Эта неделя в истории

50 лет назад: СССР высадил на Луну первый дистанционно управляемый самоходный аппарат

21 ноября 2020 г.
Советская марка, посвященная «Луноходу-1»

17 ноября 1970 года советский исследовательский аппарат, получивший название «Луноход-1», совершил посадку на Луну, чтобы начать почти годичную миссию по изучению ее поверхности. «Луноход» был первым колесным транспортным средством, когда-либо совершившим посадку на Луну или любой другой внеземной объект.

«Лунохода» предстал собой аппарат длиной более двух метров с корпусом, заполненным научным оборудованием, который опирался на шасси с восемью колесами. Колеса, специально разработанные для условий поверхности Луны, приводились в движение двигателями, получавшими питание от солнечных батарей. Исследовательское оборудование аппарата включало в себя две телекамеры, четыре телефотометра, специальное выдвижное устройство для проверки плотности лунного грунта, рентгеновский спектрометр, рентгеновский телескоп, детектор космической радиации и лазерный рефлектор.

Спускаемая космическая станция «Луна-17», доставившая аппарат на Луну, была запущена с Земли 10 ноября. Проделав маневры в космосе, она оказалась на орбите Луны, а спустя семь дней пути достигла ее поверхности. «Луноход» совершил посадку в районе Моря дождей, откуда начал свое путешествие по Луне.

«Луноход» был спроектирован для работы в течение периодов лунных суток, которые длятся около месяца, с целью максимально использовать солнечный свет для питания аппарата. Когда длилась лунная ночь, он переходил в состояние гибернации, в течение которой прогревался с помощью радиоактивного источника до следующего восхода солнца, когда его можно было снова активировать.

В первые дни миссии планетоход передал 14 снимков поверхности Луны крупным планом и 12 панорамных изображений. Используя свои специально разработанные инструменты, «Луноход» собрал образцы почвы с поверхности Луны, которые смог проанализировать прямо на месте и передать полученные данные обратно ученым, управлявшим аппаратом с Земли. Этот метод избавил от необходимости лететь за аппаратом и возвращать его на Землю.

«Луноход» продолжал функционировать намного дольше изначально предполагавшегося срока его службы, рассчитанного на три лунных дня. Он прошел в общей сложности 10,54 км10,54 км за 301 земной день. К тому времени, когда аппарат совершил последний контакт с Землей 14 сентября 1971 года, он послал более 20 тысяч изображений, 206 панорамных снимков с высоким разрешением и данные с поверхности Луны из 500 различных мест.

После прекращения связи с «Луноходом» точное его местонахождение долгие годы было неизвестным. Он был обнаружен только в 2010 году, когда команда Лунной лазерной локации обсерватории Апач-Пойнт (APOLLO) Калифорнийского университета в Сан-Диего смогла использовать новую технологию визуализации для определения местоположения аппарата. Также было обнаружено, что отражатель «Лунохода» может отражать больше света, чем многие более поздние аналогичные приборы на Луне, что делает его по-прежнему полезным для новых исследований. Исследователь APOLLO Том Мерфи сказал: «Мы получили около 2000 фотонов с «Лунохода-1» с первой попытки. После почти 40 лет молчания этому планетоходу все еще есть что сказать».