mer enn 330 Covid-19 tilfeller og minst ett dødsfall har vært direkte knyttet til Sturgis-motorstevnet, selv om «eksperter sier at dette tallet bare representerer toppen av isfjellet» og at arrangementet sannsynligvis «spilte en rolle for utbruddet som nå omsvøper Upper Midwest».

Wisconsin sliter med ett av de verste virusutbruddene i landet. Nesten 4 000 nye tilfeller av koronavirusinfeksjon ble rapportert i delstaten bare på fredag, og helsetjenestefunksjonærer har blitt tvunget til å åpne et feltsykehus i den nordøstlige delen av delstaten for å hanskes med utbruddet. Antall personer sykehusinnlagt på grunn av Covid-19 er tredoblet i Wisconsin den siste måneden, og nesten 1 600 mennesker i delstaten har dødd av det.

Til tross for disse forferdelige betingelsene gjorde president Trump Wisconsin til hans andre valgkampanjestopp på lørdag, etter valgstevnet i Muskegon i Michigan, der han ledet oppropet «Lås henne inn», med henvisning til Gretchen Whitmer, målet for et fascistisk komplott for å kidnappe og henrette Demokrat-guvernøren tidligere denne måneden.

Trumps valgstevne på flyplassen Southern Wisconsin Regional Airport i Janesville pakket inn flere tusen mennesker. Bare om lag en tredjedel av hans supportere hadde munnbind, og deltakerne var pålagt å bruke overfylte skyttelbusser til-og-fra arrangementet fra en parkeringsplass noen kilometer unna. I hans flakkende tale på 93 minutter fordømte presidenten Wisconsins Demokrat-guvernør Tony Evers for å forsøke å holde tilbake gjenåpningen av skoler og næringsvirksomheter.

«Vi gjør det bra, vi gjør det veldig bra. Jeg skulle ønske dere hadde en Republikaner-guvernør, for ærlig talt, dere må åpne delstaten deres,» sa Trump. «Dere må åpne den.» Uten begrunnelse la han til: «Vi runder hjørnet. Vi har utrolige vaksiner som kommer ut veldig snart.»

På søndag holdt Trump et valgstevne i Carson City i Nevada, hvor det også var sparsomt med munnbind og sosial distansering.

Til tross for helseeksperters advarsler om den forestående stigningen i antallet tilfeller og dødsfall de kommende månedene har Trump og hans likesinnede forskanset seg på deres morderiske praksis med å holde valgmøtesamlinger som setter hans villedede supporteres liv og helse i fare, og som utgjør den veldig reelle trusselen å bli super-spredningseventer som vil øke infeksjoner av det dødelige viruset.

Presidenten har satt rådene fra helseeksperter i Det hvite hus’ Coronavirus spesialarbeidsgruppe for koronavirus [Coronavirus Task Force] til side, som i beste fall har avholdt møter én gang i uka. Dr. Anthony Fauci, et medlem av arbeidsgruppa og en ekspert på smittsomme sykdommer, har advart mot innendørssamlinger av mennesker utenfor deres husstander for de kommende feriene, som vil tjene til å øke infeksjonsraten, sykehusinnleggelser og dødsfall.

Scott Gottlieb, tidligere kommisjonær for næringsmiddelkontrolletaten FDA – Food and Drug Administration – var på CBS-fjernsynsprogrammet «Face the Nation» på søndag der han påpekte de dødelige implikasjonene av Trump-administrasjonens omfavnelse av politikken for «flokkimmunitet» – det å la viruset spre seg uhemmet – som potensielt vil føre til millioner av tilfeller og dødsfall.

«Det vil ta FDA to-til-fire uker å få håndtert [vaksine-] godkjenning,» sa Gottlieb. «Så vil det ta ytterligere to-til-fire uker å få det første utvalget av personer vaksinerte, de mest utsatte som er indikerte for vaksinering. Deretter må de få en ny dose, og det vil skje i løpet av de neste tre-til-fire ukene. Og så tar det to uker for at immuniteten virkelig begynner å slå inn.»

«Så du ser på en situasjon der det første utvalget av personer som blir vaksinerte, egentlig vil de ikke vil bli beskyttet av vaksinen før sannsynligvis i februar og kanskje mars. Så det er fortsatt langt foran oss,» sa han. «Og det som kommer er sannsynligvis den største bølga vi får å tåle uten fordelen av en vaksinert befolkning. Så derfor er vi nødt til å stole på disse avbøtende trinnene.»

Men det er nettopp disse avbøtende trinnene – sosial distansering, begrensende ansamlinger, bruken av ansiktsmasker – som Trump-administrasjonen høylytt motsetter seg. I disse bestrebelsene har Trump ført nevroradiologen Scott Atlas inn i spesialarbeidsgruppa, en svoren tilhenger av «flokkimmunitet», som tar til orde for at koronaviruset skal få spre seg ukontrollert til et tilstrekkelig antall mennesker er smittet, og da angivelig vil være immune.

Verdens helseorganisasjon (WHO) har fordømt denne politikken som «uetisk». Én helseekspert, William Haseltine fra ACCESS Health International, har korrekt sagt: «Flokkimmunitet er et annet ord for massedrap.» Helseeksperter har hevdet at denne politikken vil resultere i alt fra 2 til 6 millioner dødsfall per år, bare i USA.

Great Barrington-erklæringen, som Atlas har gått god for, oppfordrer til at angivelig mindre sårbare mennesker må få gå på jobb, delta i lagidrett og delta i normale aktiviteter som om viruset ikke var en dødelig trussel.

I en tweet som ble lagt ut på lørdag, som senere ble tatt ned av Twitter, skrev Atlas: «Ansiktsmasker fungerer? NEI,» der han lenket til antivitenskapelige uttalelser fra American Institute of Economic Research som argumenterer mot effektiviteten av ansiktsmasker, blant andre påstander.

Til tross for en viss kritikk av Trump-administrasjonens hensynsløse politikk med å avholde masseansamlinger, motsetter ikke Demokrat-presidentkandidaten Joe Biden seg presidentens pådriv for å få gjenåpnet økonomien. Han er imot å gå tilbake til noen som helst form for nedstengning og presser åpent på for gjenåpningen av næringsvirksomheter, skoler og universitetscampuser, og har lovet ytterligere finansieringsmidler for å få gjort det.

Det store flertallet av amerikanere står derimot overfor utsiktene for økonomisk ruinering ettersom de to storselskapspartiene har tillatt stimulanser og arbeidsledighetsytelser å utløpe, og truer en høst og vinter med utkastelser, avstengninger av utilities [o. anm.: grunntjenster som vann, gass, strøm, renovasjon, m.m.], sult, sykdom og forebyggbar død.