Эта неделя в истории

50 лет назад: Советский ученый освобожден из-под принудительного заключения

23 июня 2020 г.
Жорес Медведев. (Источник: РИА Новости)

17 июня 1970 года Жорес Медведев, ведущий советский генетик, был освобожден из заключения в Калужской психиатрической больнице. Он держали в психушке за то, что он привлек внимание к серьезным проблемам в развитии научных исследований в Советском Союзе. Исследования Медведева, включавшие изучение процессов старения в жизни растений и сельском хозяйстве, поставили его в прямую оппозицию к сталинистской бюрократии.

Развивая свою работу в области генетики в начале 1960-х годов, Жорес Медведев обнаружил, что его исследования и результаты опровергали официальную политику Советского Союза в области растениеводства. Работа Медведева, основанная на общепризнанной теории, известной как закон наследственности Менделя, противоречила псевдонаучным идеям Трофима Лысенко, получивших название «лысенковщины» и поддержанных в середине 1930-х годов Иосифом Сталиным.

«Лысенковщина» не являлась научной теорией, а была попыткой защитить губительную для растениеводства политику Сталина. Лысенко выступал с абсурдными заявлениями о том, что в гнездовых посевах семена «приносят себя в жертву» и что если они погибают, то освобождают место для более здорового ростка.

Медведев стремился разоблачить это мошенничество, показав, в чем его суть, и установить истину. В 1962 году он написал историю советской генетики под названием Взлет и падение Т.Д. Лысенко, в которой объяснял как научные ошибки Лысенко, так и то, что их происхождение связано с предательской ролью сталинизма.

Книга в Советском Союзе подверглась цензуре и не была допущена к печати. Однако Медведев смог распространить эту работу среди советского научного сообщества. В 1969 году книга была опубликована в Соединенных Штатах, после чего Медведев был отстранен от должности заведующего биологической лабораторией.

В конце мая 1970 года Медведев был арестован и оправлен в психиатрическую больницу. Согласно утверждениям его гонителей, Медведев был одержим опровержением Лысенко и психически неуравновешен.

Арест вызвал немедленное сопротивление со стороны ученых и академиков в Советском Союзе и за рубежом, включая физиков Андрея Сахарова, Петра Капицу, Игоря Тамма, биолога Бориса Астаурова и таких известных писателей, как Александр Твардовский, Александр Солженицын, Владимир Дудинцев, Вениамин Каверин, Владимир Тендряков и других. Ходатайство об освобождении Медведева появилось в Академии наук СССР. С призывами к его освобождению выступила также Национальная академия наук в Вашингтоне.

После освобождения Медведев продолжил своего биологические исследования и критику того ущерба, который был нанесен науке сталинистской бюрократией. В 1972 году он согласился занять одногодичную должность в Национальном институте медицинских исследований в Лондоне, что позволило ему и дальше заниматься генетическими исследованиями. После отъезда из Советского Союза он был лишен советского гражданства и был вынужден прожить остаток своей жизни в Великобритании.

Медведев никогда не прекращал свою научно-исследовательскую деятельность, опубликовав за свою жизнь более 170 научных работ. В Лондоне он продолжал выступать с предупреждениями о потенциальной опасности антинаучной политики советской бюрократии. В частности, он говорил о необходимости того, чтобы советские атомные электростанции были тщательно исследованы учеными, предвещая тем самым опасность катастрофы 1986 года в Чернобыле.

Жорес Медведев был братом-близнецом советского историка Роя Медведева.

См. тж.: «Судьба советской генетики».